Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen

Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen

5 april 2020 – Ten tijde van de coronacrisis ligt de autosport logischerwijs ook stil. Ziggo Sport zendt zondag de Grand Prix van Barcelona uit het jaar 2016 nog eens uit. Een historische dag voor de Nederlandse autosportwereld. Het was de dag dat Max Verstappen op achttienjarige leeftijd zijn eerste Grand Prix in dienst van Red Bull Racing won. Wij nemen een duik in het GPUpdate.net-archief en halen noemenswaardig materiaal rond die zege weer naar boven. Omdat we deze dag nooit mogen vergeten.

Wat voorafging aan de Spaanse Grand Prix

Het is al een behoorlijk hectische week geweest als de eerste actie op het Circuit de Barcelona-Catalunya nog moet beginnen. Daniil Kvyat heeft een telefoontje van Helmut Marko gehad en wordt gedegradeerd naar Toro Rosso. Zijn vervanger is de oogappel uit de Red Bull-opleiding: Max Verstappen. De Limburger noemt het voorafgaand aan de Spaanse Grand Prix een 'waanzinnige kans'.


Al bij aankomst op het circuit blijkt dat Verstappen met vertrouwen uitkijkt naar zijn debuut in de wagen van Red Bull. In de persconferentie, op de donderdag voorafgaand aan het raceweekend, antwoordt hij op een vraag of de vroege promotie niet grote risico's met zich meebrengt: "Om eerlijk te zijn ben ik erg blij met de kans die ik gekregen heb. Ik race nu voor een topteam en dat was altijd het plan. Wat betreft het risico, ik denk dat het een groter risico was om mij op zo'n jonge leeftijd in de Formule 1 te brengen, maar dat is erg goed verlopen. Het is nu zaak om gewend te raken aan mijn nieuwe auto, want niet gemakkelijk is tijdens een seizoen. Maar door de dingen die we al gedaan hebben in de fabriek, heb ik er veel vertrouwen in."

Tijdens de vrije trainingen komt Verstappen goed voor de dag, zeker als je bedenkt dat het zijn eerste echte dag is achter het stuur van de RB12. Zelf beoordeelt Verstappen zich met 'een zeven' na de eerste dag: "Ik ben erg blij. Het ging allemaal heel soepel. Ik heb ervan genoten. Ik ben langzaam aan de auto aan het wennen. Het is een compleet andere wagen en alle procedures zijn ook anders. Maar alles bij elkaar is het erg goed gegaan."

Op zaterdag doet Verstappen er nog een schepje bij als hij een fraaie vierde tijd klokt in de laatste training. Het geeft vertrouwen voor de kwalificatie die in de middag gereden moet worden. In die kwalificatie evenaart Verstappen vervolgens het record van beste startpositie voor een Nederlander, dat tot dan toe op naam staat van Jan Lammers. De coureur uit Zandvoort kwalificeerde zich in 1980 als vierde voor de Grand Prix in Long Beach, Verstappen eindigt op diezelfde positie op iets meer dan een seconde van polesitter Lewis Hamilton. Die wordt gevolgd door teamgenoot en rivaal Nico Rosberg terwijl kersvers teamgenoot Ricciardo iets meer dan drie tienden rapper is dan de jonge Nederlander.

Wat er gebeurde tijdens de GP van Spanje

Al in de eerste ronde gaat alles op z'n kop. Nico Rosberg en Lewis Hamilton raken elkaar bij het uitkomen van de derde bocht. Een ongekende clash tussen teamgenoten, zeker in de moderne en gestructureerde Formule 1. Daardoor ligt de strijd om de overwinning in de race volledig open en Verstappen komt verschillende keren aan de leiding. Als Red Bull hem op mediums zet en de rest nog een extra stop moet maken, heeft Verstappen definitief de beste papieren. In de slotfase voert Kimi Raikkonen de druk nog maar eens op, maar hij vindt geen weg langs de Red Bull-debutant.

In het raceverslag van GPUpdate staat geschreven: "Het ongelooflijke is gebeurd: Max Verstappen heeft zijn eerste Grand Prix voor Red Bull Racing gewonnen. De Limburger schreef zondag niet alleen Formule 1-historie die de jongste winnaar van een race ooit te worden, maar ook Nederlandse sportgeschiedenis. Nooit eerder klonk het Wilhelmus na een Formule 1-race, maar Verstappen kreeg het voor elkaar. Hij hield Kimi Raikkonen in de slotfase van een zenuwslopend gevecht achter zich en kwam als winnaar over de eindstreep op het Circuit de Catalunya."

