Tweede achtereenvolgende zege voor Montoya in St. Pete

Tweede achtereenvolgende zege voor Montoya in St. Pete

13 maart 2016 – Juan Pablo Montoya is het IndyCar-seizoen van 2016 op dezelfde wijze gestart als dat hij in 2015 deed: met een zege op het stratencircuit van St. Petersburg. Het team van Penske was zo goed als ongenaakbaar: achter de veertigjarige Colombiaan finishte teamgenoot Simon Pagenaud, die na het wegvallen van Will Power als eerste mocht aanvangen, op plek twee. Ryan Hunter-Reay zorgde bij een verder behoorlijk geplaagd team van Andretti voor enige blije gezichten door als derde over de meet te komen.



De crash die Power tijdens de vrije training op vrijdag beleefde, bleek toch wat heftiger aan te zijn gekomen dan dat er in eerste instantie werd verwacht. De Australiër snelde tijdens de kwalificatie op zaterdag nog in een recordtijd naar de polepositie, maar naarmate de dag vorderde voelde de IndyCar-kampioen van 2014 zich steeds minder goed. Anderhalf uur voor aanvang van de warm-up werd besloten om 'vliegende keep' Oriol Servià achter het stuur te zetten: Power had een hersenschudding opgelopen en zodoende werd even later besloten dat de Spanjaard ook de race zou rijden.

Doordat Power niet aan de start verscheen, schoof het hele veld een plaatsje op. Zodoende mocht Pagenaud vanaf P1 vertrekken, begon Castroneves als tweede en startte Montoya op de derde stek. De start verliep voor IndyCar-begrippen redelijk rustig, al konden James Hinchcliffe, Takuma Sato en Josef Newgarden na touchés gelijk de pits in voor reserveonderdelen. Pagenaud deelde de lakens uit in de openingsfase van de race. De Fransman liep gestaag uit op zijn twee Penske-collega's, al nam zijn voorsprong af toen Montoya langs Castroneves wist te geraken. De Braziliaan reed te lang door op zijn eerste set banden, waardoor hij zichzelf voor de eerste pitstop terug vond op P6. 

Marco Andretti had ondertussen bepaald niet zijn dag. De vandaag (zondag) jarige Amerikaan, hij is 29 jaar geworden, wilde zich maar al te graag van voren laten zien. Als veertiende gestart wist hij zich sterk door het veld te werken, lag op een gegeven moment vijfde, maar liet zijn motor afslaan na een spin. Achterblijver Luca Filippi keek niet in zijn spiegels en stuurde pardoes in, toen Andretti hem op een ronde wilde zetten. Even later sloeg Andretti's motor andermaal af na een spin, waardoor de Amerikaan kansloos was voor een mooi resultaat.

Toen het veld na twee kort op elkaar volgende neutralisaties werd vrijgelaten, brak de hel los. Een doldrieste actie van Carlos Muñoz, die Graham Rahal achterstevoren beukte, zorgde er voor dat liefst tien wagens tot stilstand kwamen. Naast Rahal en Muñoz konden Servia, Hinchcliffe, Charlie Kimball, Jack Hawksworth en Sebastien Bourdais de pits in om hun bolides te laten repareren. Het team van Rahal liet al onder de wedstrijd blijken actie tegen Muñoz te willen ondernemen, die volgens hen 'weer eens bij een crash betrokken was'.

Montoya deerde het allemaal niets: bij de herstart verschalkte hij de verrassende Conor Daly, die via een alternatieve strategie aan kop was gekomen. Niemand wist de Colombiaan te bedreigen in zijn koers naar de overwinning: Pagenaud consolideerde met een nette tweede plek, Castroneves verprutste een Penske 1-2-3 door twee ronden voor het einde door Hunter-Reay gepasseerd te worden. Mikhail Aleshin reed een dijk van een race en stuurde zijn Schmidt Peterson-wagen naar de vijfde plek, Sato kwam knap terug van zijn problemen in de eerste ronde en liet P6 noteren. Regerend kampioen Scott Dixon werd zevende, Muñoz, Tony Kanaan en Kimball completeerden de top-tien.

De tweede race van het IndyCar-seizoen van 2016 vindt over drie weken plaats op de razendsnelle oval in Avondale, Arizona. De heren doen dan de Phoenix Raceway aan.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 29 september 2020

  2. maandag 28 september 2020

  3. zondag 27 september 2020