Hunter-Reay boekt felbegeerde eerste seizoenszege in Iowa

Hunter-Reay boekt felbegeerde eerste seizoenszege in Iowa

19 juli 2015 – Ryan Hunter-Reay heeft de dominantie van Andretti Autosport op de Iowa Speedway voortgezet. De 34-jarige oud-kampioen baande zich vanaf een negende startpositie een weg naar voren en schreef voor de derde keer in vier jaar tijd de race op de 1,4 kilometer lange oval op zijn naam. Het betekent tevens de zesde overwinning op rij op de baan in Newton voor het team van Michael Andretti. Josef Newgarden gaf zijn goede seizoen een vervolg door als tweede te finishen. Sage Karam zorgde voor een 'All-American'-podium: de jonge Ganassi-rijder haalde met zijn spectaculaire stijl de woede van onder meer Ed Carpenter op de hals, maar scoorde met P3 zijn beste IndyCar-resultaat ooit.



De race op de kortste baan van het seizoen, die aan het eind van de middag aanving en finishte onder kunstlicht, begon sensationeel met het crashen van de leider in de titelstrijd, Juan Pablo Montoya. De wagen van de Colombiaan brak naar eigen zeggen ineens uit en de als derde vertrokken Penske-rijder smakte in de muur. Montoya's klap was de start van een adembenemende wedstrijd waarin Ganassi-teamgenoten Tony Kanaan en Scott Dixon in eerste instantie het initiatief namen. Met name de Braziliaan oogde sterk; in de twee vrije trainingen was de voormalig Indy 500-winnaar al erg rap, en ook zijn race pace leek in orde. Newgarden, Hunter-Reay en Helio Castroneves waren de enige rijders die de snelheid van de Ganassi-mannen konden evenaren, al waren de andere Andretti-bolides wel steeds op schootsafstand.

In veertig ronden tijd veranderde het uitzicht van Ganassi echter volkomen. Zowel Kanaan (ronde 191) als Dixon (ronde 231) stuurde de desbetreffende bolide de pits in met problemen. De Nieuw-Zeelander, die titelconcurrent Montoya dus vroeg zag uitvallen, kon hierdoor niet de inhaalslag maken die hij gehoopt had. Na een crash van Takuma Sato werd de race 22 ronden voor het einde weer hervat, waar Hunter-Reay inmiddels de leiding in had geërfd. Landgenoot Newgarden probeerde de Indy 500-winnaar van 2014 nog even aan te vallen, maar de Iowa-winnaar van 2012 en 2014 wist stand te houden. Hunter-Reay breekt daarmee een overwinningsloze ban die een jaar lang stand had gehouden, zijn laatste zege dateerde van midden juli vorig jaar. CFH-eigenaar en -coureur Carpenter wond zich behoorlijk op over het rijgedrag van Karam: de voormalig Indy 500-polesitter toonde al rijdend meerdere malen het internationale gebaar van vijandschap richting de rookie, nadat deze volgens hem geen respect toonde voor zijn collega-rijders. De 20-jarige Indy Lights-kampioen van 2013 wist met een aantal moves dat op het randje van de acceptabelheid was drievoudig racewinnaar Carpenter achter zich te houden. 

Door het uitvallen van zowel Montoya als Dixon roert Graham Rahal zich nu ook in de strijd om de titel. De voor het team van zijn vader Bobby Rahal uitkomende rijder eindigde de race als vierde. ondanks een tijdelijke achterstand van twee ronden vanwege een lekke band. Hij stijgt hierdoor naar de tweede plaats in het kampioenschap. Montoya is nog altijd de leider, de Colombiaan heeft 445 punten. Rahal is na de Penske-coureur de tweede die de grens van de vierhonderd punten weet te slechten: de winnaar van de opwindende race in Fontana heeft er nu 402. Dixon zakt naar de derde stek, maar de drievoudig kampioen heeft de twee koplopers nog in zicht.

Er zijn nog drie races te gaan in het IndyCar-kampioenschap van 2015. De volgende krachtmeting vindt plaats op 2 augustus: de rijders doen dan de Mid-Ohio Sports Course aan.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 20 september 2019

  2. donderdag 19 september 2019