Waarschuwingsvlag leidt niet tot extremer rijgedrag volgens Masi

Waarschuwingsvlag leidt niet tot extremer rijgedrag volgens Masi

9 september 2019 – De terugkeer van de zwart-witte waarschuwingsvlag in de Formule 1 gaat niet leiden tot meer gevaarlijk rijgedrag, stelt wedstrijdleider Michael Masi.



Sinds de Grand Prix van België maakt de wedstrijdleiding weer gebruik van de zwart-witte waarschuwingsvlag. Hiermee worden de F1-coureurs gewezen op onsportief rijgedrag, vergelijkbaar met de gele kaart in het voetbal. Zij zijn blij met het feit dat de vlag in ere hersteld is aangezien lichtere vergrijpen niet direct bestraft worden. Menig teambaas is echter wel bang dat de rijders agressiever gaan rijden, in de wetenschap dat ze vanaf nu in veel gevallen eerst een waarschuwing krijgen voordat een straf volgt. Mercedes F1-teambaas Toto Wolff denkt dat de vlag ervoor zorgt dat coureurs vaker de grenzen gaan opzoeken, waardoor de kans op crashes toeneemt. Volgens de Oostenrijker was het in de Grand Prix van Italië aan zijn rijder Lewis Hamilton te danken dat het duel met Charles Leclerc niet in tranen eindigde. De Ferrari F1-coureur kreeg hiervoor wel de zwart-witte vlag te zien.

Volgens wedstrijdleider Masi, de drijvende kracht achter de terugkeer van het vlagsignaal, is het niet met Wolff eens. "Ik denk niet dat ze gevaarlijker gaan rijden", zei hij toen Motorsport.com hem vroeg of de coureurs de grenzen meer gaan opzoeken. "Ze rijden al op de limiet en je kunt vrij gemakkelijk over die grens gaan. In de twee gevallen dat de vlag gebruikt is, voldeed het naar mijn mening aan het doel. Je moet echter naar ieder incident op zich kijken. Je kunt niet alles over dezelfde kam scheren. Elk incident moet op zichzelf beoordeeld worden."

De racedirecteur benadrukt dat de stewards nog gewoon kunnen ingrijpen als zij vinden dat een regel overtreden wordt: "Het is aan hen om te bepalen of iemand bestraft wordt. Ik hou me bezig met de vlag voor onsportief rijgedrag maar als de stewards van mening zijn dat er een zwaardere straf nodig is, dan zijn ze daartoe zeker in staat. Zo is de gang van zaken. Naar mijn mening was de actie van Leclerc stevig, daarom kwam de zwart-witte vlag."

Incident Leclerc niet te vergelijken met Verstappen in 2018

Een jaar geleden kreeg Max Verstappen op Monza een tijdstraf voor zijn verdedigende actie ten opzichte van Valtteri Bottas, terwijl Leclerc voor een vergelijkbaar vergrijp een waarschuwing kreeg. Volgens Masi zit er wel degelijk verschil tussen de twee gevallen: "Er spelen twee zaken. Ten eerste was er vorig jaar met Max sprake van contact. Ten tweede moeten we een aantal elementen niet uit het oog verliezen. In Bahrein hebben we met de coureurs discussies gevoerd om hen vrijer te laten racen, opgevolgd door nieuwe discussies met teambazen, sportief directeuren en de rijders. Vervolgens kijk je ernaar, met Spa als context. Daar maakten we melding van de terugkeer van de waarschuwingsvlag. Pierre Gasly kreeg daar, voor een zeer vergelijkbaar vergrijp, de vlag te zien. In dat geval was er geen sprake van contact. Dit was een waarschuwing aan het adres van Charles."

Met medewerking van F1-verslaggever Jonathan Noble

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 18 november 2019

  2. zondag 17 november 2019