Justin Wilson, de 'Gentle Giant' is niet meer (1978-2015)

Justin Wilson, de 'Gentle Giant' is niet meer (1978-2015)

25 augustus 2015 – Justin Wilson is niet meer. De 'vriendelijke reus' is maandagavond (Amerikaanse tijd) bezweken aan de verwondingen die hij opliep bij een 'freak accident' tijdens de ABC Supply 500 op de Pocono Raceway, een triangelvormige baan in Pennsylvania. Een terugblik op de carrière van een gentleman.



Justin Boyd Wilson zag het levenslicht op 31 juli 1978 in het Engelse Sheffield. Gedurende zijn jonge jaren groeide het boomlange kind op in het kleine Woodall. Op elfjarige leeftijd begon hij met karten, en werd snel opgemerkt door teams in de autosportklassen. Paul Stewart, de zoon van voormalig Formule 1-kampioen Jackie, liet hem kennismaken met de bolides van de Formula Vauxhall. Door het winnen van het Formula Palmer Audi-kampioenschap werd Wilson genomineerd voor de prestigieuze McLaren BRDC Young Driver Award, waar hij uiteindelijk nipt verloor van Jenson Button. De gang naar de Formule 3000 werd ingezet, destijds de laatste trede op de ladder naar de Formule 1. In 2001 won Wilson met overmacht het kampioenschap, voor namen als Mark Webber, Tomas Enge en Sebastien Bourdais.

Door zijn lengte (1,93 meter) bleek het vinden, en vooral het maken van, een Formule 1-zitje moeilijk. Zodoende moest de Brit in 2002 uitwijken naar de World Series by Nissan, de voorloper van de huidige Formule Renault 3.5. In 2003 werd er door middel van een zelf opgezet investeringsprogramma een contract getekend bij Minardi. De grote Engelsman mocht zodoende instappen naast Jos Verstappen, die bij de Italiaanse renstal zijn laatste Formule 1-seizoen zou rijden. Wilson kon aardig meekomen met Verstappen senior, versloeg hem een aantal keren en vertrok in de zomer naar het team van Jaguar, waar Antonio Pizzonia net op straat was gezet. De enige puntenfinish van Wilson in de Formule 1 is genoteerd tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten op Indianapolis waar hij achtste werd.

De Formule 1 bleek geen toekomst voor Wilson te hebben. In de winter van 2003-'04 verliet hij het Europese continent om zich te gaan richten op een carrière in de 'States'. Via de Belg Eric Bachelart werd een zitje geregeld in de Champ Cars bij het oncompetitieve Conquest Racing. Ondertussen nam de Brit nog deel aan de 24 uur van Le Mans bij Racing for Holland, waar hij een auto deelde met Tom Coronel en Ralph Firman. In 2005 kwam de overstap naar RuSPORT, waarmee hij in drie seizoenen tijd twee keer het vice-kampioenschap pakte en vier races won, waaronder de krachtmeting op het TT Circuit in Assen. Champ Car kwam in 2008 weer samen met de Indy Racing League en vormde uiteindelijk de huidige IndyCar Series. In het eerste seizoen wist Wilson voor het team van Paul Newman en Carl Haas te winnen op Belle Isle. Dat de oud-Grand Prix-coureur echt een manusje van alles was bewees hij een paar jaar later: in 2012 won hij met AJ Allmendinger, Oswaldo Negri en John Pew de 24 uur van Daytona én de IndyCar-race op de oval van Texas. Bij de befaamde Indy 500 kwam hij een jaar later tot een knappe vijfde positie.

Wilson zat dit jaar, na zeven full-time seizoenen IndyCar, zonder een vast zitje. Andretti Autosport hielp hem uit de brand voor beide races op Indianapolis: er werd een auto klaargezet voor de zogenoemde Grand Prix of Indianapolis en de Indy 500. De door de Rolling Stones gesponsorde wagen kwam op een ronde achterstand als 21ste binnen. De lange Brit leek een uitzichtloos seizoen tegemoet te gaan, reed nog een verdwaalde Formula E-race in Moskou (zonder veel succes) en richtte zijn blik op 2016. Michael Andretti wilde de zevenvoudig racewinnaar toch nog een aantal keren in actie zien en zo kon Wilson vanaf midden juli weer instappen. Drie weken geleden behaalde hij nog een zeer nette tweede plaats achter winnaar Graham Rahal op de Mid-Ohio Sports Course. Voor de Pocono 500 van afgelopen zondag had hij zich als zevende gekwalificeerd. In de race zelf maakte de Brit weer een goede indruk. Hij mocht helaas niet finishen. De neuspunt die van de wagen van Sage Karam loskwam na een crash in de muur, bleek uiteindelijk fataal terecht te zijn gekomen op het hoofd van de 'Gentle Giant'. Hij overleed maandagavond (Amerikaanse tijd) Lehigh Valley Hospital in Allentown aan de gevolgen van hersenletsel.

Justin Wilson werd slechts 37 jaar. Hij laat vrouw Julia en twee jonge dochters achter. GPUpdate.net wenst familie en vrienden veel sterkte toe in deze zeer moeilijke tijd.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 19 augustus 2019

  2. zondag 18 augustus 2019

  3. zaterdag 17 augustus 2019

  4. vrijdag 16 augustus 2019