Wolff bleef positief over Renault na geschonden Ocon-akkoord

Wolff bleef positief over Renault na geschonden Ocon-akkoord

15 september 2019 – Toto Wolff zegt dat zijn relatie met Renault en teambaas Cyril Abiteboul altijd goed is gebleven, ondanks het geschonden 'gentlemen's agreement' over Esteban Ocon in 2018. De Mercedes-voorman begrijpt dat Abiteboul vorig jaar voor zijn eigen belangen koos en zegt hem het voorval snel te hebben vergeven.



De aanleiding van het hele verhaal schuilt in de lastige rijdersmarkt voorafgaand aan het seizoen 2019. Gaandeweg het vorige jaar werd al duidelijk dat Esteban Ocon niet langer aan de bak zou kunnen bij Racing Point en dat hij dus elders onderdak moest zoeken. Dit bleek een hels karwei, al leek Renault uitkomst te bieden. Dat fabrieksteam had wel oren naar een Franse coureur in dienst van de nationale trots en leek Ocon dus naast Nico Hülkenberg te plaatsen.

Het kwam zelfs tot een handdruk tussen Wolff en Abiteboul om zo het 'gentlemen's agreement' te bezegelen. Ocon leek geramd te zitten voor de nabije toekomst, maar dat veranderde als donderslag bij heldere hemel toen Abiteboul voor Daniel Ricciardo koos. Het laatste Renault-zitje was daarmee vergeven, Ocon moest een seizoen toekijken als Mercedes-reservecoureur. Het leidde tot ongenoegen bij Wolff, al kwam het een jaar later alsnog tot een deal.

"Nee, we hebben nooit ons vertrouwen [in Renault] verloren", stelt Wolff desgevraagd tegenover GPUpdate.net. "Natuurlijk waren we op momenten niet blij met elkaar en hebben we misschien wel wat woorden laten ontglippen, maar dat hoort ook een beetje bij het spelletje. Het heeft namelijk niets veranderd aan mijn respect voor Cyril en het merk Renault. We moeten het [als teambazen] nou eenmaal hard spelen en elkaar kunnen vergeven."

Abiteboul erkent op zijn beurt dat hij Wolff in een lastige situatie heeft gebracht met het geschonden akkoord en zijn keuze voor Ricciardo. "Ik voelde mij niet heel erg prettig over de wijze waarop de dingen vorig jaar zijn gegaan. Het was absoluut niet onze bedoeling om Esteban op een zijspoor te zetten en zo een kettingreactie te ontketenen met de keuze voor Daniel", verkondigt Abiteboul tegenover GPUpdate.net. "We kunnen niet alle details prijsgeven, maar ik denk dat er vorig jaar meerdere zaken niet helemaal goed zijn afgehandeld door de beide bedrijven. Dat ging dit jaar beter. We zijn duidelijker geweest en hebben ons allemaal aan de deadline gehouden", toont de Fransman zich blij met de - enigszins verlate - komst van Ocon naar het Franse vlaggenschip.

Met medewerking van Adam Cooper

Waar Renault voor moet waken met Ocon:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 6 december 2019

  2. donderdag 5 december 2019

  3. woensdag 4 december 2019