Leclerc: "Weet na Monza pas wat het is om Ferrari-coureur te zijn"

Leclerc: "Weet na Monza pas wat het is om Ferrari-coureur te zijn"

13 januari 2020 – Vraag Charles Leclerc naar het hoogtepunt van 2019 en het antwoord laat zich raden. De jongeling schonk Ferrari eindelijk weer eens een zege op Monza, met uitbundige podiumtaferelen tot gevolg. Het leverde hem kippenvel op en vooral het besef wat het betekent om Ferrari-coureur te zijn.



Leclerc zegevierde in 2019 tweemaal, op de hogesnelheidstempels van Spa en Monza. Beide overwinningen hadden voor de Monegask een bijzonder emotionele lading, maar dan wel om twee compleet uiteenlopende redenen. De winst in België droeg hij immers op aan zijn vriend, wijlen Anthoine Hubert, waarna er op Monza juist een enorme ontlading van Italiaanse vreugde volgde. Vooral aan die laatste triomftocht denkt hij nog vaak terug.

"Het is heel moeilijk om te beschrijven wat ik tijdens die race voelde", zegt hij tijdens de Autosport International-beurs tegen GPUpdate.net. "Ik voelde erg veel druk en dat gold ook voor het team. Ferrari is natuurlijk immens groot in Italië en iedereen hoopte dat we zouden winnen, dat bracht veel druk met zich mee. Dat begon eigenlijk al op maandag. Dat is ook heel anders dan normaal, want normaal gesproken begint ons weekend pas op donderdag. Maar nu waren we vanaf maandag al bezig, onder meer met enkele evenementen in Milaan. De druk bouwde zich dus al vroeg op."

De jonge schouders van Leclerc bleken echter bestand tegen deze druk. Waar teamgenoot Sebastian Vettel voor het tweede jaar op rij een teleurstellende Italiaanse Grand Prix afwerkte, leverde de Monegask wel meteen. "Om op zaterdag pole-position te pakken, was al heel speciaal. Maar ik kon er natuurlijk niet al te lang bij stilstaan en moest gefocust blijven op zondag. Tijdens de race kreeg ik eigenlijk ook nog geen moment ademruimte. Lewis zat de hele tijd op iets van twee seconden achterstand, dus dat leverde ook veel druk op."

Kippenvel op het podium, passie in de ogen

De afloop is echter bekend: Leclerc maakte het karwei af en maakte de tifosi dronken van euforie. "Om de rode massa onder het podium te zien, was enorm speciaal. Het gaf me kippenvel en maakte me duidelijk wat het betekent om voor Ferrari te rijden. Ik wist het voor die tijd natuurlijk ook al wel een beetje, maar als je op Monza wint dan kun je echt de passie van al die mensen in de ogen zien. Dat is ongelooflijk om mee te maken."

Een bijkomend voordeel is dat Leclerc met zijn zeges in een illuster rijtje is komen te staan: hij is voorgoed één van de 39 coureurs die een F1-race, meetellend voor het officiële wereldkampioenschap, wist te winnen voor Ferrari. Toch wil hij de vergelijking met grote Scuderia-coureurs nog liever mijden. "De fans geven mij een bijzonder gevoel en dat is fantastisch. Maar als ik naast Mario Andretti of andere legendes sta, dan voelt dat nog niet terecht. Maar goed: het is aan mij om op de baan te blijven leveren en om mijn capaciteiten te laten zien."

Video: Hoe Leclerc de hiërarchie binnen Ferrari op de proef stelde

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 14 augustus 2020

  2. donderdag 13 augustus 2020