F2: Albon wint overtuigend, De Vries derde na spektakelstuk

F2: Albon wint overtuigend, De Vries derde na spektakelstuk

29 september 2018 – Alexander Albon heeft de Formule 2-hoofdrace in Rusland gewonnen. De Thaise coureur trok op het Sochi Autodrom knap aan het langste eind. Nyck de Vries vertrok vanaf pole-position, maar moest uiteindelijk genoegen nemen met de derde positie. George Russell is na deze krachtmeting hard op weg naar de Formule 2-titel, met dank aan een blunderende Lando Norris.

De Vries werkte een uitmuntende zaterdag af, met de tweede Formule 2-pole uit zijn carrière als kers op de taart. De coureur uit Sneek kreeg toen vooral tegenstand van titelrivalen Russell en Norris. Het drietal was voor de hoofdrace van zaterdagmiddag ook weer torenhoog favoriet, maar maakte dat niet waar. Enkel De Vries hield het hoofd in de openingsfase boven water. Norris vergooide zijn uitgangspositie als kanshebber al op de eerste meters met een waardeloze start. Hij zakte terug naar de vijfde positie en mocht daarmee eigenlijk nog zijn handen dichtknijpen.

Sean Gelael, de Prema-teamgenoot van De Vries, kwam helemaal niet weg vanwege een technisch probleem en moest de strijd staken nog voordat deze goed en wel was begonnen. De Vries bleef zelf vakkundig uit al deze mêlee en verzilverde zijn pole met een overtuigende kopstart. Russell probeerde hem nog wel even te verschalken, maar moest in de openingsfase vooral in zijn eigen spiegels kijken. Alexander Albon zette aan en verdrong de kampioenschapsleider met een brutale manoeuvre al snel van de tweede positie. De Mercedes-junior van ART was het momentum daarmee helemaal kwijt en zag ook Antonio Fuoco, Nicolas Latifi en Artem Markelov - de Rus die nota bene vanaf de negentiende startplaats naar voren stormde - langszij komen.

Norris vergooit titelkansen met dramatische pitstop

Al deze coureurs hadden eerder al Norris te grazen genomen. De race van de toekomstig McLaren F1-coureur was daarmee al grotendeels om zeep, al bewees zijn pitstop dat het nog vele malen erger kon. Norris stopte eerst bij de verkeerde pitcrew en toen hij eenmaal bij zijn eigen team was aanbeland, reed hij veel te vroeg weg. Zijn rechtervoorwiel zat nog lang niet vast, maar Norris schoot alweer in gang. Hij zag meteen dat het helemaal fout zat en verontschuldigde zich via de boordradio. Het kwaad was echter al geschied. Norris werd nog wel teruggeduwd naar de pitbox, maar er bleek geen beginnen meer aan. De jonge Brit moest opgeven en loopt derhalve enorme schade op in het kampioenschap. Met nog maar drie races voor de boeg kan hij een reële kans op de titel eigenlijk al wel vergeten.

De pitstop van De Vries, die vlak voor het binnenrijden van de pitstraat werd gepasseerd door de steeds verder oprukkende Markelov, verliep overigens ook niet vlekkeloos. De Friese coureur stond juist te lang stil en zag daarmee Albon langszij komen in de pitstraat. Het bleek uiteindelijk funest voor zijn winstkansen, die in één klap waren verkeken. De Vries behaalde in het restant van de race, ondanks contact met de veel te driftige Arjun Maini, nog wel het maximale resultaat met een podiumfinish en de snelste raceronde. Hij koerste lange tijd op de tweede positie, maar moest in de slotfase de snellere Latifi voorbij laten. De Vries sloot daardoor op gepaste afstand aan op P3, hetgeen voor hem alweer zijn zesde podiumplek van 2018 betekent.

Slechte stop kost Markelov kans op ongekende comeback-zege

Het gevecht om de leiding ging daardoor alleen nog tussen Markelov - lange tijd leider op de baan - en Albon, leider van de al gestopte coureurs. Markelov perste alles uit zijn bolide en leek hoge ogen te gooien, maar dit werd door zijn team vakkundig om zeep geholpen met een bedroevend slechte pitstop. Zijn stop duurde dermate lang dat hij niet aan de leiding terugkwam, maar slechts als elfde weer op het Russische asfalt verscheen. De Rus was door deze domper definitief geknakt en bleef steken op de twaalfde positie. Vanaf de negentiende startplek is dit nog altijd niet slecht te noemen, maar het had gezien zijn indrukwekkende inhaalrace zoveel mooier kunnen zijn.

Het gepruts bij Russian Time maakte de weg vrij voor de leidende Albon. Hij reed in het restant onbedreigd naar de zege en greep met een riante voorsprong zijn vierde overwinning van dit seizoen. Latifi maakte het DAMS-feest vervolgens helemaal compleet door uitstekend met zijn banden om te gaan en de tweede plek binnen te slepen. De Vries completeerde het podium, voor Russell en Sergio Sette Camara. De grootste verliezer van deze race luistert vanzelfsprekend naar de naam Lando Norris. De toekomstig Formule 1-coureur kan met zijn uitvalbeurt de titel eigenlijk wel vergeten en verliest ook zijn tweede plaats in het kampioenschap aan de winnende Albon.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 19 februari 2019

  2. maandag 18 februari 2019