Preview GP België: Hoe sterk is Honda en wat kan Albon?

Preview GP België: Hoe sterk is Honda en wat kan Albon?

28 augustus 2019 – Na een welverdiende zomerstop wacht de Formule 1-coureurs meteen een aardige klus: de Grand Prix van België op Spa-Francorchamps. Kan Max Verstappen ook in zijn thuisrace vooraan meedoen? Hoe sterk is Ferrari op de lange rechte stukke en snelle bochten in de Ardennen? En hoe doet Alexander Albon het in zijn eerste race voor Red Bull? Motorsport.com blikt vooruit.



Het was hét grote nieuws van de afgelopen weken: het besluit van Red Bull om met onmiddellijke ingang Pierre Gasly terug te zetten naar Toro Rosso en Alexander Albon tijdens de tweede seizoenshelft een kans te geven in de RB15. De Fransman had gedurende het eerste deel van het seizoen de grootste moeite om zijn draai te vinden in de Red Bull-auto en wist geen moment te imponeren bij het topteam uit Milton Keynes. In Hongarije kwam Gasly op een ronde achterstand aan de finish, nog achter een van de McLarens, waarmee de maat vol was.

De vraag is nu of Albon het beter weet te doen in de Red Bull-Honda. De Brits-Thaise racer heeft nog maar een half seizoen ervaring in de Formule 1 en om tijdens het seizoen van team te wisselen is geen kinnesinne. Mogelijk doen zijn resultaten er in de eerstkomende races niet heel erg toe. Red Bull liet weten de tweede helft van het seizoen te willen gebruiken om te kijken wie in 2020 de beste teamgenoot is voor Max Verstappen. Voor Albon zal het vooral zaak zijn om de komende negen races een stijgende lijn te laten zien, iets wat bij Gasly geheel leek te ontbreken.

Aan de andere kant van de Red Bull-garage zal Verstappen hopen dat hij de lijn van voor de zomerstop nog even kan doortrekken. Sinds de Grand Prix van Oostenrijk is de 21-jarige Limburger namelijk in staat om voor de overwinningen mee te doen. Op de Red Bull Ring was de eerste zege met Honda, in Duitsland volgde nummer twee. Spa is mogelijk echter wel een iets lastigere race voor Red Bull, aangezien motorvermogen een belangrijke rol speelt om de Ardenner omloop en Mercedes en Ferrari op dat vlak nog de overhand hebben. Verstappen zelf denkt dat het komend weekend met de Honda-krachtbron wel eens beter zou kunnen gaan dan vorig jaar met Renault, wat de vele duizenden Nederlandse fans langs de baan moed zal geven aangezien Verstappen een jaar geleden achter Sebastian Vettel en Lewis Hamilton als derde finishte in België.

Ferrari komt uit de zomerstop na een moeizaam eerste seizoenshelft, waarin de Italianen opnieuw niet sterk genoeg bleken om Mercedes voor de wereldtitels uit te dagen. Het team uit Maranello is dit jaar nog zonder overwinningen en Sebastian Vettel en Charles Leclerc staan na twaalf races zelfs nog achter Verstappen in het kampioenschap, op de derde en vierde plek. Ferrari-teambaas Mattia Binotto heeft laten weten dat de renstal nog geen punt zet achter de ontwikkeling van de SF90, die kampt met een tekort aan downforce. De komende races in Spa en Monza zouden het team in principe ook beter moeten liggen, dus mogelijk dat de Grand Prix van België de ommekeer kan zijn voor het dolende Ferrari. Uithuilen en opnieuw beginnen lijkt op het eerste gezicht echter verstandiger voor ze, aangezien ook Red Bul-Honda vol inzet op het kampioenschap van 2020, waarmee de titelstrijd volgend jaar wel eens behoorlijk heftig zou kunnen worden.

Bij Mercedes gaat het dankzij de ijzersterke seizoensstart vooralsnog van een leien dakje . Zowel de rijders- als constructeurstitel lijkt, ondanks de mindere optredens in Oostenrijk en Duitsland, een kwestie van tijd. Lewis Hamilton gaat in Spa op jacht naar zijn negende zege van het seizoen en zijn vierde op Belgische bodem. De Brit heeft trouwens nog even te gaan als hij het record van meeste overwinningen in deze Grand Prix wil pakken. Michael Schumacher was namelijk zes keer de sterkste op Spa. De grootste vraagteken bij de regerend wereldkampioenen is eigenlijk welke coureur er volgend jaar naast Hamilton zit: Valtteri Bottas of Esteban Ocon? Naar verluidt is de keuze gevallen op de Fin, wiens contract met een jaar verlengd zou zijn. Ocon, die dit jaar als reservecoureur van Mercedes van de zijlijn toekijkt, zou zijn rentree dan kunnen maken bij het fabrieksteam van Renault, waar Nico Hülkenberg dit jaar op weg lijkt naar de uitgang.

Het eerste punt van orde is echter het raceweekend op Spa-Francorchamps, volgens velen het mooiste circuit op de kalender. De baan bevat met Eau Rouge misschien ook wel de meest beruchte bocht op de Formule 1-kalender, al noemen de coureurs de razendsnelle knik geen bocht meer, aangezien ze er volgas doorheen knallen. Het weer speelt vaak een belangrijke rol in de Ardennen, aangezien het er snel kan omslaan en de regen met bakken tegelijk naar beneden kan komen, en ook dit jaar zouden de meteorologische omstandigheden wel eens een duit in het zakje kunnen doen. Al met al genoeg om naar uit te kijken dus, na een paar F1-loze weken.

De eerste training voor de Belgische Grand Prix begint vrijdag om 11.00 uur, waarna om 15.00 uur de tweede oefensessie plaatsvindt. De kwalificatie is zaterdag om 15.00 uur, nadat er tussen 12.00 en 13.00 uur nog een laatste training is afgewerkt, en de race start zondag om 15.10 uur. Motorsport.com doet live verslag van alle actie en is met een groot team van journalisten en fotografen ter plaatse om je op de hoogte te houden van de laatste ontwikkelingen op en rond het circuit.

Een ronde over Spa-Francorchamps:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 18 september 2019

  2. dinsdag 17 september 2019

  3. maandag 16 september 2019