Eindrapport Bottas: Ook Valtteri 2.0 botst op superieure Hamilton

Eindrapport Bottas: Ook Valtteri 2.0 botst op superieure Hamilton

20 december 2019 – Valtteri Bottas leek na een matig en mentaal slopend seizoen in Australië herboren aan de start te komen van het Formule 1-seizoen 2019. De Fin kon die lijn echter niet doortrekken, zo oordeelt het eindrapport van GPUpdate.net.



Valtteri Bottas in het Formule 1-seizoen 2019:

Positie in het wereldkampioenschap: 2
Aantal WK-punten: 326
Beste startplaats: 5 pole-positions
Beste resultaat: 4 overwinningen

Rapportcijfer: 7,7*

Je moest maar eens in de schoenen van Valtteri Bottas staan. De Fin werd als vervanger binnengehaald van Nico Rosberg, die in 2016 na een slopende strijd met Lewis Hamilton wereldkampioen werd en plots zijn pensioen aankondigde. Na drie zeges in zijn eerste seizoen als Mercedes-rijder werd de Fin tijdens een teleurstellend 2018 helemaal murw gereden door Hamilton. De Brit had na een turbulente Rosberg-periode de brokken met het team gelijmd en leek perfect in symbiose met de menselijke machine uit Brackley, en helemaal in het reine met zichzelf. Terwijl Hamilton zijn vijfde wereldtitel mocht ophalen, strandde Bottas op de vijfde plaats.

Bottas kreeg ondanks een seizoen zonder overwinningen het vertrouwen en trok zich in de winter terug in Finland om zich te herbronnen. Die break was nodig, want de schijnbaar onverstoorbare en koele Fin bleek erg geleden te hebben onder de oorwassing van Hamilton. Bottas verscheen mentaal fris en uitgerust aan het nieuwe seizoen en onderstreepte dat door Hamilton in Melbourne te passeren bij de start en de overwinning te behalen.

De pers sprak van Bottas 2.0 en de nieuwe versie was duidelijk een stuk beter dan de voorganger. In China pakte hij zijn eerste pole in bijna een jaar tijd, zijn eerste van drie op een rij. Ook in Baku was de zege voor de minzame Fin. Vanaf Monaco leek de motor echter weer een beetje te sputteren. Hamilton reageerde gevat op het verbeterde vormpeil van zijn herboren teamgenoot en behaalde vier overwinningen op rij. In Silverstone, in het hol van de leeuw, leek Bottas eindelijk nog eens te kunnen zegevieren nadat hij zijn teamgenoot nipt kon verslaan in de kwalificatie, maar door een ongelukkige timing van de safety car trok hij aan het kortste eind, een nieuwe tik voor Bottas.

Na twaalf races zonder zege kon Bottas eindelijk het tij keren met een uitstekende weekend in Japan, maar toen was de wereldtitel al lang uit het zicht verdwenen. De vierde en laatste seizoenszege van Bottas in Austin werd dan ook overschaduwd door het zesde titelfeest van zijn Britse collega.

Bottas behoudt het vertrouwen van teambaas Wolff voor een vierde seizoen in Brackley. Wolff liet er zelfs zijn andere protegé Esteban Ocon naar Renault vertrekken. Tegen wil en dank is Bottas namelijk de ultieme wingman voor Mercedes. Snel genoeg om met enige regelmaat races te winnen en de concurrentie punten te ontnemen, maar net niet goed genoeg om Lewis Hamilton een volledig seizoen te kunnen bedreigen en zo voor nieuwe spanningen te zorgen binnen het team.

Een voortzetting van 2019 lijkt volgend jaar dan ook het meest waarschijnlijke scenario als Mercedes opnieuw een dominante wagen heeft. Als Bottas met een iets mindere bolide wiel-aan-wiel duels zal moeten aangaan met de Ferrari's en Red Bulls, zal hij nog meer lef en branie moeten tonen dan hij tot nu toe heeft laten zien. Dat zou dan Bottas 3.0 moeten wezen. De vraag blijft of die versie ooit het daglicht zal zien.

*Het rapportcijfer is het gemiddelde van de beoordeling van de vier Formule 1-redacteuren van GPUpdate.net.

Erwin Jaeggi: 8,0
Filip Cleeren: 7,5
Ronald Vording: 7,0
Mark Bremer: 8,0

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 17 februari 2020

  2. zondag 16 februari 2020

  3. zaterdag 15 februari 2020