OTD: Senna, de kwalificatie van zijn leven

OTD: Senna, de kwalificatie van zijn leven

14 mei 2020 – Het is 14 mei 2020. Vandaag precies 32 jaar geleden rijdt Ayrton Senna in de straten van Monte Carlo de kwalificatie van zijn leven en misschien wel de beste kwalificatie ooit in zeventig jaar Formule 1.



De Braziliaan heeft net de overstap van Lotus naar McLaren gemaakt waar hij wordt gekoppeld aan zijn latere aartsrivaal Alain Prost. De beide coureurs krijgen de beschikking over een compleet nieuw strijdwapen, de door Steve Nichols ontworpen McLaren MP4/4, uitgerust met de Honda V6-turbo krachtbron.

Dat de auto een schot in de roos is, blijkt direct. Senna en Prost zijn het seizoen begonnen met beiden één raceoverwinning (Brazilië en San Marino) en er wordt dan ook veel verwacht van het optreden aan de Côte d'Azur. De beide coureurs stellen niet teleur, Prost kwalificeert zich op P2 met een voorsprong van 1,2 seconde op de nummer drie Gerhard Berger (Ferrari), maar Senna steelt de show. Hij is op het indertijd 3.328 meter lange circuit Monaco, maar liefst 1,4 seconden sneller dan zijn Franse teamgenoot en heeft op de rest van het veld een voorsprong van minimaal 2,6 seconden. Stefan Johansson (die een jaar eerder nog bij McLaren rijdt) doet in zijn Ligier zelfs 6,5 seconden langzamer over het rondje door het prinsdom.

De gelovige Senna legt later uit dat zijn perfecte ronde een spirituele belevenis was: "Ik besefte dat ik de auto niet langer bewust aan het sturen was. Ik werd door een soort instinct gedreven, alsof ik in een andere dimensie verkeerde. Het was alsof ik in een tunnel zat. Dat was het maximale voor mij: geen ruimte voor nog iets extra's. Ik heb dat gevoel nooit meer bereikt."

En dag later op 15 mei, is Senna opnieuw ongenaakbaar. De Braziliaan laat het complete veld inclusief Prost zijn hielen zien. Vijftien ronden voor het einde heeft hij een voorsprong van liefst 55 seconden opgebouwd op de Fransman. Teambaas Ron Dennis vindt het in de 65ste ronde welletjes en beveelt Senna om het wat rustiger aan te doen. Het seizoen is pas drie races oud en alles loopt op rolletjes, er is geen enkele reden voor Senna om als een bezetene te blijven rondrijden. De Braziliaan schrikt echter van het bevel en rijdt bij Portier pardoes zijn auto in de vangrail: einde wedstrijd, einde droom.

Senna stapt uit zijn MP4/4 en is zo ontdaan dat hij direct naar zijn appartement vertrekt. Teammanager Jo Ramirez belt hem op, maar Senna wil even niemand zien of spreken. Pas 's avonds laat neemt Senna de telefoon op. Hij is dan nog steeds hevig geëmotioneerd en compleet van de kaart.

Achteraf zou Senna over die crash in Monaco zeggen dat een bepalend moment is geweest in zijn leven. De psychologische impact ervan had hem een betere coureur gemaakt. Vanaf 1989 zou hij ongeslagen blijven in Monte Carlo. Zijn laatste zege kwam in 1993 en hoewel die met enig fortuin tot stand kwam, betekende het wel een recordbrekende zesde zege in het prinsdom. Tot op de dag van vandaag wordt hij daarom geroemd als de man die al zijn kwaliteiten als coureur tot uiting kon brengen op een van de lastigste circuits die de Formule 1-kalender ooit gekend heeft.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 4 augustus 2020

  2. maandag 3 augustus 2020

  3. zondag 2 augustus 2020