Wolff sloeg eerste aanbod af om carrière jonge Bottas te steunen

Wolff sloeg eerste aanbod af om carrière jonge Bottas te steunen

18 mei 2020 – Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft onthuld dat hij in eerste instantie geen interesse had om Valtteri Bottas te steunen in het begin van zijn carrière. Dat veranderde nadat hij de jonge Fin ontmoette op zijn kantoor.



Kort na de eeuwwisseling zette Wolff zijn eigen race-activiteiten in de ijskast om zich te focussen op zijn zakelijke interesses. Toen hij daarmee successen boekte, keek de Oostenrijker naar manieren om te investeren in de autosport. Dat deed hij onder andere door jonge coureurs te ondersteunen. "Op een of andere manier probeerde ik jonge coureurs te geven waaraan het mij ontbrak, namelijk financiën en sturing", vertelde Wolff in een video van Mercedes. In aanloop naar 2008 werd hij benaderd door Timo Rumpfkeil, de baas van Formule Renault-team Motopark Academy, om Bottas te helpen. Dat aanbod sloeg Wolff af.

"Op een dag werd ik door een vriend met een Formule Renault-team in Duitsland, Timo, gebeld. Hij zei: 'Er is een uitzonderlijke jongen die voor een Fins privéteam met weinig financiën rijdt en hij doet vooraan mee. Ik ga hem nemen voor volgend jaar, maar hij heeft geen manager.' En ik zei: 'Nee dank je. Ik heb slechte ervaringen gehad met coureurs die dankbaar waren toen ze geen steun kregen, maar die ineens wereldkampioen in het vergeten waren zodra ze meer gingen verdienen. Ik wil dit niet doen.' En daar bracht hij begrip voor op."

Bottas reed in 2008 voor Motopark in de Formule Renault en was succesvol in het Noord-Europese kampioenschap. De eerste races won de jonge Fin met 27 en 24 seconden voorsprong op de nummer twee, waarna Wolff wederom gebeld werd. "Toen belde Valtteri en hij vroeg 'kan ik je ontmoeten?' Dat deden we. Hij liep mijn kantoor binnen en zei: 'Ik ben niet geïnteresseerd in het zoeken naar een manager, maar ik wil gewoon je advies. Er is een aantal mensen geïnteresseerd om mij te ondersteunen en ik zou graag jouw mening horen.' Ik gaf hem mijn eerlijke mening – en we eindigden met vier investeerders, een vriend van mij, Willi Dorflinger, Mika Hakkinen en Didier Coton, om Valtteri te helpen met zijn carrière."

Tijdens die ontmoeting raakte Wolff ook sterk onder de indruk van Bottas. "Hij kwam alleen en hij had geen ouder bij zich. Het sneeuwde buiten en hij droeg alleen een pullover. Het was een beetje zoals hij ook is – sterk, competitief, volhardend. Er is het beeld van de stille, vriendelijke Finse jongen, maar daaronder gaat een heel eigenwijze, sterke en competitieve gast schuil."

De eerste ontmoeting met een 'nieuwsgierige' Hamilton

Wolff blikte ook terug op de eerste ontmoeting die hij had met Lewis Hamilton. Hoewel ze beiden reden tijdens een meeting op Donington Park in oktober 2002 – waar Wolff naar eigen zeggen ook voor het eerst de naam van zijn toekomstige vrouw Susie Stoddart hoorde – was de eerste echte ontmoeting tijdens een test voor de Euroseries Formule 3 twee jaar later. "Het was een wintertest van de F3. Hij had net de stap vanuit de Formule Renault gemaakt en een van mijn coureurs was betrokken bij ART, wat destijds het te kloppen team was. Ik herinner me dat ik mijn coureur ging bezoeken in Valencia. Lewis liep gewoon naar de garage – zijn team was niet zo competitief als ART – en hij keek naar de auto. Ik herinner me dat deze jonge jongen zeer geïnteresseerd en nieuwsgierig keek naar wat er in die andere garages gebeurde. Dat was de eerste keer dat ik hem zag."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 31 mei 2020

  2. zaterdag 30 mei 2020

  3. vrijdag 29 mei 2020