Carrière na de Formule 1: Mark Webber

Carrière na de Formule 1: Mark Webber

21 april 2020 – Vandaag precies zeven jaar geleden reed Mark Webber op het Bahrain International Circuit zijn 200ste Grand Prix. Een paar maanden later kondigde de Australiër zijn vertrek uit de Formule 1 aan. Hij ging in 2014 aan de slag bij het World Endurance Championship-team van Porsche.



Zijn aankondiging kwam enigszins als verrassing. Webber was slechts een paar jaar eerder met Red Bull nog kandidaat voor de wereldtitel, maar zijn keuze voor Porsche was niet zo vreemd. De inmiddels 43-jarige coureur had ervaring in de sportscars en door de groeiende interesse van autofabrikanten in het WEC, maakte het een prima speelplaats voor ervaren coureurs.

Hoe verliep de carrière van Mark Webber na twaalf seizoenen Formule 1?

2014


Webber had in het WEC drie jaar lang dezelfde teamgenoten: Brendon Hartley en Timo Bernhard. Het is in langeafstandsracen altijd meegenomen om een vast team te hebben, zeker wanneer de competitie zwaar is. In die tijd kon elk van de drie grote autofabrikanten Audi, Toyota en Porsche een race winnen. Porsche deed in 2014 voor het eerst mee met de 919 Hybrid. Webber, Hartley en Bernhard scoorden daarmee drie podiums en eindigden gezamenlijk op de negende plaats in het coureurskampioenschap.

In de 24 uur van Le Mans kwalificeerde het trio zich op de vierde plaats, maar de auto kreeg een motorprobleem waardoor ze niet werden geklasseerd. Het dieptepunt van het jaar voor Webber was een zware crash op Interlagos, tijdens de 6 uur van São Paulo. Het betekende het einde van zijn seizoen, maar hij zou een jaar later terugkeren.

2015

Het seizoen begon niet zo heel goed voor het team van Webber, Hartley en Bernhard. In de eerste race op Silverstone wist het trio niet te finishen door een probleem met de aandrijving. Het bleek een klein vlekje op een verder prima seizoen. De Porsche met het nummer 17 won vier van de acht ronden en behaalde in totaal zes podiums en vijf pole positions. Tijdens de laatste ronde in Bahrein werd de WEC-titel binnengehaald.

Het enige dat eigenlijk nog ontbrak was een overwinning op Le Mans. Het drietal eindigde in Frankrijk als tweede, een ronde achter de Porsche van Nick Tandy, Earl Bamber en Nico Hülkenberg. Het was waarschijnlijk de enige teleurstelling voor Webber dat jaar, maar hij kreeg een jaar later een nieuwe kans.

2016

Webber's 2016 WEC-campagne startte net als een jaar eerder niet best: er was opnieuw een uitvalbeurt op Silverstone, dit keer gevolgd door een 26ste plaats op Spa-Francorchamps. Na België volgde Le Mans: de #1 Porsche kwalificeerde op de tweede plaats, maar een kapotte waterpomp zorgde tijdens de race voor malheur. Het maximaal haalbare was een dertiende plaats.

Na Le Mans werd de weg omhoog ingezet: er waren overwinningen op de Nürburgring, in Mexico, de Verenigde Staten en China en eindigden op de vierde plaats in het WK voor coureurs. De titel ging naar de #2 Porsche van Romain Dumas, Marc Lieb en Neel Jani.

Pensioen

Aan het einde van 2016, kondigde Webber aan zijn racehelm en -handschoenen definitief aan de wilgen te hangen. De vele ongelukken in zijn loopbaan waren daar mede debet aan, aldus Webber. De Australiër had nooit spijt van het mislopen van de overwinning op Le Mans, maar wat als die vele ongelukken er niet waren geweest? Zou hij dan door zijn gegaan? Zou hij dan nog een kans hebben gemaakt op Le Mans? Zijn oude teamgenoten Bernhard en Hartley wonnen (met Earl Bamber) de moeder aller autosportraces in 2017...

Met medewerking van Jan Sergeant

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 1 juni 2020

  2. zondag 31 mei 2020

  3. zaterdag 30 mei 2020

  4. vrijdag 29 mei 2020