Mercedes: Bottas is meer dan een tweede man, mentaal sterk

Mercedes: Bottas is meer dan een tweede man, mentaal sterk

27 december 2019 – Valtteri Bottas heeft zich in 2019 enigszins herpakt na een bedroevend 2018. In dat laatstgenoemde jaar pakte hij geen enkele zege. In dat opzicht is 2019 een stuk beter verlopen, al lijkt hij nog altijd de ideale tweede man binnen Mercedes te zijn. Maar volgens James Allison is dat niet het geval en wordt de Fin door velen onderschat.



Met zijn onbedoelde maar toch veelzeggende uitspraak over de 'ideale wingman' leek Toto Wolff vorig jaar even het ware plaatje binnen Mercedes te onthullen. Bottas doet bij vlagen namelijk leuk mee, maar op de momenten dat het er echt om draait, kan hij Lewis Hamilton vaak niet bijbenen. "Mensen omschreven hem soms wat wreed als tweede coureur", lijkt Allison op de woorden van zijn teambaas terug te komen. "Maar hij heeft zichzelf [dit jaar] enorm verbeterd."

Volgens de technisch directeur geldt dat vooral in mentaal opzicht. "Als we uit al zijn sterke punten nou één aspect moeten kiezen, dan is het wel zijn mentale veerkracht. Die is echt indrukwekkend te noemen", vervolgt Allison tegenover Motorsport.com. "Kun je je inbeelden wat het is om tegen Lewis als teamgenoot te moeten opboksen? Dat is een verschrikkelijk zware taak, maar Valtteri is niet ten onder gegaan. Hij heeft zich er geen moment door laten ontmoedigen en is nog altijd een constructief onderdeel van ons team."

Geen onderlinge spanningen meer

Met die laatste opmerking lijkt Allison juist het contrast met Nico Rosberg duidelijk te maken, toen Mercedes bijna uit twee afzonderlijke eilandjes bestond. Met Bottas is dat in ieder geval niet aan de orde, Mercedes is weer een hecht team. "Zijn persoonlijkheid is erg waardevol voor ons team. Wat de situatie ook is, Valtteri zal het niet dramatischer maken dan dat het is. Door zijn aanpak zijn er geen [onderlinge] spanningen en kunnen we ons volledig focussen op waar het echt om gaat."

Op het sportieve vlak leek Bottas op zaterdagen iets beter voor de dag te komen dan op de zondagen. "Maar dan zijn we wel echt aan het zoeken [naar kritiek] hè?", wil Allison geen kwaad woord over zijn poulain horen. "Want hij heeft toch ook enkele knappe stints gereden. En hij heeft meerdere keren een zesvoudig wereldkampioen verslagen, een man die nu in de vorm van zijn leven is." Bottas deed dat onder meer op Suzuka en COTA, twee van de vier circuits waar hij dit jaar wist te winnen. "Nou, dat zijn echte rijderscircuits. En Valtteri was daar ook over het gehele weekend de snelste man. Het zijn bovendien circuits waar Lewis ook sterk is", heeft Allison duidelijk veel lof over voor het afgelopen jaar van de Fin.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 2 april 2020

  2. woensdag 1 april 2020

  3. dinsdag 31 maart 2020

  4. 13:31

    Video: Heroes - Victorie

    In dit fragment uit de film Heroes van Senna-regisseur Manish Pandey vertellen Tom Kristensen, Felipe Massa en Michèle Mouton…

  5. maandag 30 maart 2020