Analyse: Hoe groot zijn de winstkansen van Red Bull in Singapore?

Analyse: Hoe groot zijn de winstkansen van Red Bull in Singapore?

20 september 2019 – Red Bull Racing en Max Verstappen hebben al voor de start van het seizoen de Grand Prix van Singapore rood omcirkeld in hun agenda's. In de nachtrace moet gescoord worden. Maar hoe groot zijn de kansen op een nieuwe zege?



In de eerste fase van het Formule 1-seizoen 2019 domineerde Mercedes. De concurrentie kon zich slechts mondjesmaat mengen in de strijd om de hoofdprijs. Inmiddels hebben Ferrari en Red Bull Racing het gat aanzienlijk verkleind. De Scuderia domineerde op de hogesnelheidscircuits van Spa en Monza, Red Bull doet de laatste tijd bijna overal prima mee.

De karakteristieken van het stratencircuit in Singapore passen al jaren perfect bij de Red Bulls, het draait vooral om downforce en het vinden van de limieten. Dat zijn nou net twee sterke punten van de Brits-Oostenrijkse equipe. Maar we mogen een sterk optreden van Mercedes zeker niet uitsluiten. Wie gaat er uiteindelijk met de hoofdprijs aan de haal? Dat hangt af van vele factoren.

Supertijden Mercedes versus Red Bull
Voor deze analyse gebruiken we de 'supertijd-methode', gebaseerd op de snelste ronde per team gedurende een weekend, afgezet tegen de snelste tijden van de concurrentie. Deze rondetijd zetten we om in een percentage. Door de supertijden van de afgelopen drie edities van de Grand Prix van Singapore te berekenen, krijgen we een vrij aardig beeld van de gemiddelde krachtsverhoudingen. In die periode had Red Bull Racing in Singapore een gemiddeld voordeel van 0,62 procent ten opzichte van Mercedes.

Als we naar het gehele seizoen 2019 kijken, heeft de formatie uit Milton Keynes een achterstand van 0,65 procent op de rivaal uit Stuttgart. Op basis van die cijfers zouden we kunnen stellen dat we een interessante strijd tussen beide teams mogen verwachten. Dat is echter wat te eenvoudig gesteld, aangezien andere variabelen een belangrijke rol spelen.

Bij voorbaat lijkt Red Bull in Singapore de belangrijkste kandidaat voor de zege. De praktijk zal uiteraard moeten uitwijzen of dat echt zo is, maar de voortekenen lijken positief. Dat heeft te maken met twee aspecten. Ten eerste de uitstekende snelheid in de Grand Prix van Hongarije, een bochtig circuit met een vergelijkbaar karakter als het Marina Bay Street Circuit in Singapore. Daar overtuigde Verstappen met de pole-positie en een sterk optreden in de race, al ging de winst daar na een zinderende strijd naar Mercedes-rivaal Lewis Hamilton. Belangrijk is om die prestatie van Red Bull af te zetten tegen de progressie gedurende het seizoen. In Monaco – nog zo'n bochtig circuit met lage snelheden – kwam het team nog 0,644 procent tekort ten opzichte van Mercedes. De vooruitgang richting Hongarije was daarentegen de afgelopen drie seizoenen niet eerder zo groot als dit jaar het geval is.

Progressie Red Bull Racing in 2019
De progressie in de voorbije Grands Prix heeft te maken met de ontwikkeling van het chassis, waarmee grote stappen zijn gemaakt. Ook de Honda-motor speelt uiteraard een grote rol. Sinds de introductie van de Spec 3, en met name het optreden in de door Verstappen gewonnen Grand Prix van Oostenrijk, lijkt het Japanse blok zich te kunnen meten met de motoren van Mercedes. De afgelopen jaren reed Red Bull in Singapore nog met de veel minder krachtige krachtbron van Renault. Op dat vlak mogen we dus vooruitgang verwachten. Bovendien rijden Max Verstappen en Alex Albon in de nauwe straten met de verbeterde Spec 4, die met name in de kwalificatie voor een extra boost moet zorgen.

