Horner bevestigt: Hülkenberg geen optie voor Red Bull in 2020

Horner bevestigt: Hülkenberg geen optie voor Red Bull in 2020

20 september 2019 – Nico Hülkenberg zal in 2020 niet de teamgenoot van Max Verstappen worden bij Red Bull Racing. De Duitser erkende donderdag zelf al dat een Red Bull-zitje voor 2020 weinig reëel is en op vrijdag heeft teambaas Christian Horner aan alle speculatie een einde gemaakt: de Hulk is niet in beeld.



Hülkenberg leek eigenlijk in meerdere opzichten een ideale tweede coureur - en dus teamgenoot voor Max Verstappen - te zijn bij Red Bull Racing. De Duitser is weliswaar geen hoogvlieger, maar wel oerdegelijk - in de goede zin van het woord welteverstaan. Zo haalt de Hulk niet vaak rare flaters uit en scoort hij regelmatig zijn puntjes, mits de auto daartoe in staat is. Daarnaast heeft hij nog nooit een kans gehad om bij één van de drie topteams te acteren, al had een contract bij Ferrari daar wel bijna verandering in gebracht.

Doordat het echter anders liep en de Hulk het podium nog nooit van dichtbij heeft gezien, zou hij iedere kans bij een topteam met beide handen aangrijpen. Een rol als tweede viool zou daarbij niet eens onoverkomelijk zijn. Bovendien zou Red Bull op zijn beurt ook geen modderfiguur slaan met Hülkenberg. De man uit Emmerik is ervaren en kent zodoende alle klappen van de zweep, hetgeen er bij Pierre Gasly en eerder bij Daniil Kvyat juist aan ontbrak. Mocht Alexander Albon zijn goede begin niet kunnen voortzetten, zou de Hulk met andere woorden een tamelijk veilige keuze zijn voor de formatie uit Milton Keynes.

In Singapore drukte Christian Horner echter al deze overwegingen de kop in. "Nico staat niet op onze lijst", verkondigde hij in Singapore namelijk tegenover onder meer GPUpdate.net. Tegelijkertijd hoopt de Britse teambaas wel dat de sympathieke Duitser een andere plek vindt op het hoogste niveau. "Hij is een geweldige coureur en het zou zonde zijn om hem volgend jaar niet meer in de Formule 1 te zien. Zeker omdat hij zijn volledige potentie hier nog niet heeft kunnen laten zien. Bovendien is hij beter dan sommige andere coureurs op de grid."

Voor het vacante stoeltje naast Verstappen kijkt de Red Bull-teambaas slechts naar drie gegadigden: de 'usual suspects' Albon, Kvyat en Gasly. Van dit drietal erkent hij dat Albon momenteel een uitstekende indruk maakt, al wil Horner niet overhaast kiezen voor 2020. "We hoeven dat zeker niet overhaast te doen. Alle coureurs die wij nu overwegen staan namelijk onder contract, dat brengt ons in een luxepositie. We zullen daardoor de tijd nemen om de progressie van Alex te analyseren en dat af te wegen tegen de prestaties van Daniil en Pierre."

Geen Indy 500 met McLaren

Door dit proces blijven de Formule 1-opties van Hülkenberg beperkt tot Alfa Romeo en Williams, al lijkt dat laatstgenoemde team - nota bene zijn oude werkgever - niet echt zijn voorkeur te genieten. De afzwaaiend Renault-coureur wil namelijk niet ten koste van alles en puur als veldvulling in de koningsklasse blijven. Is een overstap naar Amerika dan nog een optie? "Nee, want ovals trekken mij niet", sluit Hülkenberg een transfer naar het IndyCar-kampioenschap uit. "Ik heb veel respect voor die jongens hoor, maar het is gewoon niet mijn ding. Dat kunnen we dus uitsluiten." Dat laatste geldt overigens ook voor het aanbod van Zak Brown om in 2020 de Indy 500 met McLaren te rijden: Hülkenberg is vanwege zijn aversie tegen ovals niet geïnteresseerd.

De factoren achter het Renault-vertrek van Hülkenberg:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 19 oktober 2019

  2. vrijdag 18 oktober 2019