F1-pensioen Vettel? "Denk dat hij thuis bij de kinderen gaat zitten"

F1-pensioen Vettel? "Denk dat hij thuis bij de kinderen gaat zitten"

15 mei 2020 – Het 'silly season' in de Formule 1 is binnen enkele dagen volledig tot ontbranding gekomen. Sebastian Vettel opende het bal, maar nu de eerste rookwolken zijn opgetrokken is zijn eigen toekomst nog steeds ongewis. Renger van der Zande heeft wel een vermoeden, hij houdt serieus rekening met een vroegtijdig F1-pensioen van de Duitser.



Met de opvallend vroege contractverlenging van Max Verstappen leek de angel wel zo'n beetje uit de rijdersmarkt voor 2021. Iedereen zou op z'n post blijven. Maar niets is minder waar. Toen Vettel afgelopen dinsdag zijn Ferrari-afscheid aankondigde, was het spel alsnog op de wagen. En goed ook. Maar voordat dit domino-effect aan bod komt, eerst naar Vettel. Want komt zijn Ferrari-vertrek eigenlijk onverwacht? Voor Van der Zande niet: "Die voelde je wel een beetje aankomen. Ze hebben de afgelopen jaren natuurlijk niet zo veel succes gehad. En timing is alles, dat zie je ook weer aan dit verhaal."

Afscheid van Vettel? "Zit in een lastig parket"

"Vorig jaar heeft Vettel bijvoorbeeld een beetje een klotenseizoen gehad, ook wat domme dingen gedaan in Monza. En dan heb je zo'n jonge hond ernaast die constant aan je stoelpoten zaagt", vervolgt Van der Zande tijdens een Instagram Live-sessie met GPUpdate.net. De mondiale coronacrisis heeft volgens hem ook invloed gehad op het besluit. "Het vervelende is dat Vettel zich nu, in het tweede seizoen met Leclerc, niet kan bewijzen. Stel dat hij de eerste vijf races had gewonnen, dan hadden ze hem echt niet laten gaan hoor. Ik denk trouwens niet dat hij vijf races had gewonnen, maar goed: je ziet wel hoe snel het kan verkeren."

Dan rest natuurlijk nog de vraag wat Vettel vanaf 2021 gaat doen. Het blijft 'koffiedik kijken', al heeft Van der Zande wel een vermoeden. "Ik denk dat hij met zijn drie kindjes thuis gaat zitten." Een vroegtijdig F1-pensioen dus, veel andere opties zijn er ook niet. "Het enige wat ik me nog kan voorstellen, is dat hij denkt: 'oké dan naar Red Bull, daar ben ik ook begonnen en heb ik vier wereldtitels gewonnen. En misschien kunnen ze me niet helemaal betalen, maar als ik echt wil racen voor een team dat ik geweldig vind...' Maar goed, dan komt hij wel naast Max Verstappen en die is misschien nog wel beter dan Leclerc. Hij zit dus in een lastig parket. Misschien gaat hij wel een jaartje niks doen en dan naar een andere klasse."

Goede keuze van Ferrari, maar een risico voor Sainz

Hoe dan ook, het besluit van Vettel ontketende zoals gezegd een kettingreactie. Te beginnen met Carlos Sainz, die vanaf 2021 het vacante zitje bij Ferrari inneemt. "Ik denk dat Carlos Sainz wel een perfecte teamgenoot kan zijn voor Charles Leclerc. Vanuit Ferrari gezien is dit een mooie keuze. Ze hebben met Sainz een gedegen coureur en een topper met Leclerc." Die laatste woorden geven ook meteen de onderlinge verhoudingen aan. Volgens Van der Zande is de Monegask in alles de nummer één in Maranello. "Ik snap uiteindelijk wel dat Sainz geen 'nee' zegt tegen Ferrari, dat had ik ook niet gedaan. Maar tegelijkertijd denk ik wel dat het linke soep is om daar als tweede viool aan de slag te gaan. Maar goed: misschien kan hij iedereen verrassen, we gaan het zien."

Een tweede verrassing kunnen we in het kamp van McLaren vinden. Die formatie wist Daniel Ricciardo te strikken en mag vanaf 2021 met Mercedes-motoren op pad. Het lijkt een gevaarlijke combinatie, al kijkt Van der Zande er met een iets andere - en een zeer interessante - blik naar. "Vanaf dan kan het niet meer aan de motor liggen. Eigenlijk koop je snelheid, maar indirect ook een probleem. Want als het niet lukt, dan ligt het duidelijk aan de auto of aan de coureurs." Daarnaast is er nog een complicerende factor: men moet de Mercedes-krachtbron integreren in een voor Renault-motoren ontworpen auto. "Dat betekent wel iets voor het chassis en het aerodynamische deel van de auto. Dat kan gevaarlijk zijn en voor een kleine 'fuck-up' zorgen om het zo maar even te zeggen. Maar goed: ik hoop dat ze alles op orde krijgen, want dan kan McLaren hoge ogen gooien."

Alonso terug naar Renault? "Vooral stil rond Hülkenberg"

Rest ons alleen nog de vraag wie er met het resterende zitje bij Renault aan de haal gaat. Als het Franse merk tenminste niet de stekker uit het F1-project trekt. Fernando Alonso komt veelvuldig voorbij in de geruchtenmolen en laat dat nou net een oud-teamgenoot van Van der Zande zijn, samen wonnen ze in Daytona. "Ik zat begin deze week nog met Fernando te appen, maar heb het hem niet gevraagd. En anders had hij het ook niet gezegd. Dus geen idee." In plaats van de tweevoudig wereldkampioen ziet Van der Zande nog eerder een andere Le Mans-winnaar instappen bij Renault. "Ik vind het verdacht stil rond Nico Hülkenberg", verduidelijkt hij. "Dat zou geen onlogische keuze zijn voor Renault, omdat hij het team kent en het daar goed heeft gedaan. Zeker in verhouding tot Ricciardo die het niet beter deed. Verder is Hülkenberg relatief goedkoop en ik denk dat hij wel graag wil terugkeren." Wordt ongetwijfeld vervolgd.

VIDEO: Het volledige Instagram Live-interview met Renger van der Zande

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 25 oktober 2020

  2. zaterdag 24 oktober 2020