F2 Abu Dhabi: Superieure Russell pakt titel, De Vries vierde

F2 Abu Dhabi: Superieure Russell pakt titel, De Vries vierde

24 november 2018 – George Russell heeft als rookie de Formule 2-titel voor zich opgeëist. De aanstaand Williams-coureur sleepte het kampioenschap in Abu Dhabi binnen en is daarmee de opvolger van Charles Leclerc. Om de feestvreugde nog iets groter te maken, greep Russell de titel ook nog eens met een overtuigende overwinning. Nyck de Vries eindigde in de hoofdrace als vierde.



Russell deed op zaterdag al goede zaken met het veroveren van pole-position en had daardoor aan een achtste plek genoeg om zich in de geschiedenisboeken te racen. Hij verloor zijn beste uitgangspositie al wel in de eerste meters na een raketstart van Nyck de Vries, maar deed gek genoeg toch goede zaken. Zijn titelrivaal Alexander Albon kwam namelijk niet van zijn plaats en zakte derhalve terug tot de voorlaatste positie. Het verging Albons teamgenoot Nicolas Latifi nog vele malen slechter. De tweede DAMS-piloot kwam evenmin uit de startblokken en zag Arjun Maini en Nikei Fukuzumi vol op zijn achterkant knallen. Het geheel leidde tot drie uitvallers en de eerste Safety Car van de race.

De Vries was vervolgens wakker bij de herstart en wist Russell van het lijf te houden. De jonge Brit was echter vastberaden om de titel met glans te pakken en drong meteen veelvuldig aan bij de McLaren-junior uit Sneek. Russell schuwde het gevecht niet en toucheerde de Nederlander zelfs bij een iets te enthousiaste aanval. Doordat De Vries op de baan uiteindelijk soeverein overeind bleef, probeerde ART het maar eens op tactisch vlak. Russell werd een ronde eerder binnengehaald en zag zijn undercut beloond. Dat was overigens vooral te danken aan een hapering bij de pitstop van De Vries, die daarmee kostbare tijd verloor. De Vries kwam weliswaar nog net voor Russell weer op het asfalt, maar kon op koude banden niets uitrichten tegen de eerste snelle aanval van Russell.

Russell had vervolgens vrij baan en toonde zich in het restant een waardig kampioen. Hij liet zijn zenuwen eigenlijk alleen via de vermakelijke boordradio's horen, maar bleef op het asfalt foutloos. Russell controleerde de wedstrijd en reed - na een late stop en tijdstraf van Luca Ghiotto - onbedreigd naar zijn zevende seizoenszege. Artem Markelov sloot dankzij een sterke race en fraaie inhaalmanoeuvre buitenom bij De Vries aan als tweede.

Achter deze Rus en de ART-kopman Russell leek De Vries - voor 2019 in verband gebracht met datzelfde team - lange tijd op weg naar zijn zevende podiumfinish van dit seizoen. De Friese coureur deed eigenlijk bar weinig fout, maar werd in de absolute slotfase alsnog overvleugeld door Ghiotto op het allerzachtste rubber. De Nederlander viel daardoor op sneue wijze naast het podium, al geeft P4 hem nog wel enig zicht op de derde plek in het kampioenschap, aangezien Lando Norris als vijfde over de meet kwam. Albon kwam na de miserabele start en een late stop uiteindelijk niet verder dan P14.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 26 juni 2019

  2. dinsdag 25 juni 2019

  3. maandag 24 juni 2019