Franchitti wint enerverende 94e Indy 500

Franchitti wint enerverende 94e Indy 500

31 mei 2010 – Dario Franchitti heeft op overtuigende wijze de 94e editie van de Indy 500 gewonnen. De Schot pakte al bij de start de leiding en zijn strategie bleek de juiste: met nog acht ronden te gaan moest grote favoriet Helio Castroneves een laatste pitstop maken, waarna de zege naar Franchitti ging. Dan Wheldon finishte als tweede, Alex Lloyd pakte de derde plaats.



De Indy 500 is de race der races, en daarom ook een race waarin iedereen zich wil bewijzen. Dat bleek al bij de start waarbij Tomas Scheckter iets te ijverig verdedigde en Davey Hamilton opzij duwde. De Amerikaan crashte daarbij en zorgde meteen voor de eerste neutralisatie van de race. Zijn mening over Scheckter was duidelijk: "Hij is een idioot." De neutralisatie was goed nieuws voor Franchitti. De Schot had bij de start vanaf de derde startplek meteen de leiding gepakt, en kon die positie een paar ronden vasthouden.

In de zesde ronde volgde een herstart, maar erg lang werd er niet geracet. Bruno Junqueira, die vanaf zijn eerste meters enorm veel indruk maakte, was de volgende die zou crashen, en zorgde voor een nieuwe neutralisatie. Graham Rahal, Mario Moraes, Sebastian Saavedra, Danica Patrick, Mario Romancini, Alex Lloyd, Sarah Fisher en Takuma Sato maakten van de gelegenheid gebruik om 'out of sync' te gaan met een alternatieve strategie.

Bij de herstart passeerde Will Power teamgenoot Castroneves en begon hij jacht te maken op Franchitti, die de race onder controle had. Bij de eerste reguliere pitstops moest de Australiër echter afhaken in de strijd vooraan. In de haast om Franchitti te passeren, werd hij te vroeg weggestuurd, waardoor hij met een stuk van de tankslang bleef rondrijden. Een onderdeel hiervan vloog nog van de auto, wat voor een nieuwe neutralisatie zorgde. Power kreeg nog een zwarte vlag, wat in de Verenigde Staten overeenkomt met een drive through-penalty, en viel ver terug.

De stint na de pitstops verliep redelijk rustig, tot John Andretti zijn auto in de muur parkeerde en midden op de baan tot stilstand kwam. De race van de 47-jarige Amerikaan verliep tot dat moment al teleurstellend. Hij had al een zwarte vlag gekregen wegens het blokken van Dan Wheldon, al vond hij naar eigen zeggen dat hij de straf niet verdiende.

De pitstops zorgden wel voor wat vermaak voor de toeschouwer: Raphael Matos reed over de banden van Townsend Bell heen, en knalde zijn De Ferran Dragon-bolide in de muur van de pitstraat. Na een reparatie kon hij door, maar zes ronden later knalde hij opnieuw in de muur en was zijn race toch echt voorbij. Problemen waren er ook voor Scott Dixon in de pitstraat. Het linker voorwiel van de Nieuw-Zeelander was niet goed gemonteerd, en hij verloor deze direct bij het wegrijden.

Iets na de helft van de race volgde opnieuw een korte neutralisatie, nadat Vitor Meira de muur licht had aangetikt en langzaam over het circuit reed. Deze neutralisatie zorgde ervoor dat Scheckter even aan de leiding van de race kwam te liggen, maar na de herstart begon hij al gauw posities te verliezen en heroverde Franchitti de eerste plek, voor Tony Kanaan. De Braziliaan was als 32e gestart, maar een briljante inhaalrace en uitstekende tactiek hadden hem naar voren geholpen.

Castroneves kende geen al te sterke fase van de race op dat moment en had bij de herstart niet alleen een positie aan Kanaan verloren, maar ook aan diens teamgenoot Marco Andretti, die eindelijk leek af te gaan rekenen met de Andretti-vloek, dat niemand uit de familie een goed resultaat kan behalen op de oval van Indianapolis. Bij de pitstops, rond de 145e ronde liet Castroneves ook nog eens zijn motor afslaan en viel hij terug tot de zestiende plaats.

Enkele ronden later eindigde Ryan Briscoe in de muur en hij was daarmee de derde Penske-coureur die tegen problemen aanliep in de Indy 500. De lange neutralisatie die volgde werd door Castroneves benut om nog een keer te stoppen, om zo met hulp van nog wat onderbrekingen van de race de finish te kunnen halen.

Een crash van rookie Sebastian Saavedra en pitstops van de mannen vooraan later brachten de leiding van de race in handen van Mike Conway, die net als Justin Wilson, Castroneves en Graham Rahal hoopte te profiteren van een afwijkende strategie. In de 177e ronde kwam de Brit echter binnen voor zijn laatste pitstop, elf ronden later gevolgd door Wilson en Rahal. 

De enige coureur die Franchitti toen nog van de leiding kon houden was Castroneves, maar ook voor hem duurde de race te lang en acht ronden voor het einde maakte hij zijn pitstop, wat Franchitti de leiding in de race gaf.

De Schot reed daarna onbedreigd naar de overwinning. Kanaan profiteerde uiteindelijk ook niet van zijn tactiek en moest ook nog een late pitstop maken, waardoor de overige podiumplaatsen naar Wheldon en Lloyd gingen, die daarmee voor een compleet Brits podium zorgden. Dixon eindigde als vierde, voor een anonieme Danica Patrick en Marco Andretti. Wilson finishte als zevende, Power werd na zijn problemen achtste en Castroneves eindigde als negende, voor Alex Tagliani, Kanaan en Rahal.

In de laatste ronde werd het veld nog opgeschrikt door een enorm harde crash van Conway. De Brit probeerde nog via het gras voorbij te komen aan Ryan Hunter-Reay, maar werd daarbij door de Andretti-bolide gelanceerd en vloog de muur in, in een crash die deed denken aan de harde klap die Kenny Brack eens maakte in Texas.

De Dreyer & Reinbold-auto van Conway brak doormidden, maar de monocoque bleef heel, waardoor zware verwondingen werden voorkomen. Hij is wel naar het ziekenhuis afgevoerd voor controle, en eerste berichten spreken van een verwonding aan zijn been, maar hoe ernstig is niet bekend.

Zo kwam er na 500 mijl racen een einde aan de beroemde 'Month of May', op de traditionele datum van de Indy 500, 30 mei. Voor de meeste coureurs gaat het seizoen 'gewoon' weer verder, over een week in Texas.

Bekijk hieronder de crash van Mike Conway:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 19 november 2019

  2. maandag 18 november 2019