De ware aard van de upgrade is echter lastig te bepalen, gezien de gridstraffen en incidenten in zowel België als Italië. Daarentegen introduceerde ook Mercedes op Spa-Francorchamps een verbeterde versie van het motorblok, al leverde dat ook al de nodige kopzorgen op door plofs bij de klantenteams. Qua motorisch vermogen lijkt Red Bull dit jaar in elk geval sterker te zijn dan voorgaande edities.  

De topvorm van Mercedes
Terug naar de supertijden. Deze cijfers kunnen een goed startpunt vormen van een onderzoek naar de verwachte prestaties, maar moeten wel in het juiste perspectief gezet worden. Mercedes kende in 2017 namelijk een dramatisch slecht weekend in Singapore en werd om de oren gereden door zowel Red Bull als Ferrari. Een jaar later pakte Hamilton de pole en de overwinning. Bovendien was Mercedes toen 0,12 procent beter dan de eigen supertijd over het gehele seizoen. Kortom: de GP van Singapore 2018 was een van de sterkste races van het jaar voor de kampioensformatie, terwijl het in 2017 een van de dieptepunten betekende.

Een ander belangrijk aspect om rekening mee te houden is de ontwikkeling van Mercedes in de langzame bochten in 2019. Waar de zilverpijl de afgelopen jaren vooral excelleerde in snelle bochten en grote moeite had op bochtige circuits als Monaco en Hongarije, is het tij dit seizoen gekeerd. WK-leider Hamilton won beide evenementen, al was dat voor een groot deel te danken aan zijn kwaliteiten en minder aan de dominantie van zijn wagen.

Toch zien we op basis van de data interessante dingen terug. Voor het eerst sinds 2015 had Mercedes in Monaco de snelste wagen. Ook in Hongarije werd na een late opmars en een succesvolle inhaalactie op Verstappen gewonnen. Volgens de Nederlander was dat het ultieme bewijs dat het merk met de ster nog heel wat snelheid achter de hand heeft. Gezien de vorm op langzamere circuits, kan de gebruikelijke stap van Red Bull in Singapore wel eens niet voldoende blijken.

Hamilton versus Verstappen
Een ding is duidelijk: er zijn voldoende indicatoren aan te wijzen voor de winstkansen van Red Bull, maar die zijn er eveneens te vinden in het voordeel van Mercedes. De kwalificatie- en racesimulaties tijdens de vrijdagtrainingen vormen een belangrijk ijkpunt voor de daadwerkelijke krachtsverhoudingen. Dan komt er duidelijkheid over de kracht van Mercedes op langzame circuits en de ware aard van de Spec 4 en de progressie van Red Bull-Honda. Wat op voorhand wel zeker lijkt, is dat de strijd tussen deze twee teams gaat. Ferrari heeft optimaal gepresteerd op de razendsnelle circuits van Spa en Monza, maar heeft dit jaar grote moeite op 'high downforce'-circuits. Alleen bij problemen en gekkigheden – en die zijn in Singapore zeker te verwachten – lijken Sebastian Vettel en Charles Leclerc zich te kunnen mengen in de strijd om de zege.

Het ziet ernaar uit dat de strijd tussen Mercedes en Red Bull Racing weer zeer spannend wordt. Het kleinste detail kan het verschil maken. Dat weten Lewis Hamilton en Max Verstappen als geen ander. Juist op dit soort banen, onder dergelijke omstandigheden, zijn zij in staat om net iets meer uit hun wagen te persen dan voor mogelijk gehouden werd. Dat bewezen ze allebei in 2018 met een fenomenale kwalificatieronde. Op basis van de data lijken ons weer op te mogen maken voor een zinderend gevecht tussen de twee kemphanen.

Met medewerking van F1-verslaggever Scott Mitchell

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 6 december 2019

  2. donderdag 5 december 2019

  3. woensdag 4 december 2019