Achtergrond: Hoe Oostenrijk twee F1-races wil organiseren in juli

Achtergrond: Hoe Oostenrijk twee F1-races wil organiseren in juli

21 april 2020 – Terwijl de wereld nog voor een groot deel gebukt gaat onder het coronavirus, denkt de Formule 1 voorzichtig aan mogelijkheden om het seizoen 2020 in gang te schieten. Beginnen met twee races in Oostenrijk lijkt verreweg het meest waarschijnlijke scenario. Maar hoe moet dat er concreet uitzien? GPUpdate.net spreekt met Helmut Marko.



'The show must go on'. Het is een gevleugelde uitspraak. Eentje die misschien nog wel het meest van toepassing is op de Formule 1. Want coronacrisis of niet, het seizoen 2020 moet in meer of mindere mate doorgang vinden. Al is het maar om aanspraak te kunnen maken op TV-gelden en om zo alle teams overeind te houden. Het is niet voor niets dat sportief F1-directeur Ross Brawn nog altijd mikt op negentien races. En alhoewel dat aantal ongekend optimistisch en bijna wereldvreemd klinkt, geeft het wel een streven aan: de Formule 1 wil zoveel mogelijk rijden, waar het kan en wanneer het kan.

Tweetrapsraket achter de schermen

Die aspecten lijken in Oostenrijk aardig samen te komen, meer specifiek vanaf het eerste weekend van juli. Dan wil Helmut Marko - die in deze coronatijd al enkele opzienbarende uitspraken heeft gedaan - de hele koningsklasse voor twee races verwelkomen in Spielberg: eentje op zondag 5 juli en de tweede een week later op 12 juli. Om dat mogelijk te maken, wordt het politieke spel momenteel achter de schermen gespeeld. Het gaat daarbij om een soort tweetrapsraket. Allereerst staat Marko als woordvoerder van de Formule 1-race en van Red Bull in contact met de Oostenrijkse Minister van Sport en met de Landesregierung Steiermark in Graz. Pas daarna komen Formule 1-voorman Chase Carey en de Oostenrijkse bondskanselier Sebastian Kurz in beeld voor de tweede en beslissende stap.

Maar laten we eerst maar eens bij het begin beginnen: stap één dus. Marko spreekt daarin met Werner Kogler, de Minister van Sport, en met twee afgevaardigden van de deelstaat Steiermark. Gezamenlijk werken ze aan een haalbaar en waterdicht plan om twee races te organiseren. Aangezien massabijeenkomsten tot 31 augustus verboden zijn, gaat het om races zonder publiek. Daarnaast probeert men zoveel mogelijk mensen die de F1-race beroepsmatig bezoeken, te weren. Dat wil zeggen: pers is op de nodige TV-ploegen na niet welkom en datzelfde geldt voor bijvoorbeeld voor het hospitality- en pr-personeel van de teams. "We gaan voor een Grand Prix met een beperkt aantal personeelsleden. We proberen het aantal aanwezige medewerkers van teams en leveranciers ook zoveel mogelijk te beperken", zegt Marko tegenover GPUpdate.net.

Geen pers en personeel, wel opstapklassen

"Het gaat om een TV-event", vervolgt de 76-jarige Marko. "Het is duidelijk dat dit plan alleen kan worden uitgevoerd in overeenstemming met de bestaande veiligheidseisen. Die zullen dan ook nog steeds van kracht zijn en streng worden nageleefd. Maar in dat opzicht schat ik de kansen dat het lukt wel vrij hoog in." De veiligheidseisen schrijven ook voor dat het F1-circus zo min mogelijk in contact met de lokale bevolking mag komen. "De Formule 1-medewerkers hebben natuurlijk angst dat ze besmet raken. Daarom zullen we hen zoveel mogelijk geïsoleerd houden. Tegelijkertijd is dat goed, want de bevolking heeft zelf ook angst om [door iemand uit de Formule 1] besmet te raken. Iedereen is angstig en daardoor zullen we extreem voorzichtig zijn."

Hier komt Dieter Mateschitz in beeld. De Oostenrijkse zakenman is niet alleen eigenaar van Red Bull, maar ook van een reeks hotels in de omgeving van de Red Bull Ring en de vlakbij gelegen luchthaven Zeltweg. In het plan zoals dat nu op tafel ligt zouden alle medewerkers van de Formule 1-teams vooraf gecheckt worden op corona en rechtstreeks vanuit Engeland en Italië naar Zeltweg vliegen. En van daaruit zouden ze linea recta naar de hotels van Mateschitz worden gebracht waar ze in principe twee weken lang afgezonderd van de buitenwereld kunnen verblijven. Voor het noodzakelijke personeel van de FOM, FIA, Pireli en brandstofleveranciers zou hetzelfde moeten gelden.

Opmerkelijk genoeg is er bij deze afgeslankte F1-weekenden nog wel ruimte voor de 'support races'. "De Formule 2, Formule 3 en Porsche Supercup moeten er inderdaad ook bij zijn", bevestigt Marko. "Dat is een signaal richting de sport." Volgens Marko dient het ook nog een ander doel: de meeste TV-zenders maken hun voorbeschouwingen - in tegenstelling tot Ziggo Sport - vanaf locatie. Die ploegen zijn niet welkom, waardoor het randprogramma kan wegvallen. "Maar in plaats daarvan kunnen ze die andere races uitzenden, dan is er toch nog actie. Daarnaast is het vanuit sportief oogpunt ook een wens van ons. Hoe kun je zonder die races nou beoordelen wie er volgend jaar wel of niet moet doorstromen naar de Formule 1? Die coureurs hebben daar ook superlicentiepunten voor nodig. Anders zou je de status-quo van het huidige Formule 1-veld min of meer faciliteren."

Past een F1-race in het grotere plan van de bondskanselier?

Het plan van Marko is dus best helder: een volledig raceprogramma met alles erop en eraan. Maar zonder publiek, zonder pers en zonder bovenmatig veel F1-personeel. Dit alles om binnen de richtlijnen van de Oostenrijkse overheid te vallen. Maar de vraag is of dat afdoende blijkt om bondskanselier Kurz te overtuigen. De ÖVP-politicus maakt in eigen land goede sier met zijn harde aanpak van het coronavirus. Hij wekt de indruk de situatie volledig 'im Griff' te hebben en koos in eerste instantie al voor meer vergaande maatregelen dan in Nederland. Die ingrepen zijn vorige week enigszins versoepeld, maar het blijft de vraag of de eerste Formule 1-race post-corona bij de gecreëerde beeldvorming past.

Anderzijds valt het ook om te draaien: wellicht is het organiseren van een F1-race juist een teken dat de gekozen lijn van de Oostenrijkse overheid succesvol is en het mogelijk maakt om zoiets begin juli alweer aan de wereld te tonen. Een nieuwe kans om goede sier te maken. Dat is in ieder geval wel het scenario waar Marko op rekent. Of zoals hij het zelf omschrijft: "Over het algemeen zijn alle betrokkenen van goede wil. Het idee dat het waarschijnlijk doorgaat, wordt positief ontvangen." Het moet leiden tot twee races in het mooie Alpenland, wellicht gevolgd door een nieuwe 'double header' op het circuit van Silverstone. 'Los geht's', in ieder geval als het aan Doktor Marko ligt.

Met medewerking van Christian Nimmervoll

VIDEO: Vijf eerdere Formule 1 Grands Prix die werden afgelast

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 4 juni 2020

  2. woensdag 3 juni 2020

  3. dinsdag 2 juni 2020