Bottas wint in Rusland na tijdstraf Hamilton, Verstappen tweede

Bottas wint in Rusland na tijdstraf Hamilton, Verstappen tweede

27 september 2020 – Valtteri Bottas heeft in Rusland zijn tweede overwinning van het seizoen behaald. Max Verstappen werd uitstekend tweede op het Sochi Autodrom. Polesitter Lewis Hamilton kreeg twee tijdstraffen van vijf seconden omdat hij voor de race op de verkeerde plek een oefenstart had gemaakt en eindigde als derde.



Hamilton had in Rusland voor het eerst de mogelijkheid om het recordaantal overwinningen van Michael Schumacher in de Formule 1 te evenaren, maar een knullige fout gooide roet in het eten. Tot twee keer toe maakte de regerend wereldkampioen op de verkeerde plek een oefenstart, alvorens zijn plek in te nemen op de grid. Het kwam de Mercedes-coureur in de race op tweemaal een tijdstraf van vijf seconden te staan, met als gevolg dat de 91ste Grand Prix-zege van Hamilton nog even op zich laat wachten.

De race in Sochi kende een vrij spectaculaire opening. Hamilton kwam goed weg van de pole, terwijl Verstappen meteen Bottas langszij zag komen voor de tweede plek. De Limburger kroop richting de tweede bocht naar de achterkant van de Fin, maar kreeg geen kans om zijn positie te heroveren doordat Bottas naar links stuurde om aan de buitenkant van de bocht een kijkje te kunnen nemen bij Hamilton. De Brit gooide de deur echter dicht bij het uitkomen van de bocht en bleef zijn teamgenoot zo voor. Verstappen zag intussen de Renault van Daniel Ricciardo naast zich opdoemen. De Nederlander ging daarop wijd bij de tweede bocht en moest tussen de piepschuimen blokken door, voordat hij terug mocht komen op de baan. De Red Bull-coureur deed dit erg behendig, zodat hij alleen een plek aan Ricciardo verloor. Verstappen stelde vervolgens snel orde op zaken door de Renault-coureur even verderop voorbij te gaan voor P3, waarna de Australiër ook een plek aan teamgenoot Esteban Ocon verloor.

Ongeveer op dat moment verscheen de safety car op het circuit omdat er verder naar achteren brokken waren gemaakt. Net als Verstappen was ook Carlos Sainz Jr. na de start wijd gegaan bij de tweede bocht. Ook de Spanjaard dacht wel even snel tussen de piepschuimen blokken door te kunnen, maar botste met de linkerkant van zijn McLaren vol tegen de muur, waarna hij midden op de baan tot stilstand kwam. Verschillende coureurs konden de MCL35 nog maar net ontwijken. Teamgenoot Lando Norris ondervond nog wel de meeste hinder van het incident. Hij moest flink van het gas en viel terug naar de laatste plek. Bij de vierde bocht ging het ondertussen ook mis. Lance Stroll werd bij het uitkomen van de bocht van achteren geraakt door Charles Leclerc, waardoor de Canadees de controle over zijn Racing Point verloor en in de muur crashte. De wedstrijdleiding besloot hierop de race te neutraliseren.

Tijdens de safety car kreeg Hamilton te horen dat hij een dubbele tijdstraf van vijf seconden aan de broek had gekregen omdat hij voor de wedstrijd zijn oefenstarts niet op de daarvoor bestemde plek had gemaakt. "Waar staat dat in het regelboek?", reageerde de zesvoudig wereldkampioen verontwaardigd. Om daar later aan toe te voegen: "Dit is belachelijk."

Na vijf ronden kwam de safety car naar binnen en ging de race verder. Vooraan bleef de situatie ongewijzigd. Hamilton bleef aan kop, voor Bottas, Verstappen, Ocon en Ricciardo. De wedstrijd was zestien ronden oud toen Hamilton vanaf de leiding naar binnen kwam voor zijn pitstop, waarbij hij gelijk ook zijn twee tijdstraffen inloste. De Mercedes-coureur stond dus in totaal tien seconden stil voordat zijn monteurs met de auto aan de slag gingen. De Brit wisselde van de zachte naar de harde compound en vervolgde zijn weg op de elfde positie. Bottas erfde de leiding en bouwde in de ronden die volgden een voorsprong van tien seconden op ten opzichte van Verstappen. "I have no rear grip, it's insane", klaagde de Nederlander.

