Zomerstop in GP2: Sirotkin en Gasly delen koppositie

Zomerstop in GP2: Sirotkin en Gasly delen koppositie

12 augustus 2016 – Niet alleen de Formule 1-coureurs mogen het grootste deel van de maand augustus uitrusten, ook de rijders uit het voorprogramma van de koningsklasse hebben vier weken vakantie. Vandaag blikt GPUpdate.net terug op het GP2-kampioenschap tot dusver, dat nu al een kraker is dankzij zeven spannende raceweekends. Renault-tester Sergey Sirotkin en Red Bull-junior Pierre Gasly staan na drie krankzinnige maanden, ondanks meerdere nulscores, gedeeld eerste in het kampioenschap.



Norman Nato, Gasly, Artem Markelov, Raffaele Marciello, Oliver Rowland, nogmaals Gasly en nu Sirotkin: de GP2 kan aanzienlijk meer aanvoerders van de titelstrijd overleggen dan de Formule 1. Marciello en Rowland deden het zonder ook maar één overwinning te boeken, Markelov kwam enigszins gelukkig in de positie dankzij zijn winst in de straten van Monaco, na een omstreden VSC-fase. Door 79 punten te scoren in de laatste twee weekends gaat Sirotkin aan de leiding, omdat hij één derde plaats meer heeft gescoord dan Gasly. 

Zevenmaal puntloos, toch eerste

Vooral de Rus Sirotkin zal na de eerste vier wedstrijden geen cent meer hebben gegeven om zijn titelkansen. Een DNF, een elfde plaats en nog twee DNF's stonden na de weekends in Spanje en Monaco achter zijn naam: nul punten voor de man die vorig jaar derde werd. Aan boord van het team van ART, dat vorig jaar overtuigend kampioen wist te worden met Stoffel Vandoorne, moest de GP2-titel toch het minste doel zijn. Ondanks liefst de helft (!) van de races buiten de punten te zijn gefinisht, deelt Sirotkin de koppositie in de tussenstand.

Gasly had op zijn beurt een desastreus weekend in Monaco, scoorde niet in de hoofdraces van Azerbeidzjan en Oostenrijk en werd op de zaterdag in Duitsland uit de uitslag genomen. Naast zijn vijf podia kan de Fransman buigen op een zesde en drie zevende plaatsen, wat hem op 113 punten brengt, zoals gezegd evenveel als Sirotkin. Kapers liggen echter op de kust: Antonio Giovinazzi, teamgenoot bij het debuterende Prema, staat vierde op dertien punten achterstand, Marciello zit daar nog tussen met 102 punten.

Sterke debutanten

Waar Giovinazzi in Baku ineens uit zijn schulp kroop door in één weekend 46 van de mogelijke 48 punten te scoren, kan Formule Renault 3.5-kampioen Oliver Rowland buigen op een constanter seizoensverloop. De rijder van MP Motorsport behaalde in het tweede weekend van zijn eerste volledige GP2-seizoen een podiumplaats, iets wat hij later op de Red Bull Ring, en thuis op Silverstone tweemaal, wist te herhalen. Zijn Italiaanse concurrent Giovinazzi is echter één punt rijker dan de Brit, en verwijst hem naar de zesde plaats in het kampioenschap.

Waar de sterke debutanten floreren, laat Norman Nato het de laatste tijd een beetje afweten. De Fransman, die vorig jaar zonder enig succes debuteerde voor Arden, wist na zijn overstap naar Racing Engineering een aardig woordje mee te spreken in de top van de serie. Zo'n aardig woordje, dat hij de openingsrace in Barcelona zelfs op zijn naam wist te schrijven. Een additionele podiumplaats volgde in Monaco, maar na die raketstart zakte de boel ineen. Waar teammaat Jordan King overwon in de sprintraces van Oostenrijk en Groot-Brittannië, moest Nato het stellen met een enkele derde plaats na de zondagwedstrijd in Hongarije. Zijn achterstand is inmiddels fors, al hebben we dankzij Sirotkin kunnen zien dat een gat snel is dichtgereden.

De middenmoters (met uitzicht op meer)

Achter het geweld van de Sirotkins, Gasly's en Rowlands rijden voldoende bekende namen rond, voor wie het allemaal nog niet zo op zijn plaats valt. Williams-reserve Alex Lynn kende een flitsende seizoensstart met onder andere een zege in Spanje, maar de Brit haalde in de acht races na Monaco slechts eenmaal punten. Zijn zege in Duitsland moet hem motiveren, nu Williams-coureur Felipe Massa op de schopstoel zit is het aan hem om de teamleiding te overtuigen van zijn snelheid.

Mitch Evans en Luca Ghiotto zijn van eenzelfde soort: de 22-jarige Nieuw-Zeelander rijdt inmiddels al vier jaar in de GP2 en mocht dankzij mentor Mark Webber al even proeven aan het WEC-ruimteschip van Porsche, maar een directe stap naar de F1 lijkt er (nog) niet in te zitten. Ghiotto moest de GP3-titel vorig jaar aan Esteban Ocon laten, en waar de Fransman eergisteren bij het team van Manor in de Formule 1 werd bevestigd, moet de Italiaanse jongeling zich vooralsnog tevreden houden met een paar podia in de GP2. Het is nog maar zijn debuutjaar, maar ook Ghiotto is 'al' 21 jaar. 

De Nederlandse armada

Voor Daniël de Jong wil het nog steeds niet op zijn plaats vallen in de GP2. De Rotterdammer scoorde tot dsuver al zes punten, een verdubbeling ten opzichte van zijn beste seizoen (2013), maar een mogelijke podiumplaats in Baku ging door het putje. Met vader Henk als eigenaar van MP is de link natuurlijk snel gelegd, maar het valt te bezien hoelang het team nog geduld heeft met de afgelopen maand 24 jaar oud geworden rijder. Collega Rowland toont aan hoeveel potentieel er in de wagen zit, waardoor MP momenteel op een briljante vijfde plaats in het teamkampioenschap staat. Campos hijgt in de nek, maar ook bij die equipe is er eigenlijk maar één rijder die de punten uit het vuur sleept. Wordt het tijd voor een nieuwe rijder bij MP Motorsport?

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 16 juli 2020

  2. woensdag 15 juli 2020

  3. dinsdag 14 juli 2020