Rosberg over Schumacher: 'Hij voerde psychologische oorlog'

Rosberg over Schumacher: 'Hij voerde psychologische oorlog'

11 mei 2020 – Nico Rosberg vreesde in 2010 dat Michael Schumacher het complete Mercedes-team naar zijn hand zou zetten toen bekend werd dat de zevenvoudig wereldkampioen zijn carrière bij de Zilverpijlen zou hervatten.
Rosberg reed tot en met 2009 bij Williams, maar had al in een vroeg stadium een contract getekend om in 2010 aan de slag te gaan bij het fabrieksteam van Mercedes, dat ontstond na de overname van Brawn GP. Aanvankelijk leek Rosberg landgenoot Nick Heidfeld als teamgenoot te krijgen, maar die werd gepasseerd toen bekend werd dat Schumacher na een afwezigheid van drie jaar weer zou terugkeren in de Formule 1.



In een interview met het officiële Formule 1-kanaal op YouTube zegt Rosberg dat die keuze voor hem als een schok kwam. "De naam Schumacher was helemaal niet in beeld. Niemand had het over hem. En toen belde Ross [Brawn] me opeens op en zei: 'En trouwens, je teammaat wordt niet Jenson Button of Nick Heidfeld, maar Michael Schumacher.' Ik had zoiets van 'oh mijn God, nu heb ik geen enkele kans. Het hele team gaat zich nu tegen mij keren, Michael zal de boel wel gaan manipuleren.' Daarbij kwam natuurlijk de vraag: 'Kan ik wel tegen hem op? Hij is de grootste allertijden, maak ik een kans?' Dat was een vreemd moment."

Het duurde dan ook even voor Rosberg binnen Mercedes zijn draai vond. "Toen Michael er bij kwam, was hij een soort God binnen het team. Bij strategievergaderingen werd zelfs mijn strategie met Michael besproken en niet met mij, terwijl ik er gewoon bij zat. Ik heb dat toen voorgelegd aan de strateeg die verantwoordelijk was voor die vergaderingen. Dat maakte wel indruk. Sindsdien verliepen die bijeenkomsten voor mij een stuk beter."

Volgens Rosberg schuwde Schumacher in die tijd een potje psychologische oorlogsvoering niet. Hij probeerde van alles om in het hoofd van zijn teamgenoot te komen. "Er zijn zoveel voorbeelden, zoals bijvoorbeeld het incident in Monaco met de wc. We zitten vijf minuten voor de kwalificatie en er is maar één wc in de garage. Hij weet dat ik voor de deur sta. Ik klop op de deur en zeg tegen degene die binnenzit dat hij er uit moet komen, omdat ik moet plassen. Hij zit daar gewoon binnen, kijkt op z'n horloge, rustig aan, wetende dat bij mij de stress toeslaat. Vervolgens, met nog één minuut te gaan, komt hij naar buiten en zegt 'Oh sorry, ik wist dat je voor de deur stond.' Op dat moment was ik in blinde paniek."

Of die keer dat Schumacher, toch op gevorderde leeftijd, zonder shirt rondliep om zijn sixpack te tonen. "Het was machtsvertoon. Hij wilde op iedereen indruk maken, zijn lichaam was als gebeeldhouwd. Het ging maar door."

Achteraf is gebleken dat Rosberg zich geen zorgen had hoeven maken. Hij versloeg zijn oudere landgenoot in alle drie seizoenen dat ze samen reden en scoorde in 2021 in Shanghai ook Mercedes' eerste overwinning in ruim 50 jaar. Uiteindelijk werd Rosberg in 2016 bij Mercedes wereldkampioen.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 24 oktober 2020

  2. vrijdag 23 oktober 2020