Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

13 oktober 2019 – Alexander Albon heeft de Grand Prix van Japan als vierde afgesloten. Na de vroege uitvalbeurt van Max Verstappen moest hij de kastanjes uit het vuur halen voor Red Bull Racing. De Thai kan best leven met zijn eigen optreden, maar erkent dat Red Bull niet de gehoopte snelheid had in Japan.



Voorafgaand aan de thuisrace van Honda sprak Helmut Marko van een gedroomde zege. Winnen in het land van de rijzende zon zou volgens de Oostenrijker hét hoogtepunt van het jaar zijn. Zover kwam het lang niet. Toegegeven: de beoogde Red Bull-kopman werd al snel de dupe van Charles Leclerc, maar het optreden van Albon zegt ook al veel over de achterstand van het Brits-Oostenrijkse team. De promovendus pakte P4, op bijna een minuut van de winnende Valtteri Bottas.

"We wilden dit weekend eigenlijk wel iets sterker voor de dag komen. We zaten er wel bij, maar hadden niet het tempo dat nodig was", legt Albon uit aan onder meer GPUpdate.net. "We zullen dit analyseren en in Mexico sterker terugkomen." Met zijn eigen prestatie kan Albon overigens wel goed leven, al had de start beter gekund. "Dat was mijn eigen fout, ik had te veel wielspin. De McLarens kwamen goed weg, maar mijn start hielp zeker niet mee. De rest van de race stond in het teken van die posities terugwinnen. Dat lukte uiteindelijk."

Bij zijn weg naar voren sprong vooral de inhaalactie op Lando Norris in het oog. De Red Bull-coureur kwam aardig enthousiast aan de binnenkant, waardoor Norris de chicane moest laten schieten om contact te voorkomen. "Met dat soort manoeuvres hoop je vooral dat de andere coureur jou ook ziet. Lando liet de deur openstaan, maar op een gegeven moment dacht ik wel 'oh, hij stuurt toch nog in'. We raakten elkaar met de wielen, maar kwamen ermee weg."

Norris niet gepikeerd na inhaalactie

Wie denkt dat Norris na afloop erg verbolgen reageerde op dit voorval, heeft het mis. De jonge Brit erkent dat Albon hem ook anders had kunnen inhalen, maar koestert geen wrok. "Ik snap niet eens dat iedereen het over een clash heeft. Het was best een aardige manoeuvre van hem, hij kwam van ver. Mijn remmen raakten ook oververhit door de brokstukjes [van Leclerc]. Dus ja, ik zag hem vrij laat en het had slechter kunnen aflopen. Hij nam zeker risico, maar dat hoort bij het racen." De wedstrijdleiding hoefde zich volgens hem niet met het voorval te bemoeien. "Hij heeft toch geen straf gekregen, ofwel? Nee, nou dat is goed. Hij dwong me misschien wel naast de baan, maar dit is racen. Zo zou het moeten zijn."

Deze actie hielp Albon uiteindelijk op weg naar P4, een aardig resultaat vanaf de zesde startplek. Maar gek genoeg haalt de Red Bull-man meer voldoening uit zijn kwalificatie. "Ik ben best blij met P4, maar eigenlijk nog meer tevreden met de kwalificatie. Ondanks dat ik toen zesde was." Dat is vooral te verklaren doordat hij op zondagmorgen dicht bij zijn teamgenoot Max Verstappen kon blijven. "Het gaat in dat opzicht de goede kant op. Ik voel me ook comfortabel in de auto. Dit was een goede dag en een goed weekend." Dan komt natuurlijk de onvermijdelijke slotvraag: helpt dit weekend hem aan een Red Bull-zitje voor 2020? "Daar wil ik nog niet teveel over nadenken. De tijd zal het leren, al is dat natuurlijk wel mijn doel."

De recente vormdip van Red Bull geanalyseerd:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 22 november 2019

  2. donderdag 21 november 2019

  3. woensdag 20 november 2019