Hoe kan Mercedes op Suzuka beide wereldtitels veiligstellen?

Hoe kan Mercedes op Suzuka beide wereldtitels veiligstellen?

9 oktober 2019 – Mercedes heeft zichzelf aan het begin van 2019 een enorm plezier gedaan door een grote buffer in de WK-standen op te bouwen. Hierdoor kan Mercedes, ondanks de opleving van Ferrari, al in Japan beide wereldtitels veiligstellen, de één formeel de ander officieus. Motorsport.com schetst wat er nodig is voor een groot feest in Stuttgart en Brackley.



Voor de goede orde: het coureurskampioenschap wordt aanstaand weekend nog niet beslist, althans op papier nog niet. Wel kunnen Lewis Hamilton en Valtteri Bottas er op Suzuka voor zorgen dat alle niet-Mercedes coureurs worden uitgeschakeld voor de rijderstitel. Op die manier zou Mercedes de rijderstitel als merk dus al wel veiligstellen, al mogen we de naam van Hamilton nog niet formeel in de bokaal graveren. Dat kan na zijn zegetocht in Sochi pas op z'n vroegst tijdens de Grand Prix van Mexico.

Voor de rijderstitel zijn formeel nog vijf gegadigden: naast het Mercedes-duo hebben Charles Leclerc, Max Verstappen en Sebastian Vettel nog een mathematische kans op de felbegeerde kroon. Voor de laatstgenoemde is die kans na de krachtmeting in Japan waarschijnlijk definitief verkeken. Als Vettel op Suzuka niet wint, is zijn mathematische kans namelijk om zeep. Verstappen moet met zijn huidige achterstand van 110 WK-punten eveneens terrein goedmaken op Hamilton, maar wel beduidend minder dan zijn Duitse collega. Na de Japanse Grand Prix zijn er immers nog viermaal 26 punten, dus in totaal 104 punten, te vergeven.

Doordat het aantal zeges bij een gelijk puntentotaal de doorslag geeft en Hamilton op dat vlak niet meer te achterhalen is, moet Verstappen minstens zeven punten goedmaken om zijn mathematische kans nog twee weken langer overeind te houden. Een zege zou hier genoeg voor moeten zijn, behalve als Hamilton P2 en het punt voor de snelste raceronde pakt. Leclerc is met zijn derde stek in het kampioenschap momenteel nog de naaste belager van Mercedes. Hij staat drie punten voor Verstappen in de rangschikking en hoeft dus ook drie punten minder goed te maken op Hamilton. Om zijn - zeer onwaarschijnlijke - titelaspiraties voor 2019 levend te houden moet de Monegask in Japan vier punten meer scoren dan Hamilton. Mocht Leclerc zijn derde F1-zege pakken, moet Mercedes de champagne met andere woorden nog even koud laten staan.

Eén-twee genoeg voor constructeurstitel

Desalniettemin heeft Mercedes dan nog wel een extra kans om het glas te mogen heffen. In Japan kan het Duitse merk namelijk al wel de constructeurstitel formeel voor zich opeisen. Voor die prijs is Red Bull Racing - mede door het geworstel met hun tweede coureur - al lang en breed uitgeschakeld. Ferrari kan de formatie van Toto Wolff nog als enige ploeg van de titel afhouden. De Italiaanse brigade kijkt nu tegen een achterstand van 162 punten aan, terwijl er na Japan nog 176 constructeurspunten te vergeven zijn. Mercedes is qua overwinningen al niet meer te evenaren en moet op Suzuka dus veertien punten uitlopen om de titel te pakken. Hier zijn weer allerlei scenario's voor te bedenken, maar in essentie is de opdracht voor het duo Hamilton-Bottas glashelder: met een één-twee, zoals in Rusland, is Ferrari ongeacht hun resultaten gezien en heeft Mercedes de eerste wereldtitel van 2019 formeel in handen.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 20 oktober 2019

  2. zaterdag 19 oktober 2019

  3. vrijdag 18 oktober 2019