Zelf reageert Verstappen kort na het ontkurken van de champagne: "Dit voelt ongelofelijk", zegt Verstappen op het podium. "Ik kan het niet geloven. Wat een geweldige race. Ik moet het team bedanken voor de geweldige auto die ze hebben gebouwd. Om meteen de eerste race te winnen, is een fantastisch gevoel." In de persconferentie voegt hij toe: "Dit is een zeer grote verrassing. Natuurlijk had ik dit niet verwacht. Nadat de twee Mercedes-coureurs waren gecrasht, kon ik het tempo vooraan goed bijbenen. Als je er te dicht achter rijdt, dan verpest je je banden. We gingen vervolgens naar de mediums en de wagen voelde daarna geweldig. Vanaf dat moment was het zaak om mijn snelheid in de gaten te houden en mijn banden te managen. Uiteindelijk bleek dit de beste strategie."

Wat er gebeurde na de eerste Formule 1-zege van Verstappen

De sensationele zege van de jonge Nederlander zorgde niet alleen voor euforie in het hele land, ook Formule 1-insiders stonden versteld van de indrukwekkende prestatie van Verstappen. Na afloop van de race vlogen onze journalisten door de paddock om reacties te verzamelen. Een bloemlezing:

Vader Jos Verstappen is vanzelfsprekend apetrots. "Ik kan het niet geloven. Dit is ongelooflijk. Hij is pas 18 jaar, maar de manier waarop hij heeft gereden is ongelooflijk. Ik weet niet wat ik moet zeggen. Ongelooflijk", aldus Verstappen senior bij Sky Sports. Het papieren zakdoekje had hij ook ergens anders voor nodig. "Ja, ik heb een bloedneus. Wetende hoe oud de banden zijn, dan vraag je je in de laatste ronden af of ze het wel gaan redden", analyseerde Verstappen senior de race. Max koos, net als Raikkonen maar in tegenstelling tot Sebastian Vettel en Daniel Ricciardo, voor een tweestopper. Jos: "In het begin dacht je: ooh, gaat die strategie wel werken? Dat dacht volgens mij iedereen. Maar uiteindelijk werkte het wel en daar ben ik heel blij om. Dit maakt mij uiteraard ontzettend trots. We hebben veel samen gedaan en ik was vorige week heel blij met het telefoontje dat hij voor Red Bull mocht gaan rijden, want daar liggen meer mogelijkheden. Het is ongelooflijk dat hij in zijn eerste weekend zo'n geweldige race heeft gereden."

Volgens Christian Horner deelt Verstappen senior in het succes van zijn zoon, in gesprek met Sky Sports verklaart de Brit: "Ik neem mijn petje af voor Jos. Hij heeft zich enorm ingespannen als vader om zijn zoon te helpen vanaf de karting en om Max nu de race te zien winnen en de jongste racewinnaar ooit te zien worden, is ook een geweldige prestatie van hem. We zijn ook nog steeds in shock. Max heeft gedurende het hele weekend geen enkele fout gemaakt. Om op die leeftijd zo goed met al die druk om te kunnen gaan, is enorm indrukwekkend."

Ferrari-piloot Vettel eindigt op de derde plaats en prijst de prestatie van Verstappen: "Mijn felicitaties aan Verstappen", zei Vettel na de wedstrijd. "De eerste overwinning is een van de beste momenten die je kunt meemaken. Het is echt iets heel speciaals. Dus chapeau dat Max vooraan wist te blijven, ondanks dat hij flink onder druk werd gezet door Kimi."

Raikkonen verklaart zelf dat Verstappen de zege in Barcelona verdiende: "Max heeft deze overwinning echt verdiend", zei de Ferrari-coureur. "Het is voor mij geen verrassing dat hij het zo goed doet. Hij deed het vorig jaar ook al uitstekend en vandaag was hij met een betere auto in staat om te winnen."

Inmiddels weten we dat het niet bij die ene overwinning in Barcelona zou blijven.

Bekijk ook:

Fotospecial: hoe Max Verstappen Formule 1-historie schreef
Analyse: Hoe Verstappen de Grand Prix van Spanje won

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 4 juni 2020

  2. woensdag 3 juni 2020

  3. dinsdag 2 juni 2020