Dan Wheldon wint Indy 500 in de laatste bocht

Dan Wheldon wint Indy 500 in de laatste bocht

29 mei 2011 – Dan Wheldon heeft een sensationale overwinning behaald in de Indy 500. De overwinning leek naar rookie JR Hildebrand te gaan, na een goede strategie, maar de Amerikaan verkeek zich in de laatste bocht van de laatste ronde op achterblijver Charlie Kimball en vloog de muur in. Wheldon passeerde hem en won de Indy 500 voor de tweede keer. Hildebrand gleed nog op drie wielen als tweede over de finish, Graham Rahal werd derde.



Alex Tagliani was de race van pole-position vertrokken, maar leek bij de start niet helemaal wakker te zijn en viel terug naar de derde plaats, achter Scott Dixon en Oriol Servia. Acht ronden later wist hij de leiding echter te heroveren. In de 22ste ronde werd de gele vlag voor het eerst getoond, nadat Takuma Sato in de muur was gevlogen. Bij de herstart, vijf ronden later, kwam Dixon weer aan de leiding van de race te liggen.

Niet veel later kon de pace car weer uitrukken. Nu was het de beurt aan EJ Viso, de teamgenoot van Sato, om in de muur te klappen. Hij probeerde buitenom twee andere coureurs te duiken in de eerste bocht en kwam daarbij in contact met James Hinchcliffe, die wel doorkon, maar later in de race nog voor een neutralisatie zou zorgen.

Dixon had een iets langere pitstop dan Dario Franchitti en verloor de leiding daarbij aan zijn teamgenoot. Hij zou hem echter in de 73ste ronde weer inhalen en ging in de honderdste ronde als leider weer naar binnen. Een ronde later volgde de crash van Hinchcliffe. Franchitti heroverde daarbij de leiding, terwijl Servia op de tweede plaats kwam te liggen. In de 114de ronde zorgde Servia voor een sensatie door Franchitti te passeren, maar ook dit zou niet lang duren.

In de 148ste ronde kwam een einde aan het sprookje van Sam Schmidt, toen Tagliani in de muur schoot en uit zou vallen. Het zorgde voor een neutralisatie, en het was ook het moment voor enkele coureurs om een andere strategie te proberen. Marco Andretti was een van de eerste coureurs die dat deed, samen met Tomas Scheckter en Townsend Bell. Die laatste zou echter uitvallen na een optimistische inhaalpoging op Ryan Briscoe, wat voor een nieuwe caution zorgde.

Na de laatste serie pitstops reed Danica Patrick plotseling aan de leiding, maar zij was net als teamgenoot Andretti out-of-sync en moest dus nog binnenkomen voor een laatste pitstop, net als Bertrand Baguette die op dat moment tweede lag, voor Scheckter en Andretti. Twaalf ronden voor het einde begon Patrick het al rustig aan te doen en wist Baguette de leiding te grijpen, terwijl Scheckter zijn pitstop maakte. Uiteindelijk stopte Patrick met nog tien ronden te gaan, terwijl ook Andretti binnenkwam. Ze vielen terug tot respectievelijk de twaalfde en dertiende plaats.

Vooraan had Baguette de leiding nog stevig in handen, terwijl Franchitti en JR Hildebrand het erg rustig aan moesten doen, omdat zij de finish ook niet zouden halen als ze volgas door zouden blijven rijden. Baguette en Franchitti haakten af, maar Hildebrand bleef doorrijden en ging als leider de laatste ronde in. Zijn voorsprong op Wheldon was goed genoeg om te winnen, maar in de laatste bocht ging het mis: hij moest wijd gaan om achterblijver Kimball in te halen en vloog de muur in. Hij gleed op drie wielen nog als tweede over de finish, maar baalde behoorlijk.

De winst ging naar Wheldon, die in 2005 ook al de sterkste was, en de afgelopen twee jaar als tweede over de finish kwam. Hildebrand werd dus nog tweede, voor Rahal, Tony Kanaan en Servia. Dixon moest het in de laatste twee ronden ook nog rustig aan doen en werd zesde, voor Baguette, Scheckter, Marco Andretti en Patrick.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 3 augustus 2020

  2. zondag 2 augustus 2020