Eerste IndyCar-zege voor Conway in Long Beach

Eerste IndyCar-zege voor Conway in Long Beach

18 april 2011 – Mike Conway heeft in Long Beach zijn eerste overwinning in de IndyCar Series behaald. De Brit greep de leiding na de laatste neutralisatie en kwam uiteindelijk met 6,3 seconden voorsprong op Ryan Briscoe als eerste over de finish. Dario Franchitti deed weinig moeite om de Australiër aan te vallen na een crash van titelrivaal Will Power en finishte als derde. 



Power startte van pole-position in de straten van Long Beach en wist de leiding te behouden, voor Ryan Hunter-Reay en Mike Conway. De eerste fase van de race verliep rustig en pas na 25 ronden racen, kwam de eerste neutralisatie, na een spin van Simona de Silvestro. Dit kwam op het juiste moment voor Alex Tagliani en Briscoe, die vlak daarvoor hun stop hadden gemaakt, en daardoor de leiding konden grijpen toen de rest van het veld binnenkwam. 

Bij die pitstops ging het nog mis tussen Sebastien Bourdais en Marco Andretti. De Amerikaan werd door zijn team weggestuurd op het moment dat Bourdais aan kwam rijden, en hij had niet door dat de Fransman naast hem zat, waarna hij hem de muur in drukte. Op de televisie was live het gevloek van Andretti over de boordradio te horen, en de Amerikaanse commentatoren verontschuldigden zich voor het taalgebruik van de coureur. 

Bij de herstart in de 32ste ronde greep Briscoe de leiding, en ook teamgenoot Power wist Tagliani te passeren. Power zou zijn positie echter weer verliezen tijdens de tweede serie pitstops, ten koste van Hunter-Reay. Niet veel later volgde een nieuwe neutralisatie. Een crash van EJ Viso zorgde nog voor een lokale gele vlag, maar een spin van Justin Wilson, nadat hij een tik van JR Hildebrand had gekregen, zorgde voor een volledige neutralisatie. 

De herstart gooide de tot dan toe redelijk saaie wedstrijd volledig open. Power zette meteen de aanval in bij Hunter-Reay, maar moest deze bij het aanremmen voor de eerste bocht afblazen. Daarbij lette teamgenoot Helio Castroneves niet goed op, en de Braziliaan ramde Power, waarna beide coureurs spinden. Scott Dixon kon de gestrande bolide van Castroneves niet ontwijken, en reed zijn ophanging kapot over diens voorvleugel. 

Achterin het veld ging het ook mis door twee aparte incidenten in dezelfde bocht: eerst spinde Takuma Sato de muur in, en enkele seconden later raakten Graham Rahal en Sebastian Saavedra elkaar, waarna ze ook rechtdoor schoten. Het betekende opnieuw een neutralisatie, en bij de herstart die volgde wist Conway snel van de zesde naar de tweede plaats te komen. 

Dat lukte de Brit deels door het inhalen van James Hinchcliffe, Tagliani en Franchitti, maar hij werd ook geholpen door het stilvallen van Hunter-Reay. De Amerikaan verloor plots veel snelheid en moest een bezoekje aan de pitstraat brengen. Een ronde later passeerde Conway ook Briscoe, om vervolgens aan de horizon te verdwijnen. 

Uiteindelijk won hij de race met meer dan zes seconden voorsprong, voor Briscoe en Franchitti, die de leiding in het klassement weer heeft overgenomen van Power. Hinchcliffe werd vierde, voor Tagliani en Oriol Servia, die de spinnende Castroneves eerder in de race maar net wist te ontwijken. Danica Patrick eindigde als zevende, gevolgd door Tony Kanaan, Vitor Meira en Power, die uiteindelijk nog wel tiende wist te worden. 

De volgende race is op 1 mei, in de straten van Sao Paulo.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 13 augustus 2020

  2. woensdag 12 augustus 2020