Van der Garde: Max kreeg 'adrenaline rush' van actie monteurs

Van der Garde: Max kreeg 'adrenaline rush' van actie monteurs

20 juli 2020 – Volgens voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde heeft de Grand Prix van Hongarije nog eens laten zien hoe groot de mentale weerbaarheid is van Max Verstappen. De Nederlander crashte op weg naar de grid, maar kon dankzij adequaat handelen van de monteurs toch van start gaan, waarna hij een sterke tweede plaats behaalde in de race.



"Niemand had verwacht dat hij überhaupt nog aan de wedstrijd kon beginnen", zegt Van der Garde over de onverwachte podiumplaats van Verstappen in Hongarije tegen GPUpdate.net. "En dan zie je weer dat die gozer mentaal echt heel sterk is. Hij klapt eraf, het team krijgt het voor elkaar om de auto te repareren en vervolgens zet hij gelijk zo'n start en openingsronde neer. Hoe hij die race reed en hoe hij over de finish kwam en de jongens bedankte, dat was groots."

Het had geregend voor de race en Verstappen gebruikte zijn ronde naar de startopstelling om te kijken hoe de baan er bij lag. De achtvoudig Grand Prix-winnaar had al een paar momentjes beleefd alvorens hij van de baan raakte. "Uiteindelijk heeft hij te veel risico genomen, want hij is eraf gegaan", zegt Van der Garde over het moment dat Verstappen bij de twaalfde bocht tegen de bandenstapels schoof en de voorkant van zijn auto beschadigde. "Maar Max weet gewoon dat je in dit soort omstandigheden meteen de grip moet kunnen opzoeken. Hij wil weten waar de droge lijnen liggen, hoe hard je voor een bocht kunt remmen en hoe hard je kunt pushen. Dat is voor hem de sleutel om gelijk mensen in te kunnen halen in de race. Hij moest natuurlijk van de zevende plek beginnen en dan moet je ook wel een bepaald risico nemen. Je zag daarna aan het begin van de race dat Max samen met Hamilton degene was die meteen grip wist te vinden en een gat kon slaan."

Verstappen werkte zich bij de start op van de zevende naar de derde plek en schoof bij de pitstops op naar de tweede positie, die hij tot aan de finish wist vast te houden. Van der Garde denkt dat de geslaagde spoedreparatie Verstappen een stoot adrenaline heeft gegeven. "Ik heb zelf een keer in een kwalificatie meegemaakt dat ik eraf ging en mijn auto kapot was, waarna het team de boel repareerde. Ik kon weer naar buiten en pakte alsnog de pole. Je krijgt op zo'n moment een soort van adrenaline rush. Dat kan dan een goede of een slechte kant opgaan, maar bij Max ging het gisteren duidelijk de goede kant op", aldus Van der Garde over de mentale staat waarin een coureur na een dergelijk moment verkeert. "Als je op de grid aankomt met zoveel schade, dan denk je natuurlijk dat de race voorbij is en je kunt jezelf dan wel voor de kop slaan. Maar als het team het dan toch voor elkaar krijgt om de auto weer op te lappen, dan motiveert je dat nog meer om een topprestatie te leveren en boven je zelf uit te stijgen. En dat heeft hij gisteren gedaan."

Hoewel hij weet dat de monteurs van Red Bull Racing aardig wat in hun mars hebben, ging Van der Garde er net als zovelen vanuit dat de zondag voor Verstappen erop zat, toen bleek dat de voorwielophanging van de RB16 was beschadigd. "Ik ken een paar van die gasten en weet dat die lui echt heel snel kunnen sleutelen, maar toen ik het moment van Max zag, dacht ik wel: dit is einde verhaal", bekent Van der Garde. Maar de voormalig Grand Prix-coureur kreeg er weer vertrouwen in toen hij de monteurs op de grid zag werken. "Ik zag hoe ze bezig waren en hoe snel ze er een nieuwe voorkant op hadden. Ik dacht toen dat er zestig procent kans was dat het ze toch ging lukken. En uiteindelijk kregen ze het voor elkaar. Dat was wel echt heel knap. Die jongens willen natuurlijk ook wat laten zien. Toen Max met die schade op de grid aankwam, hadden zij meteen zoiets van: 'Oké jongen, wij gaan dit voor je fixen'. Dan zie je weer hoe geliefd Max in het team is en hoe fantastisch iedereen hem vindt. Ze zetten op zo'n moment toch een stapje extra voor hem."

'Pakket is goed, alleen de balans nog'
Hoewel Verstappen zich goed herpakte door tweede te worden in de race, is het seizoen van Red Bull over het geheel genomen niet begonnen zoals het team voor ogen had. De RB16 blijkt vooralsnog geen match voor de Mercedes, al is het volgens Van der Garde vooral een kwestie van het vinden van een goede afstelling.

