Vasseur: "Aanpak van Raikkonen is een beetje anders"

Vasseur: "Aanpak van Raikkonen is een beetje anders"

23 december 2019 – De naamsverandering van Sauber dit jaar betekende de terugkeer van Alfa Romeo in de Formule 1. De komst van routinier Kimi Raikkonen was qua timing dan ook perfect volgens teambaas Frederic Vasseur, die hem 'van onschatbare waarde' noemt voor het team.



De terugkeer van Raikkonen heeft lang op zich laten wachten. Hij reed helemaal aan het begin van zijn Formule 1-carrière bij Sauber, ruim achttien jaar geleden inmiddels. Sinds die tijd is er veel veranderd, maar is het vertrouwde gezicht van de Fin is nog altijd te vinden op de grid. En nog altijd weet hij hoe hij moet racen. Ook al gleed het tot Alfa Romeo omgedoopte team na de zomerstop af tot in de achterhoede, het had erg veel aan de consistentie en kennis die Raikkonen meebracht.

Het onmiskenbare talent van de naar Ferrari vertrokken Charles Leclerc was vorig jaar al te zien bij Sauber. Maar in tegenstelling tot Raikkonen was hij nieuw in de F1 en was zijn debuutseizoen dus vooral een leerfase waarin hij zich aan het team moest optrekken in plaats van andersom. "De aanpak is een beetje anders", aldus teambaas Frederic Vasseur over wat Raikkonen het team te bieden heeft in vergelijking met Leclerc. "Ik heb het niet over snelheid, maar Kimi is zich zeer goed bewust van de globale prestaties van de auto. Hij weet welke gebieden je moet verbeteren en de meeste aandacht aan moet besteden. Soms zal een coureur het gevoel hebben dat de topsnelheid beter kan, maar zit de rondetijd daar niet. Kimi zou in deze situatie kunnen zeggen: "Nee, de rondetijd ligt in de langzame bochten. Zoiets is voor ons als vrij jong team erg nuttig."

Raikkonen had aan het begin van dit seizoen de grootste impact, toen hij regelmatig vooraan het middenveld vocht. Hij scoorde veel punten in de eerste vier races en stond na moeilijke races in Spanje, Monaco en Canada regelmatig in de top tien. De zomerstop luidde daarna het moment in dat Alfa Romeo ingehaald werd door de concurrentie. "Maar Kimi was als individu erg opportunistisch. Als er een paar punten te halen vielen, dan scoorde hij er vaak meer. Dat deed hij goed."

Lastiger seizoen voor Giovinazzi

De tweede helft van het seizoen was minder sterk, zowel voor het team als voor de Finse coureur.  Dat neemt niet weg dat Raikkonen over 2019 nog altijd de onomstreden teamleider van Alfa is geweest. De prestaties van Antonio Giovinazzi zeggen in dat opzicht veel. De Italiaan kwam er in de tweede seizoenshelft weliswaar beter in, maar moest het toch afleggen: 14-43 was de eindstand qua punten in het WK. "Maar Antonio zit al wel sinds Baku op een vergelijkbaar niveau als Kimi", neemt Vasseur het nog voor Giovinazzi op. "Het is ongeveer 50/50, maar hij heeft het misschien moeilijker als het om bandenmanagement draait. Het is nog lastig voor hem om daarin de juiste balans te vinden", formuleert de teambaas ook meteen een verbeterpunt voor 2020.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 31 mei 2020

  2. zaterdag 30 mei 2020

  3. vrijdag 29 mei 2020