Hunter-Reay wint race op Pocono, Wilson naar ziekenhuis

Hunter-Reay wint race op Pocono, Wilson naar ziekenhuis

24 augustus 2015 – Ryan Hunter-Reay heeft een buitengewoon merkwaardige ABC Supply 500 gewonnen. De 34-jarige Amerikaan, uitkomend voor Andretti Autosport, startte vanaf de achtste plaats en wist twee ronden voor het einde de leiding over te nemen. De voormalig IndyCar-kampioen boekt hiermee zijn tweede seizoenszege na een eerdere overwinning op de Iowa Speedway. Achter Hunter-Reay finishte Josef Newgarden als tweede, Juan Pablo Montoya deed bijzonder goede zaken met een derde stek. Titelrivalen Graham Rahal en Helio Castroneves vielen namelijk beide uit na ongevallen. Justin Wilson werd kort voor het einde van de race afgevoerd naar het ziekenhuis. De teamgenoot van Hunter-Reay kreeg een stuk van de nosecone van de gecrashte Sage Karam op het hoofd.



De krachtmeting in Pennsylvania begon zeer rommelig met twee afgebroken starts. Polesitter Castroneves was tot tweemaal toe te gretig, de Braziliaan vertrok te vroeg. Na de eerste serie pitstops zorgde Jack Hawksworth voor de eerste van maar liefst twaalf neutralisaties: het linkerachterwiel van de Foyt-rijder was niet goed bevestigd en liet los, waarbij het de voorbij razende Karam en Montoya bijna raakte. Binnen luttele seconden na de herstart, zeven ronden later, was het Sebastien Bourdais die de tweede gele vlag uit bracht. De Fransman kwam te hoog in de eerste bocht, verloor controle over zijn KV-bolide en crashte in de muur. In de daaropvolgende herstart boekten titelkandidaten Rahal en Montoya veel terreinwinst met enkele gedurfde inhaalacties.

Rahal keek voor de derde vijfhonderd-mijlsrace van het seizoen tegen een achterstand van negen punten aan, en waar de Amerikaan zich prima kwalificeerde met een vijfde tijd, stelde concurrent Montoya op zaterdag hevig teleur met een negentiende plaats. In de race waren de rollen omgedraaid. De Colombiaanse leider in de stand om het kampioenschap werkte zich snel binnen de top-vijf, waar Rahal zich na een slechte pitstop achteraan het veld terugvond. Na een derde neutralisatie wegens een samenkomen van Charlie Kimball en Hawksworth kende ook Will Power een negatieve rol tijdens het foutenfestijn in Long Pond. De titelverdediger, die sowieso geen goed jaar heeft, spinde in de pitstraat.

Vlak voordat de race halverwege was kon Rahal uitstappen. In een poging om Justin Wilson in te halen zag de nummer-twee van het kampioenschap ineens de Dale Coyne-wagen van Tristan Vautier binnendoor komen. De Fransman was veel te laat en kon het naar binnen sturende tweetal niet meer missen, waarbij Rahal het grote slachtoffer werd. De 26-jarige sprong als door een wesp gestoken uit zijn wagen, ging verhaal halen bij Vautier en verklaarde later dat zijn part-time collega zich niet als een van de slimste coureurs gedroeg. 

In een stint van veertig ronden, waarbij één keer het geel werd gezwaaid vanwege een rondvliegend deel van Ed Carpenters achtervleugel, waren het Simon Pagenaud, Castroneves, Karam en Tony Kanaan die elkaar om de kop afwisselden. Kanaan verprutste zijn eigen kansen door op eenzelfde manier als Bourdais de muur in te gaan: de Braziliaanse Ganassi-coureur kwam te hoog en crashte. Een handvol ronden later was het Marco Andretti die voor een nieuwe neutralisatie zorgde: de thuisrijder had tot dan toe elk van de dit jaar verreden ronden afgelegd. De crash van Andretti was te wijten aan een breuk in de upright van het rechterachterwiel. 

Waar er met Rahal, Andretti en Kanaan al drie grote namen waren weggevallen was het in ronde 166 Helio Castroneves die eraf stuiterde. De nummer-één van de kwalificatie zat er gedurende de hele race goed bij en was een van de grote kanshebbers op de zege. Evenals Bourdais en Kanaan was de 40-jarige zelf schuldig aan zijn ongeluk. Van alle nog overgebleven coureurs waren Hunter-Reay, Newgarden, Montoya en een verrassende Gabby Chaves, die op een alternatieve strategie zat, samen met onder andere Takuma Sato de leidende rijders. Karam leek op dat moment echter de beste papieren te hebben. De jonge Amerikaan toonde zich strijdvaardig en schuwde geen enkel duel. De teamgenoot van onder andere Kanaan was de volgende die eraf vloog, ook hij was er zelf debet aan. Bij de crash van Karam kwamen er een aantal onderdelen los van de wagen, waarbij de nosecone van de bolide de achteropkomende Wilson op het hoofd raakte De 37-jarige Brit  werd afgevoerd naar het Lehigh Valley Health Network Cedar Crest Hospital, nabij de baan in Long Pond.

De wedstrijd werd gedurende veertien ronden geneutraliseerd, waarop Chaves het veld in ronde 193 leidde voor de herstart. Het geluk van de Colombiaan was van korte duur: ook de rijder van het team van oud-coureur Bryan Herta zou de finishvlag niet zien. Vier ronden voor het einde moest Chaves zijn wagen naar binnen sturen met een kapotte Honda-motor. De daaropvolgende gele vlag zou tot het einde van de race uit blijven, waardoor Hunter-Reay met een slakkengang over de finishlijn kon komen.

Dankzij een knappe derde plaats breidt Montoya zijn kampioenschapsleiding ten opzichte van Rahal weer behoorlijk uit. De Penske-rijder heeft nu precies 500 punten, dat zijn er 34 meer dan zijn Amerikaanse rivaal. Scott Dixon volgt op een derde plek met 453 punten, Power staat vierde met 439 stuks. In de laatste race, volgende week op de Sonoma Raceway, zijn er dubbele punten te verdienen. Een racewinst levert zodoende geen vijftig, maar honderd punten op. Castroneves en Newgarden hebben zo nog een theoretische kans: het duo staat respectievelijk 77 en 87 punten achter.

De sfeer op de Pocono Raceway was sterk bedrukt na het ongeval van Wilson. De Brit is afgevoerd naar het hospitaal en heeft een verwonding aan het hoofd. De ex-teamgenoot van Jos Verstappen ligt in een coma in kritieke toestand.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 16 september 2019

  2. zondag 15 september 2019

  3. zaterdag 14 september 2019