Voorbeschouwing: waarom de Indy 500 een kraker wordt

Voorbeschouwing: waarom de Indy 500 een kraker wordt

22 mei 2015 – Voordat er ook maar een raceronde is afgelegd op de Indianapolis Motor Speedway is de aanstaande 500-mijlswedstrijd onderwerp van gesprek. Na twee roerige weken op de Brickyard zullen 33 coureurs zondagavond (Nederlandse tijd) hun opwachting maken voor de 'Greatest Spectacle in Racing'. GPUpdate.net zet de belangrijkste gebeurtenissen op een rijtje en blikt vooruit op de 99e uitvoering van de Indy 500.



Eén van de weinige zekerheden vooraf was welke teams voor de pole-position zouden strijden. De mannen van Chip Ganassi en Roger Penske gingen uitmaken wie de honderdduizend dollar voor de snelste tijd zou opstrijken. Het hele seizoen zagen we de rijders van beide teams bovenaan in de tijdlijsten, maar door uiteenlopende omstandigheden wisten ze niet elke race te winnen. Scott Dixon was uiteindelijk de gelukkige. De Nieuw-Zeelander wist in een ingekorte kwalificatie een gemiddelde van 226.760 mijl per uur te noteren. Het betekent zijn tweede pole voor de '500'; in 2008 startte hij ook vanaf de eerste stek, waarna hij de race op zijn naam wist te schrijven. De 34-jarige wist zich optimaal aan te passen aan de vreemde omstandigheden. Iets waarin Castroneves faalde. De Braziliaan was snel, maar had zwaar te lijden onder het verlies van de veertig powerboost-paardenkrachten. De organisatie had hiertoe besloten nadat een aantal rijders, waaronder drievoudig winnaar Castroneves, huiveringwekkende ongevallen had meegemaakt.

Die ongelukken liepen als een rode draad door de afgelopen twee trainingsweken. Castroneves, Pippa Mann, Ed Carpenter en Josef Newgarden kwamen allen met de schrik vrij na een angstaanjagende smak. James Hinchcliffe had minder geluk. De Canadees vloog maandagmiddag (Amerikaanse tijd) met een vaart van meer dan 350 kilometer per uur tegen de muur. De auto kwam na de klap los van de grond, zweefde boven het asfalt en smakte weer op de grond. De complete rechterzijde van de Schmidt Peterson-wagen met nummer 5 was eraf gerukt. Hinchcliffe werd in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht en onderging een lange operatie. Uiteindelijk bleek dat hij volledig zal herstellen, maar de IndyCar-communie was wakker geschud.

Want het is nog maar iets meer dan drie en een half jaar geleden dat Dan Wheldon op 16 oktober 2011 verongelukte tijdens de laatste race van dat jaar. De tweevoudig winnaar van de Indy 500 raakte verzeild in een massacrash waar vijftien wagens bij betrokken waren. Wheldons auto klapte achterop een gespinde bolide, vloog tientallen meters door de lucht en ramde het hekwerk boven de betonnen muren. De Brit overleed ter plekke. Tony Kanaan zag een van zijn beste vrienden het leven laten. De Braziliaan had het even niet meer toen hij Hinchcliffe in zijn benarde positie zag. "We weten dat het erbij hoort, het is een deel van ons leven", stamelde hij. "Dit is waar wij voor hebben gekozen, al blijft het niet makkelijk om een vriend gewond te zien raken of zelfs kwijt te raken", refereerde hij aan Wheldon.

Dat de IndyCar-coureurs geluk hebben gehad, mag duidelijk zijn. Hinchcliffe is maanden uitgeschakeld en mag blij zijn dat hij het überhaupt kan navertellen. "Ik ben een gelukkig man, ik kan niet genoeg benadrukken hoe de woorden van iedereen mij steunen", vertelde de Schmidt-rijder vanuit zijn ziekenhuisbed. Behandelend arts Pohlman benadrukte het geluk van de Canadees. "Het had niet veel gescheeld, hij was in kritieke toestand toen hij bij ons aankwam." De vraagt rijst hoe ver 'we' nog moeten gaan. Na het fatale ongeluk van Wheldon kwamen er nieuwe veiligheidsregels. Nu, drie jaar verder, stond de IndyCar bijna weer in die zwarte schoenen die ze zo graag bij het oud vuil wil zetten. Dit keer ging het goed, althans, als je het zo kan noemen.

Zondagavond zal Dixon als eerste de 'yard of bricks' passeren in de jacht naar een tweede zege op het legendarische circuit. Naast hem staan Penske-teamgenoten Power en Simon Pagenaud. De Australische kampioen mist nog één zege op zijn 'bucketlist' en dat is de Indy. Hij zal er alles aan doen om het nu af te kunnen vinken. Zijn Franse stalgenoot maakt gigantische sprongen dit seizoen, reed zeer sterke trainingstijden en P3 is niet meer dan een bevestiging van zijn mogelijkheden. De 31-jarige alleskunner wordt dan wel als nummer vier gezien binnen het team, maar is een gevaarlijke outsider voor de racewinst. De als vierde vertrekkende Kanaan, nummer vijf op de grid Castroneves en Ryan Hunter-Reay, de winnaar van afgelopen jaar, zijn de 'usual suspects'. De rijder van het Andretti Autosport-team wist niet verder te komen dan P16, maar kent de regels van de Speedway en staat bekend om zijn tactische denkvermogen. Eén plaatsje voor hem staat de inmiddels bijna 40-jarige Montoya. De Colombiaan won de race al eens in het jaar 2000 en is momenteel kampioenschapsleider.

De 'dark horses' zijn Justin Wilson, Sebastien Bourdais en Marco Andretti. De bijgelovigen zullen wijzen op de Andretti-curse, die nog steeds niet verbroken is. Na de kus die opa Mario Andretti kreeg van zijn teambaas na het winnen van de 500 in 1969, wist geen enkel lid van de befaamde Andretti-familie de wedstrijd nog te winnen. Vader Michael kwam een aantal keren dichtbij, maar strandde altijd in het zicht van de Borg Warner-trofee. Zoon Marco miste de zege op het minuscule verschil van 63/100ste van een seconde bij zijn eerste deelname in 2006. Hij is getergd om eindelijk eens in de voetstappen van zijn legendarische grootvader te kunnen stappen.

De 99e Indianapolis 500 start zondag om 18:00 uur Nederlandse tijd. GPUpdate.net doet live verslag.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 21 september 2019

  2. vrijdag 20 september 2019