"We doen alsof het een opstapje is, maar er is geen opstapje"

"We doen alsof het een opstapje is, maar er is geen opstapje"

10 mei 2016 – In Barcelona start komend weekend het seizoen in de GP2. De belangrijkste opstapklasse richting Formule 1 kent misschien wel het sterkste startveld ooit en door de kleine onderlinge verschillen is het één van de meest competitieve klassen van Europa, maar toch schiet het de laatste jaren tekort als springplank richting de Formule 1. Hoe kan dat veranderen en hoe kan de GP2 een volgende stap zetten in zijn ontwikkeling? GPUpdate.net sprak erover met Daniël de Jong, de enige Nederlandse deelnemer aan de klasse.



Op het Circuit de Catalunya begint de GP2 komend weekend aan zijn twaalfde seizoen. De eerste twee kampioenen, in 2005 en 2006, waren de mannen die nu de Formule 1 domineren: Nico Rosberg en Lewis Hamilton. Ook de kampioenen van 2007 (Timo Glock), 2008 (Giorgio Pantano), 2009 (Nico Hülkenberg), 2010 (Pastor Maldonado) en 2011 (Romain Grosjean) hebben in de Formule 1 gereden, al was dat in het geval van Pantano al voordat hij GP2-kampioen werd. Maar daarna? In 2012 won Davide Valsecchi het kampioenschap voor Luiz Razia, maar beide heren zijn inmiddels in de anonimiteit verdwenen. Hetzelfde geldt, in iets mindere mate, voor de nummers één en twee van 2013: Fabio Leimer en Sam Bird. Voor de kampioenen van 2014 en 2015, Jolyon Palmer en Stoffel Vandoorne, was de titel niet genoeg om het jaar erna F1 te kunnen rijden. Palmer heeft nu alsnog een racestoeltje in de Formule 1 en dat zal Vandoorne volgend jaar ongetwijfeld ook lukken, maar toch blijft het merkwaardig dat de twee na hun kampioenschap met lege handen bleven.

Opstapje

Het feit dat de doorstroming naar de Formule 1 de laatste jaren zo moeizaam verloopt, vindt De Jong zonde. De 23-jarige Rotterdamse coureur van MP Motorsport stelt dat de GP2 beter verdient. "Het is zo'n mooie klasse. Vooral omdat de auto's gelijk zijn. Je moet echt vechten en de verschillen zijn enorm klein, tijdens een test in Jerez zaten de nummers drie tot en met negen binnen één tiende van elkaar. Dat is toch gaaf?"

Maar toch, hoe mooi en competitief de klasse ook is, de Formule 1 blijft de laatste jaren onbereikbaar. Zelfs voor de coureurs die de lakens uitdelen in de GP2. De Jong: "Eén van de problemen is natuurlijk dat het een financiële kwestie is. Dat is logisch, Formule 1-teams bestaan uit heel veel mensen en alle monteurs hebben ook gezinnen die eten moeten krijgen. En omdat bedrijven in deze tijd de uitgaven voor sponsoring wat minderen, hebben de teams geld nodig van de rijders zelf."

Maar is er meer, stelt De Jong. Want hoewel de Formule 1 en de GP2 op hetzelfde circuit rijden, in hetzelfde weekend, is er amper onderling contact. "Ik rijd nu vier jaar GP2, maar de Formule 1 zelf heb ik nog bijna nooit gezien. Als het echt een opstapklasse is, laat dan ook aan de coureurs merken dat ze erbij betrokken worden. Laat ze zien hoe het werkt. Neem, voor mij part, de top drie mee de paddock in en laat ze kennismaken. Zorg ervoor dat ze een connectie krijgen. Maar wij kunnen nu helemaal niet bij de Formule 1 komen."

"Nu doen we alsof het een opstapje is, maar er is geen opstapje. Dat is krom", vindt De Jong. Het zou bij de status van GP2 als belangrijkste opstapklasse passen als de kampioen verzekerd zou zijn van een Formule 1-stoeltje in het daaropvolgende jaar. De Jong beseft dat dit om meerdere redenen een lastig verhaal wordt, maar zou het toejuichen. "Stel dat je als kampioen verzekerd bent van stoeltje, en ik snap dat het misschien niet kan, of in ieder geval een paar testdagen. Dan wordt het toch nog gaver? Dan wordt het een gevecht wie het Formule 1-zitje krijgt. Dan krijg je nog meer strijd en oorlog, het maakt het voor het publiek ook mooier."

Los van de Formule 1

De Jong praat vol passie over de GP2, de klasse die hij zo'n warm hart toedraagt. Hij denkt hardop over andere manieren om de klasse verder te helpen. Want hoewel het mooi is dat de GP2 het voorprogramma van de Formule 1 vormt, heeft het volgens hem ook nadelen. "De GP2 is duur en bedrijven die bereid zijn om sponsorgeld beschikbaar te stellen, willen daar natuurlijk iets voor terug. Met klanten naar de races, daar iets leuks doen met een VIP-tent of iets dergelijks. Maar dat kan nu allemaal niet, omdat de Formule 1 er al is. Er zijn geen hospitality-ruimtes over op de circuits. Stel dat een sponsor twee ton wil geven, hartstikke veel geld natuurlijk. Het enige dat we hem dan op Spa kunnen bieden is een staanplaats in het gras langs de baan. Dat kan je toch niet maken? Als ik dat bedrijf was, zou ik dan eerder ervoor kiezen om datzelfde bedrag uit te geven voor een mooie VIP-box bij Feyenoord." Dat probleem kan je oplossen door van de GP2 een 'eigen weekend' te maken, los van de F1. "Net zoals de World Series (de huidige Formule V8 3.5, red.), met de WTCC of dat soort races erbij. Of de Formule 4. Dan heb je een waanzinnig gaaf evenement. Open en toegankelijk voor de fans, dat is toch geweldig? Nu is het zo afgesloten. Zakelijk gezien, richting je sponsors, is dat een nadeel voor de GP2."

Maar hoewel het voor de GP2 dus misschien wel beter zou zijn, gaat de klasse voorlopig niet losgekoppeld worden van de Formule 1-weekends. Dat beseft De Jong ook, wetende dat Bernie Ecclestone een flinke vinger in de pap heeft: "Formule 1 is het belangrijkste, daarna komt GP2. Ik weet zeker dat teams in de GP2 zich ook sterk maken voor de ideeën die we hebben, maar alles draait om de Formule 1. En dat is natuurlijk ook wel logisch. De Formule 1 wil de GP2 en GP3 erbij houden om een mooi programma te hebben."

Op het Circuit de Catalunya begint het seizoen komend weekend voor De Jong en de andere coureurs in de GP2. "Volgens onze teammanager is het startveld nog nooit zo sterk geweest", blikt De Jong enthousiast vooruit. "Ik heb er zelf enorm veel zin in. Zeker omdat Oliver Rowland mijn teamgenootje is, hij heeft eerder voor MP gereden en we kunnen het goed vinden. Als team denk ik dat we zeker meekunnen in de top vijf. En zelf? Mijn persoonlijke uitdaging is vooral om de kwalificaties beter onder de knie te krijgen. Als ik een paar keer bij de eerste vijf zit in de kwalificatie, zou ik daar heel blij mee zijn. De rest komt dan vanzelf wel."


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 6 april 2020

  2. 08:31

    Video: #NotTheGP Versus-finale

    Lando Norris en Tiametmarduk in de finale van de #NotTheGP Versus. Bekijk de volledige herhaling op Motorsport.tv hier.

  3. zondag 5 april 2020

  4. zaterdag 4 april 2020

  5. vrijdag 3 april 2020