"Als ze de balans voor elkaar hebben, dan strijden ze mee voor het podium. Maar als ze de balans niet goed hebben, dan staan ze ineens zevende en dertiende op de grid", ziet Van der Garde. "Maar ik denk dat het pakket op zich wel goed is. En dat hebben ze ook laten zien tijdens de wintertests. Ze zaten er goed bij en waren echt snel in het voorseizoen. Iedereen was er toen ook van overtuigd dat ze echt een stap in de juiste richting hadden gezet, ook met de upgrade die Honda had gebracht. Maar het is wel belangrijk dat een auto een goede balans heeft. Als de auto niet in balans is, dan gaat een auto glijden, en daar hebben ze het op dit moment heel erg moeilijk mee."

Met name bij koeler weer lijkt de RB16 lastiger in balans te krijgen. "Vergeet niet dat het de laatste twee races een stuk koeler is geweest dan normaal. In Boedapest is het gewoonlijk 35 tot 38 graden graden, waardoor je een baantemperatuur van 50 graden hebt. Het was nu een stuk minder warm. En tijdens de tweede race in Oostenrijk lag de baantemperatuur ook een stuk lager dan tijdens de eerste race. Het was de afgelopen races dus koeler dan anders en we weten dat Mercedes dan echt in het voordeel is. In koelere condities gaat die Mercedes als een tierelier. Dat zag je tijdens de tweede race in Oostenrijk wel en dat zag je afgelopen weekend weer. Tijdens de eerste race in Oostenrijk kon Red Bull eigenlijk wel goed meekomen, toen het juist warm was. Ik denk dus dat het heel erg van de temperatuur en de omstandigheden afhangt."

Volgens Verstappen en Albon wordt de RB16 onvoorspelbaar zodra je ermee op de limiet gaan rijden. Vooralsnog weet de Nederlander iets beter daarmee om te gaan dan de Britse Thai. "Als de auto constant in snelle bochten of bij het insturen een beetje onprettig voelt - dat je het gevoel hebt dat het overstuur wordt of dat de auto los is aan de achterkant - dan geeft dat geen vertrouwen. Je ziet dat Alex dan helemaal voor geen meter vooruit komt. Maar Max kan zijn auto dan nog redelijk vooraan zetten en in de race gewoon nog tweede worden. Dat is wel bijzonder. Max laat daarmee weer zien dat hij megaveel talent heeft door alles uit zo'n auto te halen." Daar zit volgens Van der Garde ook meteen het verschil met Albon. "Max heeft gewoon net even wat meer talent dan Alex. De ene coureur heeft een auto nodig die heel stabiel is en een ander wil graag een auto die een beetje 'on edge' is. Voor Max geldt: hoe stabieler de auto, hoe beter dat voor hem is. Maar als de wagen een beetje onstabiel is, gaat Max ook nog steeds hard, terwijl Alex op zo'n moment een stap terugzet."

Niettemin heeft Red Bull een duidelijke opdracht voor Silverstone: de balans voor elkaar krijgen. Van der Garde: "Dat heeft te maken met de aerodynamische updates die ze in de eerste races gebracht hebben, maar ook gewoon met de set-up zelf. Daar kunnen ze nog wel een stap zetten."

Bloedvorm
Verstappen hoopte dit jaar voor de titel te kunnen gaan, maar staat na drie races op 33 punten, terwijl Lewis Hamilton en Valtteri Bottas er respectievelijk al 63 en 58 hebben. Kan de Limburger zich dit seizoen nog mengen in de titelstrijd of is het nu al een verloren zaak? "Dat vind ik moeilijk om te zeggen. De races volgen elkaar heel snel op, waardoor de teams niet echt met grote updates kunnen komen. Red Bull zal vol door blijven pushen, maar ik vind Mercedes wel heel sterk dit jaar hoor. Als je naar de onboardbeelden kijkt van die auto en ziet hoe makkelijk Hamilton ermee rijdt, dan hebben ze dit jaar echt een heel goede auto. Al moet ik zeggen dat Hamilton ook in bloedvorm verkeert."

"Maar nogmaals, het heeft ook te maken met de temperatuur", vervolgt Van der Garde. "Ik denk dat als we straks een race in warmer weer hebben, de Red Bull wel tot leven komt en de Mercedes net wat minder presteert." Maar of dat genoeg is om Mercedes dit jaar van de titel af te houden? "Het gat is op dit moment best wel groot, maar Red Bull zal het proberen te dichten en hopelijk wordt het dan weer iets spannender. Want als het zo doorgaat, dan pakt Hamilton gewoon zijn zevende wereldtitel."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 29 september 2020

  2. maandag 28 september 2020

  3. zondag 27 september 2020