Verstappen, die net als Bottas op de medium band aan de race was begonnen, zocht na 25 ronden de pits op om naar de harde band te gaan en kwam achter de nog niet gestopte Charles Leclerc en Daniil Kvyat als vierde terug in de race. Bottas volgde een ronde later en behield de leiding bij zijn pitstop, waarna de overwinning hem eigenlijk niet meer kon ontgaan. Verstappen keerde met een inhaalactie op Kvyat terug in de top-drie en kwam weer achter Bottas te liggen toen Leclerc de pits bezocht. Kvyat was op de harde band vertrokken en ging als een van de laatsten naar de pits. Met de bandenwissel van de Rus promoveerde Hamilton naar de derde plaats. De Brit zat echter tandenknarsend in de auto. Door zijn vroege stop reed hij op banden die zo'n tien ronden ouder waren dan die van Bottas en Verstappen, wat het nagenoeg onmogelijk voor hem maakte om nog verder naar voren te komen.

Bottas genoot gedurende de rest van de race een ruime voorsprong op Verstappen, die op zijn beurt een veilige buffer had naar Hamilton. Aan de voorkant van het veld was het de rest van de middag dus weinig spannend. Bottas, die eerder dit jaar de seizoensopener in Oostenrijk op zijn naam had geschreven, reed eenvoudig naar zijn tweede zege van het jaar en deed daarmee goede zaken in het kampioenschap. Verstappen reed een foutloze race en finishte uitstekend als tweede, terwijl een zeer gepikeerde Hamilton het podium in Sochi completeerde. De Brit gaat in het klassement echter nog altijd riant aan de leiding met 205 punten, wat er nog altijd 44 meer zijn dan Bottas in de eerste tien races bij elkaar heeft gereden.

Sergio Perez behaalde in Rusland een sterke vierde plaats voor Racing Point, waar hij na het huidige seizoen het veld moet ruimen voor Sebastian Vettel. Ricciardo werd vijfde, inclusief een tijdstraf van vijf seconden die hij had gekregen omdat hij bij een inhaalactie op teamgenoot Ocon wijd was gegaan in de tweede bocht, en daarna niet de door de wedstrijdleiding voorgeschreven route tussen de piepschuimen borden terug naar de baan had genomen. Een domme fout, terwijl Ocon op verzoek van het team ook nog eens nadrukkelijk ruimte had gemaakt voor zijn Australische collega. "Ik zal wat sneller gaan rijden", beloofde de coureur uit Perth zijn fout recht te zetten, nadat zijn engineer hem had ingelicht over de straf. En hij hield woord: zijn voorsprong op Leclerc was aan het einde van de rit groot genoeg om de vijfde plek te kunnen houden.

Ocon hield thuisrijder Kvyat nog maar net achter zich voor de zevende plek, terwijl de regie in de slotfase veel oog had voor een vermakelijk duel tussen Pierre Gasly, Lando Norris en Alexander Albon, wat ging voor de negende en tiende plek in de race. De Fransman dacht kort voor het einde een virtuele safety car-periode - Romain Grosjean was van de baan gegaan bij de tweede bocht en dwars door een van de piepschuimen borden gereden, waardoor de marshals genoodzaakt waren een nieuwe te plaatsen - te kunnen benutten voor een pitstop, maar de neutralisatie was van zeer korte duur, waardoor de AlphaTauri-coureur ineens veel terrein verloor en terugviel naar de elfde plek, achter Norris en Albon. Gasly knokte zich echter goed terug naar de negende plaats, terwijl Albon Norris verschalkte voor het laatste punt. Eenmaal buiten de top-tien haalde McLaren Norris naar de pits, waardoor de Brit slechts vijftiende werd. Overigens zou ook Albon nog een tijdstraf van vijf seconden krijgen voor het niet juist terugkeren op de baan, na eraf te zijn gegaan bij de tweede bocht, maar net als bij Ricciardo maakte dit geen verschil voor zijn eindpositie.

Over twee weken gaat het Formule 1-seizoen 2020 verder met de Grand Prix van de Eifel op de Nürburgring.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 31 oktober 2020

  2. vrijdag 30 oktober 2020