P4 en P5 voor Renault: "Dit voelt als een enorme opluchting"

P4 en P5 voor Renault: "Dit voelt als een enorme opluchting"

8 september 2019 – Daniel Ricciardo en Nico Hülkenberg bezorgden Renault tijdens de Italiaanse Grand Prix het beste teamresultaat sinds 2008 met een vierde en vijfde plek. Beide coureurs hebben een moeilijke eerste seizoenshelft achter de rug, maar zijn uitermate tevreden met de sublieme puntenfinish.



Ricciardo en Hülkenberg begonnen samen op de derde startrij aan de race die werd gewonnen door Charles Leclerc. Hoewel Hülkenberg aanvankelijk als een speer ging en zelfs Sebastian Vettel inhaalde, had zijn teamgenoot later een beter ritme en liet hij hem er langs. Voor het podium streden ze niet mee, maar ze gaan wel 24 punten rijker uit Italië weg.

"Eén positie meer zou geweldig zijn geweest, maar ik ben heel blij met dit weekend. Het voelt een beetje zoals het weekend in Canada eigenlijk", steekt Ricciardo van wal. "We hebben een sterk kwalificatieresultaat omgezet in een sterk resultaat in de race. Ik heb het gevoel dat dit er al lang aan had moeten komen. Nu hebben we eindelijk het maximale aantal punten kunnen pakken en dat geeft veel voldoening."

De vanuit Red Bull Racing overgekomen Australiër steekt met name een pluim op de hoed van de motorengineers in het Franse Viry-Châtillon. "Ik wil aan hen extra complimenten geven, want om dit soort resultaten te kunnen behalen op Monza, als Renault en met onze krachtbron, is een krachtig statement. De afgelopen jaren waren we nooit sterk op dit circuit, dus om het dit jaar op deze manier om draaien is heel speciaal. De jongens in Viry verdienen een extra glas champagne."

Over de samenwerking met Nico Hülkenberg is Ricciardo ook te spreken. "Het ging erg soepel. Nico had een goede start in bocht één en twee. Hij kreeg zelfs Sebastian te pakken in bocht vier dus dat was erg knap. Hij leek alleen wel iets meer te worstelen met de achterkant vroeg in de race en daarom kon ik er met DRS langs. Hij deed niet moeilijk en gaf gewoon de ruimte. Daarna kwamen we in ons eigen ritme. Albon pushte hem nog op het einde hoorde ik, maar hij heeft hem van zich af weten te houden. Vierde en vijfde is prachtig en het beste gecombineerde resultaat sinds 2008. Dat ik daar onderdeel van uitmaak vervult me met trots."

Hülkenberg, die volgend jaar bij Renault vervangen zal worden door Esteban Ocon, is opgelucht met het resultaat. "Dit was zeker niet slecht. We mogen hier erg tevreden mee zijn. Op operationeel gebied ging alles goed dit weekend. We hebben gelukkig de resultaten en dat voelt fijn na wat tot nu toe een zwaar jaar is gebleken. Het geeft ons extra positieve energie en voelt voor iedereen denk ik als een grote opluchting."

De 32-jarige Duitser verwacht op korte termijn meer effectieve updates aan de bolide. "Nu we weer vooruit moeten kijken, we kunnen een aantal belangrijke updates verwachten in de komende een of twee raceweekenden. Hopelijk gaat dat ons nog meer helpen, maar we proberen hoe dan ook op deze voet verder te gaan."

Van weinig downforce naar veel downforce

Veel van dit soort raceweekenden heeft het F1-team nog niet meegemaakt in 2019. "Omdat er constant iets fout gaat. Dan maken we weer zelf fouten, dan zijn het weer betrouwbaarheidsproblemen of straffen. En wanneer je niet vooraan [het middenveld] start en geen goede positie op de baan hebt, is het heel lastig je erdoorheen te vechten", geeft Hülkenberg eerlijk aan. "Af en toe misten we ook gewoon tempo. Er was altijd wel een of andere reden."

Over twee weken staat de Grand Prix van Singapore op de kalender, een stratencircuit dat in vrijwel alles de tegenpool is van het Italiaanse Monza. Het is tevens een locatie waar Renault wellicht meer op de tenen zal lopen. "Hopelijk kunnen we van Italië wat leren voor de races met meer downforce zoals in Singapore. De laatste weken hebben we een wagen die met minder downforce goed aanvoelt. Ook al is er minder grip nu we met minder vleugel rijden, de wagen is makkelijker te besturen en heeft een betere balans. We lijken beter te presteren op circuits waar we met hoge snelheden overheen vliegen, maar dat betekent niet dat we ons niet kunnen aanpassen op de langzamere banen. We moeten gewoon ons huiswerk doen en hopen dat dit een veelbelovend resultaat is voor de jongens in Enstone en in Viry", besluit Ricciardo.

De factoren achter de Renault-exit van Nico Hülkenberg

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 18 november 2019

  2. zondag 17 november 2019