De Jong over 2016: "LMP2, IndyCar of nog een jaar GP2"

De Jong over 2016: "LMP2, IndyCar of nog een jaar GP2"

29 juli 2015 – Daniël de Jong, die afgelopen weekend zijn eerste GP2-punt van het jaar scoorde door tiende te worden in de hoofdrace in Hongarije, overweegt na dit seizoen de overstap te maken naar de LMP2 of de IndyCar. "Maar misschien ga ik ook nog wel een jaar door in de GP2", vertelde hij in Boedapest aan GPUpdate.net.



Het weekend in Hongarije verliep voor de 23-jarige coureur uit Westmaas met ups en downs. In de hoofdrace was er een prima tiende plaats, nadat hij zich op vrijdag als zestiende had gekwalificeerd. "De starts gaan de laatste tijd heel erg goed, maar dit keer viel die een beetje tegen. Maar doordat iedereen slecht weg kwam, verloren we er uiteindelijk niet zo heel veel mee", steekt De Jong van wal achterin de MP Motorsport-truck op de GP2-paddock. "We begonnen de race op de medium banden, waarop we niet echt een fantastische snelheid hadden. Maar met nog vijftien ronden te gaan wisselden we naar de softs en daarna gingen we als een speer. Ik lag na mijn pitstop negentiende, maar kon me in de laatste ronden nog opwerken naar de tiende plek. Ik wist heel veel jongens in te halen, zelfs een paar buitenom. Ik vloog zowat over de baan. Maar het was niet gemakkelijk door de hoge temperaturen en het circuit is fysiek sowieso al vrij zwaar doordat het zo bochtig is. Ik geloof dat ik vier kilo ben kwijtgeraakt tijdens die race."

Bij de start van de sprintrace op zondag sloeg de motor af. "Ik ging bij de start op dezelfde manier te werk als altijd. Maar ik heb waarschijnlijk toch iets te weinig gas gegeven waardoor de motor afsloeg. Dan word je naar de pits geduwd en begin je de race met een gigantische achterstand. We probeerden daarna gewoon maar om goede tijden te rijden en het einde van de race te halen, zodat we er toch nog wat van konden leren. De tijden waren best goed. Ik heb net te horen gekregen dat ik net zo snel was als de top-drie. Ik had verder ook geen problemen met de banden, terwijl sommige andere jongens zelfs nog naar de pits moesten omdat ze zoveel last hadden van slijtage. Helaas kreeg ik tien ronden voor het einde een error op mijn scherm. De motor sloeg daarna meteen af, waarmee het einde verhaal was. We vermoeden dat de gassensor stuk is gegaan. Dat was op zich wel jammer, want we hadden nog wel wat kunnen leren in die tien ronden. Het zat dus niet mee, maar misschien goed dat het nu gebeurt en niet straks in Spa."

De Jong is niet echt tevreden over hoe zijn derde volledige jaar in de GP2 tot dusver verloopt. "We maken wel grote stappen. Zo is de snelheid dit jaar veel beter. Vooral in de races doen we steeds goed mee. Maar de kwalificaties zijn nog niet goed genoeg, terwijl die heel belangrijk zijn", stelt de MP Motorsport-coureur vast. "Daar baal ik van, want we hebben als team echt het gevoel dat we vooraan mee kunnen doen. Maar als ik me slecht kwalificeer en als zestiende moet starten, dan wordt het moeilijk. Dit keer kon ik een flink aantal plekken goed maken in de race, maar als je hetzelfde aantal posities kan winnen als je wat verder naar voren start, dan worden de resultaten er nog een stuk mooier op." Het feit dat er regelmatig een andere coureur naast hem plaatsneemt in de nummer zestien-auto van MP Motorsport, daar heeft De Jong geen last van. "Ik kijk eigenlijk niet zoveel naar mijn teamgenoot. Het is ook niet zo dat ik van die andere persoon iets leer. Het is goed om een referentiepunt te hebben, maar meer ook niet. Ik weet donders goed hoe ik moet rijden. Dat het nu nog niet goed gaat in de kwalificaties, dat zit gewoon tussen mijn oren."

Sergio Canamasas was de eerste drie raceweekenden de ploeggenoot van De Jong en bezorgde het team een podiumplek in Monaco. In Oostenrijk verscheen het team na het plotseling vertrek van de onberekenbare Spanjaard met maar één auto aan de start, waarna voor de races op Silverstone leider in de World Series by Renault Oliver Rowland werd gestrikt. Afgelopen weekend voegde de Canadees Nicholas Latifi zich bij het Nederlandse team. "Een supergezellige jongen", aldus De Jong. "Hij doet in totaal drie raceweekenden bij ons. De andere paar wedstrijden worden opgevuld door een andere coureur. Misschien dat Oliver hier nog een keer komt rijden. Maar ik zie wel. Ik vind alles best, zolang de sfeer in het team maar goed blijft."

Anderhalve week voor de races in Hongarije testte De Jong met een LMP2-auto van Eurasia op het circuit van Zandvoort. "Dat was een leuke ervaring. Heel anders dan het rijden met een GP2-auto natuurlijk. Je hebt ineens zaken als stuurbekrachtiging en tractiecontrole. Het was alleen jammer dat ik op het rechte stuk steeds moest liften vanwege de geluidsregels. Maar het was een leuke dag en het was goed om erachter te komen hoe het is om met zo'n wagen te rijden. Ik denk dat het best een interessante optie kan zijn voor zowel mijzelf als het team. Er staan namelijk best wel veel dingen te veranderen. De GP2 gaat mogelijk door als de Formule 2 en Renault heeft net bekendgemaakt te stoppen met de World Series. Die klasse gaat misschien nog wel door, maar het is maar afwachten hoe sterk het kampioenschap blijft."

"Het kan dus als team geen kwaad om nu verder te gaan kijken", vervolgt hij. "De LMP2-test was in elk geval een goede eerste kennismaking. We hebben een idee gekregen van wat het racen met zo'n auto inhoudt en wat voor budgetten daarbij komen kijken." Eind vorig jaar reisde De Jong nog af naar het circuit van Sebring om daar een IndyCar-test af te werken met Bryan Herta Motorsport. Ook een Amerikaans race-avontuur lijkt nog tot de mogelijkheden te behoren. Op de vraag of de IndyCar-test nog een vervolg krijgt, antwoordt De Jong: "Misschien wel. Dat weet ik nog niet. We neigen nu wel meer naar de LMP2, aangezien IndyCar ook nog wel lastig wordt qua budget. Maar het is nog steeds een optie, naast LMP2 en nog een jaar GP2."

Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 8 april 2020

  2. dinsdag 7 april 2020

  3. maandag 6 april 2020