OTD: De dag dat Mercedes bewees kampioen te kunnen worden

OTD: De dag dat Mercedes bewees kampioen te kunnen worden

15 april 2020 – Het is 15 april, precies acht jaar geleden won Nico Rosberg in Shanghai de Grand Prix van China. Het was niet alleen zijn eerste overwinning in de Formule 1, maar ook de eerste van Mercedes sinds 1955.



De Duitse stal was in 2010 teruggekeerd als fabrieksteam nadat het midden jaren vijftig de Formule 1 had gedomineerd en sindsdien alleen maar als motorleverancier (van vooral McLaren) actief was geweest.

Overname van successtal Brawn

Het nieuwe Mercedes was ontstaan uit het kampioensteam Brawn GP dat in 2009 met de dubbele diffuser de concurrentie van de kaart had geblazen. Toen Mercedes het team aan het einde van het jaar van Ross Brawn kocht en met Michael Schumacher een bewezen kampioen in huis haalde, leek alles er op te wijzen dat er direct successen geboekt zouden worden.

De realiteit was echter dat het team in 2010 en 2011 finaal aan gort werd gereden door de concurrentie. McLaren, Ferrari en vooral Red Bull bleken veel te snel en de wederopbouw bleek lastiger dan gedacht. Brawn haalde ervaren krachten als Bob Bell, Aldo Costa en Geoff Willis naar het team en hun gezamenlijke inspanning leidde tot de Mercedes W03 die was uitgerust met het slimme, maar controversiële dubbele DRS-systeem, ook wel de F-duct genaamd.

Ommezwaai in Shanghai

De eerste twee races – in Australië en Maleisië – leek het er nog niet echt op dat de innovatie Mercedes overwinningen zou gaan schenken. De Zilverpijlen hadden veel moeite om de Pirelli-banden goed op temperatuur te krijgen en dus speelden Schumacher en Rosberg geen rol van betekenis. Het team spendeerde tijd, geld en energie in het oplossen van de problemen met het rubber en in China bleek dan eindelijk het volle potentieel van de W03. Rosberg pakte pole en Schumacher kwalificeerde zich op P3, maar kreeg P2 in handen na een gridstraf voor McLaren-coureur Lewis Hamilton.

Rosberg kende een prima start op het Shanghai International Circuit: aan het einde van de eerste ronde had hij een gaatje van 0,7 seconden op zijn teammaat Schumacher die vakkundig de rest van het veld opving. In de tiende ronde was het gat gegroeid tot ruim 5 seconden en begon iedereen zich op te maken voor de pitstops.

Schumacher kwam als eerste Mercedes-coureur naar binnen en had de pech dat zijn nieuwe rechter voorwiel niet goed vast werd gezet. Het betekende het einde van de race voor de zevenvoudig wereldkampioen en een flinke deuk in het vertrouwen van het team. Rosberg volgde niet veel later voor zijn eerste stop: bij hem ging alles wel goed en hij kon zijn race aan de leiding vervolgen. Ook de tweede stop van Rosberg verderop in de race verliep vlekkeloos en de Duitser ging onbedreigd op jacht naar zijn allereerste Formule 1-zege en de eerste overwinning voor Mercedes sinds 1955.

Begin van de hegemonie

Het team kon dat seizoen nauwelijks een vervolg geven aan dit succes: Schumacher pakte nog een derde plaats in Valencia en Rosberg werd tweede in Monaco, maar daar bleef het voorlopig bij. Voorlopig, want een jaar later werd Schumacher vervangen door Hamilton en kwamen Toto Wolff en Paddy Lowe aan boord. Het bleek de opmaat voor een uitstekend seizoen 2013 waarin acht poles werden behaald en vier overwinningen werden geboekt. Weer een jaar later in 2014 schreef Mercedes de eerste van zes constructeurstitels op z'n naam en de rest is geschiedenis.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 7 juli 2020

  2. maandag 6 juli 2020

  3. zondag 5 juli 2020