Honda wil achterstand in kwalificatie verkleinen met Spec 4

Honda wil achterstand in kwalificatie verkleinen met Spec 4

5 september 2019 – Max Verstappen zal aankomend weekend voor het eerst met de Spec 4-motor van Honda rijden. De Nederlander voegt zich bij teamgenoot Alexander Albon en beide Toro Rosso-coureurs, die op Monza allen de nieuwe krachtbron zullen gebruiken. Volgens Honda moet de upgrade vooral in de kwalificatie verbetering teweeg brengen.



Alhoewel Verstappen in Hongarije zijn eerste pole-position in de koningsklasse veroverde, blijft het verbeteren van de kwalificaties wel een voornaam aandachtspunt voor de combinatie Red Bull-Honda. Want waar Ferrari de motoren in Q3 steevast extreem kan opschroeven, heeft Honda op dat vlak - ondanks dat er wel degelijk stappen zijn gezet - nog overduidelijk het nakijken. In Spa bedroeg het gat tussen Charles Leclerc en de eerste niet Ferrari-coureur al bijna acht tienden, terwijl Verstappen op meer dan een seconde moest aansluiten.

Het verbeteren van de kwalificatiemodus blijkt dan ook één van de voornaamste pijlers te zijn in de ontwikkeling van de nieuwe Spec 4-motor. Als Toyoharu Tanabe in gesprek met GPUpdate.net wordt gevraagd of het gat op zaterdag daarmee wordt verkleind, reageert hij voorzichtig optimistisch. "Ik hoop het wel, ja. Maar we moeten niet vergeten dat andere motorleveranciers ook niet stil zitten." Daarbij is Honda ook vooral onder de indruk van Ferrari. "De realiteit leert ons dat we in Spa een groot verschil zagen tussen Ferrari en Mercedes in de kwalificatie, al weet ik niet of Mercedes een probleem had. Dus ja: ik hoop dat we het gat kunnen dichten, maar het zal niet makkelijk worden."

Mercedes, Honda en Renault dichter bij elkaar

Teambaas Christian Horner kan zich volledig in deze lezing vinden. De Brit stelt dat de eerste tekenen van de Spec 4 op Spa 'precies zoals verwacht' waren, maar weet ook dat het evenaren van Ferrari een compleet ander verhaal is. "Hun topsnelheid is ronduit indrukwekkend, vooral op de zaterdagen. Zij vormen dus de benchmark en wij streven ernaar om [dat niveau] ook te halen", verkondigt Horner tegenover GPUpdate.net. "Maar daarachter ziet het er wel eindelijk naar uit dat de merken wat dichter bij elkaar komen: Mercedes, Honda en Renault dus."

De gridstraf voor Verstappen maakt het weekend op Monza op voorhand een zware voor Red Bull Racing, al heeft de formatie met Alexander Albon - die zijn gridstraf al bewust op Spa incasseerde - nog wel een tweede ijzer in het vuur. Desalniettemin verheugt Horner zich vooral op wat er na de Italiaanse Grand Prix gaat komen. "We moeten zien hoe de verhoudingen op Monza zijn, maar daarna zijn we hopelijk sterk in Singapore en de races die daarop volgen. Het zou dus een enerverend slot van dit seizoen moeten worden", hoopt de teambaas duidelijk op nog een extra zege in 2019.

De ontwikkeling van Honda in beeld:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 18 september 2019

  2. dinsdag 17 september 2019

  3. maandag 16 september 2019