OTD: Nigel Mansell scherpt record Ayrton Senna aan

OTD: Nigel Mansell scherpt record Ayrton Senna aan

17 mei 2020 – Vandaag precies 28 jaar geleden, op 17 mei 1992, reed Nigel Mansell zich op Imola de recordboeken van de Formule 1 in. De Engelsman had achter elkaar de eerste vijf races van het seizoen gewonnen, een kunststukje dat nog nooit eerder was vertoond.



De in Upton-upon-Severn geboren Engelsman had er al elf seizoenen in de Formule 1 op zitten toen hij in 1991 na een mislukt avontuur bij Ferrari terugkeerde bij zijn oude broodheer Frank Williams. Samen hadden ze in de jaren tachtig successen beleefd, maar een rijderstitel had er nooit in gezeten voor de Brit.

Daarom stelde hij bij zijn terugkeer ook absurd hoge eisen, die uiteindelijk door Williams werden ingewilligd. Mansell zou kopman worden en de beschikking krijgen over het allerbeste materiaal. Het eerste jaar (1991) begon slecht, maar allengs werd de technisch geavanceerde FW14 beter en betrouwbaarder. Uiteindelijk werd Mansell dat seizoen tweede in het eindklassement achter McLaren-coureur Ayrton Senna.

Het volgende seizoen waren de kinderziektes verdwenen uit de FW14 en met de FW14B won Mansell de eerste vier races in Zuid-Afrika, Mexico, Brazilië en Spanje zonder problemen. De besnorde Engelsman evenaarde met zijn kwartet aan zeges het record dat Senna een jaar eerder in de McLaren MP4/6 had neergezet. Mansell was echter niet snel tevreden.

De vijfde race van het seizoen was de Grand Prix van San Marino, verreden op 17 mei op Imola. Mansell kwalificeerde zich overtuigend op P1, ruim een seconde sneller dan teamgenoot Riccardo Patrese. De race had op papier afgedaan kunnen worden, Mansell leidde van start tot finish en had uiteindelijk een marge van 9,5 seconden op Patrese en zelfs 49 seconden op Senna, die derde werd. Mansell had niet alleen rijles gegeven, maar ook als eerste coureur in de geschiedenis van de Formule 1 de eerste vijf races van het seizoen op rij gewonnen.

Alsof de ban was gebroken, ging het daarna direct mis. Mansell werd achter Senna tweede in Monaco en viel uit in Canada. Maar hij herpakte zich. De drie races daarna werden opnieuw door hem gewonnen en al op 16 augustus 1992, na een tweede plaats in de Hongaarse Grand Prix mocht Mansell zich op 39-jarige leeftijd eindelijk voor het eerst wereldkampioen noemen. Hij had die titel vooral te danken aan zijn tot dan toe voor onmogelijk gehouden winning streak van vijf races aan het begin van het jaar.

Twaalf jaar later werd het record geëvenaard door Michael Schumacher. Nico Rosberg leek in 2016 in de buurt te komen, maar hij had tijdens de vijfde race van het seizoen in Barcelona een voor Max Verstappen niet ongunstige aanrijding met teamgenoot Lewis Hamilton.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 7 juli 2020

  2. maandag 6 juli 2020

  3. zondag 5 juli 2020