Straatvechters in Macau: wie volgt Félix da Costa op?

Straatvechters in Macau: wie volgt Félix da Costa op?

15 november 2017 – De 64ste editie van de Macau Grand Prix staat voor de deur: aanstaande zondag vechten 22 jonge coureurs op het 6,12 kilometer lange Guia Circuit in de straten van Macau, de speciale administratieve regio van China. Grote blikvanger is Lando Norris, de kampioen van de Europese Formule 3-serie. GPUpdate.net blikt vooruit.



Carlin is het team waarvoor Norris zijn kunsten vertoont - de Britse equipe heeft liefst vijf rijders in dienst voor wat men de "FIA F3 World Cup" noemt. Naast de nieuwe reserverijder van McLaren mogen ook vaste rijders Ferdinand Habsburg en Jehan Daruvala aantreden, Formule Renault 2.0 Eurocup-kampioen Sacha Fenestraz en Euroformula Open-rijder Devlin DeFrancesco vormen samen met hen het vijftal.

Eer is alles wat telt

Ook al is het startveld niet meer wat het geweest is - 22 rijders op de deelnemerslijst is voor het kroonjuweel in Macau zeker karig te noemen - de eer die op het spel staat is nog altijd even waardevol. Wie wil zich nu niet in een adem kunnen noemen met Formule 1-legendes Ayrton Senna (winnaar in 1983), Michael Schumacher (winnaar in 1990), Indy 500-winnaar Takuma Sato (winnaar in 2001) en regerend Formule E-wereldkampioen Lucas di Grassi (winnaar in 2005)?

Lange tijd was er geen enkele rijder die tweemaal wist te winnen in Macau - vanaf het moment dat de Formule 3-race haar entree deed in de straten van het gokparadijs (1983) zou het 27 edities duren alvorens een coureur zijn tweede zege scoorde. Edoardo Mortara was de eerste die het flikte in 2010, later wisten ook Felix Rosenqvist en Antonio Félix da Costa een eerste zege in Macau op te laten volgen door een tweede. De Portugees is de meest recente winnaar: hij zegevierde vorig jaar.

Op de startlijst van 2017 staat geen voormalig winnaar, er zal dus hoe dan ook een nieuwe naam worden toegevoegd aan de geschiedenisboeken. Hoewel, een nieuwe naam: voor Prema verschijnt Mick Schumacher, het zoontje van Michael en het neefje van 1995-winnaar Ralf Schumacher aan de start. De jonge Duitser wordt niet tot een van de favorieten gerekend, maar het enige zekerheidje in Macau is dat niets zeker is. Schumacher wordt bij Prema vergezeld door Maximilian Günther en Ferrari Driver Academy-rijders Guan Yu Zhou en Callum Ilott.

Terugkeren voor een race

Dat de F3-race in Macau eentje is waar rijders graag een uitzondering voor maken bewijst Sérgio Sette Câmara: de Braziliaan komt normaliter uit voor MP Motorsport in de Formule 2, maar heeft zijn vrije weekend opgegeven om met Motopark te racen in de voormalige Portugese kolonie. Dat team brengt ook Europees F3-vicekampioen Joel Eriksson aan de start - Red Bull-junior Dan Ticktum zal eveneens zijn opwachting maken.

Zelfs over F2-kampioen Charles Leclerc deden geruchten de ronde: de Monegask, die in 2015 zijn tanden liet zien tijdens de Macau Grand Prix maar de uiteindelijke winst aan Rosenqvist moest laten, zou het er zelfs voor over hebben de laatste krachtmeting in zijn eigen klasse te laten schieten om zich op 'Macau' te kunnen focussen. Het feestje ging niet door, maar het geeft aan hoeveel coureurs over hebben voor glorie in Macau. Super Formula-coureur Yuhi Sekiguchi rijdt voor B-Max, het team waartegen hij het normaliter opneemt in de hoogste Japanse singleseaterklasse. Sekuguchi zal de eerste Japanse winnaar willen worden sinds Keisuke Kunimoto (2008).

Dark horses zijn de Est Ralf Aron en de Spanjaard Álex Palou: met name de laatstgenoemde zou nog weleens gevaarlijk uit de hoek kunnen komen. Palou heeft een bijzonder seizoen achter de rug, waarin hij deelnam in de Japanse Formule 3-klasse (en daarin derde werd), de World Series Formule V8 3.5 en de Formule 2. Aron had geen ongekend succesvol jaar in de Europese F3, maar de Est wordt nog altijd aangerekend als een zeer talentvolle rijder. Voor de vermaarde stal van Frits van Amersfoort mag Aron, aan de zijde van Nelson Piquets jongste zoon Pedro, zich laten zien.

Door: René Oudman

Officiële startlijst voor de Macau Grand Prix:

1. Lando Norris (GBR, Carlin)
2. Jehan Daruvala (IND, Carlin)
3. Ferdinand Habsburg (OOS, Carlin)
5. Sacha Fenestraz (FRA, Carlin)
6. Devlin DeFrancesco (CAN, Carlin)
7. Callum Ilott (GBR, Prema)
8. Guan Yu Zhou (CHN, Prema)
9. Maximilian Günther (DUI, Prema)
10. Mick Schumacher (DUI, Prema)
11. Sho Tsuboi (JAP, TOM'S)
12. Ritomo Miyata (JAP, TOM'S)
15. Joel Eriksson (ZWE, Motopark)
16. Tadasuke Makino (JAP, Motopark)
17. Marino Sato (JAP, Motopark)
18. Dan Ticktum (GBR, Motopark)
19. Sérgio Sette Câmara (BRA, Motopark)
20. Álex Palou (SPA, ThreeBond)
21. Kenta Yamashita (JAP, B-Max)
22. Yuhi Sekiguchi (JAP, B-Max)
23. Ryuji Kumita (JAP, B-Max)
25. Ralf Aron (EST, Van Amersfoort)
26. Pedro Piquet (BRA, Van Amersfoort)

De Macau Grand Prix gaat vannacht om 2.35 uur (Nederlandse tijd) van start, de allereerste vrije training staat dan op het programma. Om 7.10 uur wordt er gekwalificeerd, vrijdagochtend om 8.25 is het tweede gedeelte van de allesbepalende tijdtraining. De kwalificatierace (jawel) volgt in de nacht van vrijdag op zaterdag om 3.20 uur Nederlandse tijd, het klapstuk gaat zondagochtend om 8.30 uur van start.


Een rondje onboard door de straten van Macau met Charles Leclerc!

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 18 oktober 2019

  2. donderdag 17 oktober 2019

  3. woensdag 16 oktober 2019