DAMS-oprichter Jean-Paul Driot (68) overleden

DAMS-oprichter Jean-Paul Driot (68) overleden

4 augustus 2019 – Jean-Paul Driot, de iconische oprichter van het DAMS-team, is op 68-jarige leeftijd overleden.



DAMS bevestigde zelf in een mededeling dat Driot is overleden na een langdurige ziekte. Het team pakte dit weekend in de Formule 2-ronde van Hongarije nog een overwinning met Nicholas Latifi en een podium met Segio Sette Camara en draagt die successen aan Driot op. Driot laat echtgenote Geneviève en zonen Olivier en Grégory achter.

Driot was dertig jaar lang een van de sleutelfiguren in de paddocks van de Europese eenzitters. Hij stichtte in 1988 met René Arnoux zijn eigen DAMS-team, dat een jaar later debuteerde in de Formule 3000.

Van het F3000-tijdperk tot de GP2 Series en de FIA Formule 2: Driot speelde een belangrijke rol bij het klaarstomen van jonge talenten voor het grote werk in de Formule 1. Meer dan 30 'afgestudeerden' van DAMS kwamen daarna terecht in de Formule 1. Van de huidige startgrid reden Romain Grosjean, Kevin Magnussen, Pierre Gasly, Carlos Sainz en Alexander Albon voor het Franse team.

De reden is niet ver te zoeken. DAMS was een succesteam. De geliefde en tot op het bot gepassioneerde Driot stelde een team samen dat in totaal 13 titels bij de rijders en 12 titels bij de teams won. Niet alleen in de F2/GP2/F3000, maar ook in de Formule 3, GP3 en Formule Renault 3.5. Driot en DAMS wonnen voor Frankrijk ook een kampioenschap in de A1 Grand Prix.

Driot liet zich later overtuigen om een avontuur te beginnen in de elektrische Formule E. Samen met Alain Prost en Renault richtte hij e.dams op, dat meteen successen behaalde met drie titels bij de teams en een bij de rijders met Sébastien Buemi. Nadien ging e.dams in zee met zustermerk Nissan.

Het in Le Mans gevestigde DAMS kon natuurlijk ook niet ontbreken in de 24 uur van Le Mans. Driot runde rond de eeuwwisseling prototypes van Panoz, Lola en Cadillac. In de jaren 90 werkte DAMS samen met Reynard ook aan een Formule 1-wagen met onder andere Jan Lammers als testrijder, maar door een gebrek aan sponsoring had het team nooit de middelen om het gebouwde chassis competitief te maken en stond het nooit aan de start van een Grand Prix.

Na het overlijdensbericht regende meteen steunbetuigingen uit alle geledingen van de autosport. "De sport heeft een gepassioneerde man verloren die toekomstige kampioenen identificeerde en begeleidde", stelde het Renault F1-team waarmee Driot vaak samenwerkte.

"Jean-Paul was een gedreven en gerespecteerde tegenstander", schreef Carlin-teambaas Trevor Carlin, wiens team al jaar en dag opbokst tegen DAMS. "Ik heb het plezier gehad om in kampioenschappen over de hele wereld met hem te wedijveren in een vriendelijke rivaliteit. Ook ex-DAMS-rijder Allan McNish betoonde eer aan zijn oude teambaas.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 21 september 2019

  2. vrijdag 20 september 2019