Spa maakt zich geen zorgen over komst Nederlandse GP

Spa maakt zich geen zorgen over komst Nederlandse GP

11 september 2019 – Ook de 2019-editie van de Formule 1 Grand Prix van België was druk bezocht, grotendeels dankzij de massaal afgereisde Nederlandse fans. Moet Spa-Francorchamps vrezen voor de concurrentie van Zandvoort vanaf 2020? "De komst van de GP van Nederland zal niet zoveel verschil maken", stelt de organisatie. "Nederlanders reizen overal naar toe."



Spa-Francorchamps profiteerde ook dit jaar nog volop mee van het Max Verstappen-effect. Het legendarische Ardennencircuit trok 90.000 toeschouwers voor de Grand Prix op zondag, met 250.000 kijklustigen over het hele weekend. Voor Verstappen was de race in België de voorbije vijf jaar zijn thuisrace. Volgend jaar komt er met de terugkerende Grand Prix van Nederland in Zandvoort een échte thuisrace bij. Dat zou slecht nieuws kunnen zijn voor Spa, dat zelfs met een uitverkocht circuit verlies maakt, maar volgens de organisatie hoeft de Nederlandse Grand Prix niet ten koste te gaan van die van België.

"We hebben zoveel Nederlandse fans", vertelt Stijn de Boever, de commercieel directeur van Spa Grand Prix, aan Motorsport.com. "Met de GP van Nederland die erbij komt heb ik echt het gevoel dat die Nederlandse database met F1-fans nog groeit. Het is heel dichtbij, maar ik denk dat het geen groot verschil zal maken voor ons. Nederlanders reizen overal naar toe. Het is ongelooflijk. Op elk circuit zie je oranje, ze reizen ook naar Oostenrijk. Ik denk dat Spa een heel mooi circuit blijft, een van de favoriete circuits van de rijders. De geschiedenis is er. Nederlanders gaan natuurlijk naar Zandvoort, maar ze zullen ook naar België en Oostenrijk blijven komen. Duitsland is er overigens niet meer bij, dat was ook heel dichtbij. Stel me de vraag binnen een jaar nog eens, maar ik denk dat het niet veel zal verschillen."

Vijftig procent Nederlandse fans

Spa wil echter niet afwachten of de oranjefans ook terug zullen keren naar Wallonië en neemt zelf het initiatief om de troeven van het circuit meer in de verf te zetten. Zo zet de organisatie in op uitgebreidere familiecampings met verschillende prijsniveaus, iets wat door het natuurgebied rond Circuit Zandvoort moeilijker ligt voor de Nederlandse GP. "Spa is iets anders dan Zandvoort. Voor volgend jaar zijn we bezig met een all-in-one ticket. Dat is een bronzen ticket met een goede familiecamping", legt De Boever uit. "Campings hebben we hier al, maar we bouwen volgend jaar een familievriendelijke camping met een prijs waarin alles is inbegrepen. Dat is makkelijker voor de bezoekers. Dan weten ze precies waar de auto geparkeerd staat, waar ze slapen en waar ze eten. Dan brengen we ook verschillende niveaus aan, met bijvoorbeeld hutjes. We zullen ook speciale acties opzetten om meer Belgen te lokken. We zijn natuurlijk een klein landje. Veertien procent van de bezoekers is Belg, de Nederlanders vormen vijftig procent van de bezoekers dankzij Verstappen."

"We investeren om er binnen tien jaar nog bij te zijn"

Ook dit jaar maakt de race wellicht opnieuw zeven miljoen euro verlies. Winst maken is gelukkig geen must, want door de economische en promotionele waarde van de Grand Prix Formule 1 wordt het verschil met een glimlach bijgepast door de Waalse overheid. "De Grand Prix verliest ieder jaar zeven miljoen euro, dat weten we. Maar er komt dertig miljoen terug via allerlei belastingen", duidt De Boever. "Er zijn weinig privébedrijven die zeven miljoen investeren om er dertig terug te krijgen. Het is ook reclame, want je bereikt 500 miljoen tv-kijkers. We proberen een beroep te doen op Belgische bedrijven om de race te organiseren. Dat is ook goed voor de economie."

Bovendien heeft de organisatie vers geld gekregen om het verouderde circuit te moderniseren en om het circuit aan te passen voor de komst van de 24 uur van Spa voor motoren in 2022. Opvallend voor deze editie was een veel grotere fanzone aan het nieuwe rallycrosscircuit, enkele nieuwe tribunes en gratis WiFi. Toch laten sommige andere faciliteiten nog te wensen over. Het circuit kan niet op het statuut van historisch erfgoed blijven teren. "Nee, we moeten een stap vooruit zetten", beseft De Boever. "We zijn op veel aspecten een modern circuit en op andere aspecten een ouder circuit. We gaan niet alles revolutioneren in twee jaar, maar we moeten stap voor stap wel tot een moderner circuit komen. We zijn met Nathalie Maillet, de nieuwe directrice van het circuit, alles aan het verbouwen en verbeteren. Het zijn vaak technische details die mensen niet kunnen zien. Dat kost allemaal veel geld, maar we doen het ook om er binnen tien jaar nog bij te zijn."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 15 september 2019

  2. zaterdag 14 september 2019

  3. vrijdag 13 september 2019