De Jong: "Dit jaar honderd keer beter voorbereid"

De Jong: "Dit jaar honderd keer beter voorbereid"

8 maart 2014 – Volgende week wordt in Abu Dhabi de eerste GP2-test van het jaar verreden. De kans is groot dat Daniël de Jong de enige Nederlander is die daar in actie komt. GPUpdate.net sprak de 21-jarige coureur uit Westmaas om te kijken hoe de zaken er op dit moment voor staan bij MP Motorsport, het team waarvoor hij sinds vorig jaar actief is in de GP2-klasse.



Vorig seizoen finishte De Jong twee keer in de punten. In Monaco was er een tiende plaats in de hoofdrace en in Singapore werd hij zevende in de sprintrace. "Ik had er meer van verwacht", geeft De Jong eerlijk toe. "Ik had het jaar ervoor een paar weekenden voor Rapax gereden en finishte toen steeds rond de tiende of dertiende plek. Daarna had ik een test met Coloni, dat later door MP Motorsport werd overgenomen, en die test verliep echt super. Ik had daarom de hoop dat we het seizoen in de middenmoot konden beginnen en daarna steeds verder naar voren konden komen. Alleen was het aan het begin van het jaar een zootje bij ons. Er was onderling wat mot. In elk team heb je wel dat mensen met elkaar van mening verschillen, maar bij ons gebeurde het net even wat te vaak. Ook waren de banden veranderd ten opzichte van het seizoen ervoor, waardoor de setup die we tijdens de test hadden gevonden en waarbij ik me heel erg goed voelde, niet meer werkte. Dat was dus even een moeilijke periode, maar gedurende het seizoen wisten we de boel voor een groot deel weer op de rit te krijgen."

De Jong heeft er alle vertrouwen in dat het dit jaar beter zal gaan. "Er is deze winter hard gewerkt in de werkplaats. Ik denk dat we dit jaar wel honderd keer beter voorbereid zijn dan vorig jaar. We hadden afgelopen jaar ook niet echt de tijd om ons goed voor te bereiden. We kregen pas vrij laat de GP2-auto's, nadat MP Motorsport het team van Coloni had overgenomen. We hebben nu ook het voordeel dat we een seizoen achter de rug hebben. Alle punten die vorig jaar niet goed gingen, hebben we de afgelopen maanden onder handen genomen. Het ziet er erg goed uit voor komend seizoen." De Jong laat weten dat er vooral in de kwalificaties nog veel te halen valt. "De kwalificaties verliepen vorig jaar erg moeizaam. Dani Clos, die later bij het team kwam en al wat meer ervaring heeft, gaf ook aan dat de auto nog niet optimaal was voor de kwalificatie. Gedurende het jaar werd het steeds een beetje beter, maar aan het einde van het seizoen was het nog altijd niet super. We hebben daar dus ook goed naar gekeken deze winter. We hebben een paar ideetjes en die gaan we straks uitproberen tijdens de test."

Vorig jaar reed De Jong behalve in de GP2 ook in de Auto GP. "Dat was heel leerzaam, maar ook lastig. In de Auto GP wordt met Kumho-banden gereden en die zijn heel anders dan de Pirelli's die in de GP2 worden gebruikt. Hierdoor was ik tijdens de half uur durende GP2-training meer bezig om weer aan de banden en auto te wennen dan met het voorbereiden op het weekend. Het was ook gewoon best wel druk. Dan waren we op maandag een Auto GP-weekend aan het nabespreken en moest ik op woensdag alweer richting het circuit voor de GP2." Voor dit jaar heeft De Jong besloten om alleen GP2 te doen. Hij zal dus ook niet te bewonderen zijn in de FA1 Series, de opvolger van het A1GP-kampioenschap. De wagens voor deze nieuwe klasse voor landenteams werden afgelopen winter eveneens in de MP-fabriek opgebouwd. "Ik zal wel naar de Acceleration-evenementen gaan, maar ik zal er niet racen. Misschien dat ik een keer een demo zal geven, dat zou nog kunnen. Aan de ene kant vind ik het jammer dat ik die wedstrijden niet ga rijden, want het wordt een heel gaaf gebeuren. Aan de andere kant zal het goed zijn om me op één ding te concentreren."

Als De Jong wat verder in de toekomst kijkt, zou hij eerder voor een avontuur in de Amerikaanse IndyCars kiezen dan voor een Formule 1-loopbaan. "Ik heb van veel mensen gehoord dat de Formule 1 niet echt een leuke wereld is. Ik neig op dit moment eerder naar IndyCar. Daar heb ik de laatste tijd eerlijk gezegd wat meer mee. Als er een kans is om iets in de Formule 1 te doen, zeg ik daar natuurlijk geen nee tegen. Maar als je ziet wat voor bedragen je moet meenemen om vervolgens alleen maar achteraan rond te kunnen rijden, dan zou ik mijn geld daar absoluut niet in willen steken. Dat stop ik dat geld liever in een potje voor een race-avontuur in de VS. Ik denk dat ik daar ook veel meer plezier uit het racen zou halen dan in de Formule 1. Ik ga als coureur altijd voor het hoogst haalbare en in de eenzitters is dat de Formule 1 of de IndyCar. Ik denk dat die laatste optie de meest realistische is."

"De auto's zijn daar vrij gelijk, waardoor een minder team er door hard te werken het toch super kan doen", antwoordt De Jong op de vraag wat hem zo trekt aan de IndyCar. "Het is er voor een rijder ook makkelijker om er uiteindelijk je brood in te verdienen. Daarnaast heb ik het gevoel dat het racen daar meer leeft. Ik heb al een keer met de Auto GP in de Verenigde Staten gereden en de sfeer die daar hing, sprak me enorm aan. Het racen is daar veel toegankelijker voor de fans. De Formule 1 is toch wel heel afgesloten. Als ik daar mijn moeder zou willen meenemen naar de paddock, wordt er al moeilijk gedaan. Ik heb alleen nog nooit op een oval gereden, dus dat wordt wel een uitdaging. Maar voordat ik de volgende stap neem, zou ik na dit jaar eerst graag nog een seizoen in de GP2 willen rijden, als dat mogelijk is. Ik zou dit jaar echter wel graag een IndyCar-race willen bezoeken. Dat wilde ik eigenlijk afgelopen jaar al doen, maar toen kwam het even niet uit."

Het doel voor dit jaar? "Ik hoop me bij de start van het seizoen rond de tiende plek te kunnen kwalificeren. Dat is volgens mij wel realistisch. Vervolgens zullen we gedurende het jaar stappen vooruit moeten maken. Maar als coureur ga je diep van binnen natuurlijk voor maar één ding en dat is de eerste plek."

Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 8 april 2020

  2. dinsdag 7 april 2020

  3. maandag 6 april 2020