Preview GP van Singapore: Verstappen kan weer oogsten

Preview GP van Singapore: Verstappen kan weer oogsten

19 september 2019 – Na twee mindere races in Spa en Monza liggen er komend weekend in Singapore weer kansen voor Max Verstappen en Red Bull-Honda om de teleurstelling van de afgelopen wedstrijden met een goed resultaat weg te spoelen. GPUpdate.net blikt vooruit.



De eerste twee races na de zomerstop beloofden bij voorbaat al niet eenvoudig te worden voor het team van Red Bull, aangezien de formatie uit Milton Keynes het op de lange rechte stukken nog altijd moet afleggen tegen de concurrentie. In België was het echter wel heel snel over en uit. Verstappen kwam in de eerste bocht in botsing met Kimi Raikkonen en crashte daarna bij Eau Rouge van de baan doordat zijn wagen niet meer goed stuurde. In Italië moest hij door een motorstraf van achteraan vertrekken en liep hij opnieuw averij op bij de start door achterop Sergio Perez te botsen. Dit keer kon hij na een bezoek aan de pits voor een nieuwe voorvleugel echter zijn weg vervolgen. Meer dan een achtste plek zat er vervolgens niet meer in.

De mindere resultaten in de afgelopen twee races werden echter behaald op circuits waar Red Bull toch niet voor de zege zou hebben meegedaan. Wat betreft de wedstrijden waarin het team van Verstappen weer kans maakt, begint de tweede seizoenshelft pas komend weekend met de Grand Prix van Singapore. De Brits-Oostenrijkse renstal heeft altijd een goede auto voor het Aziatische stratencircuit en vermogen speelt er een minder belangrijke rol dan in de voorbije twee Grands Prix. Bovendien weet Verstappen wel raad met de hoekige baan aan de Marina Bay. De afgelopen twee jaar kwalificeerde hij zich er als tweede. In 2017 was er op zondag echter de fameuze startcrash met de Ferrari's van Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel. Vorig jaar moest de Red Bull-coureur er in de race genoegen nemen met de tweede plaats achter Lewis Hamilton. De verwachtingen van Verstappen van komend weekend zijn hooggespannen. En niet alleen op basis van de eerder behaalde resultaten. De combinatie Red Bull-Honda heeft dit jaar immers bewezen sterk genoeg te zijn om te kunnen winnen.

Nadat de afgelopen twee races ten prooi waren gevallen aan Ferrari, zal Mercedes in Singapore zich ook weer aan de voorkant van het veld willen laten zien. Lewis Hamilton en Valtteri Bottas verzamelden tweede en derde plaatsen in België en Italië, waarmee de schade in het kampioenschap beperkt bleef. Op de komende banen is Ferrari echter minder in het voordeel met de motor en zal de Duitse fabrieksformatie weer de spierballen kunnen tonen. Hoewel Singapore vaak als Red Bull-circuit wordt aangemerkt, won het merk met de ster de laatste drie edities van deze race. Ook de regerend wereldkampioenen van Mercedes hebben dus een reputatie hoog te houden onder het Singaporese kunstlicht.

Bij Ferrari zijn de ogen vooral gericht op Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen weet de laatste races niet te tippen aan de prestaties van zijn jongere teamgenoot Charles Leclerc, die in België zijn eerste Formule 1-race won om het een week later gelijk weer te zegevieren in de thuisrace van Ferrari. Terwijl Leclerc enorm imponeert, stelt Vettel zwaar teleur, met zijn ongelukkige botsing met Lance Stroll in de Ascari als voorlopig dieptepunt. Natuurlijk, de coureurs zien tegenwoordig verdraaid weinig in de zijspiegels, maar zomaar de baan oprijden in een bocht waar coureurs met een behoorlijke snelheid doorheen gaan, is ook geen optie. Vettel, die in het kampioenschap inmiddels gepasseerd is door zijn Monegaskische collega, zal in het restant van het seizoen zijn senioriteit moeten tonen als hij nog enigszins de wens heeft om met de renstal uit Maranello een hoofdprijs te pakken. Leclerc heeft ondanks zijn jonge leeftijd en het feit dat hij nog maar anderhalf jaar in de Formule 1 rijdt, namelijk laten zien dat hij prima zijn mannetje kan staan bij het Italiaanse topteam. Zo is het ineens de coureur uit Heppenheim die onder druk staat bij de Scuderia. Kan Vettel zich in de komende races herpakken?

Vrijdag om 10.30 uur Nederlandse tijd begint de eerste vrije training in Singapore, om 14.30 uur gevolgd door de tweede oefensessie. Zaterdag om 12.00 uur is de laatste training, waarna om 15.00 uur de kwalificatie begint. De start van de race is zondag om 14.10 uur.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 22 oktober 2019

  2. maandag 21 oktober 2019

  3. zondag 20 oktober 2019