Pagenaud overwint na tactisch schaakspel in Long Beach

Pagenaud overwint na tactisch schaakspel in Long Beach

18 april 2016 – Simon Pagenaud heeft zijn eerste zege voor het team van Penske geboekt. De 31-jarige Fransman was Ganassi-coureur Scott Dixon na 80 neutralisatieloze ronden te snel af. Helio Castroneves wist zijn polepositie niet om te zetten in een overwinning: de Braziliaan kwam als derde over de meet.



Het treffen in Long Beach stond niet bepaald bol van de spanning. Na de hectiek die de eerste ronden zoals gebruikelijk met zich meebrengen, konden de leiders (Castroneves, Pagenaud en Dixon) een gaatje naar de rest slaan. In de smalle Californische straten bleek het op tactiek aan te komen: waar Castroneves telkens als eerste de pitstraat bezocht, wachtten Dixon en Pagenaud wat langer af.

Na de eerste pitstopronde wist Dixon een plaats goed te maken op Pagenaud, die de Nieuw-Zeelander bij de start had verloren. Het tweetal wist na de tweede serie pitstops voorbij te geraken aan Castroneves, Pagenaud wist Dixon tenauwernood achter zich te houden. Daarbij maakte de Fransman wel gebruik van de, in dit geval, gele markeringslijn die het einde van de pitstraat aangeeft. De Penske-rijder doorkruisde deze streep, wat hem op een berisping kwam te staan. Dixon toonde zich naderhand niet tevreden: "Normaal gesproken levert dit gewoon een straf op".

Achter het leidende trio reed Juan Pablo Montoya een behouden race. De winnaar van de eerste race op het circuit van St. Petersburg consolideerde met een vierde plaats, al moest hij tegen het einde zijn wagen zeer breed maken om Foyt-rijder Takuma Sato achter zich te houden. De Japanner reed sterk in het rond en klom op van een achtste startplaats naar P5 bij het vallen van de vlag. 

Will Power kwam enigszins onzichtbaar binnen als zevende, James Hinchcliffe liet zich eindelijk weer eens in de top-tien zien en finishte uiteindelijk op P8, voor Sebastien Bourdais en Josef Newgarden. Grote tegenvallers waren Graham Rahal (15e), Ryan Hunter-Reay (18e) en de als negentiende eindigende Marco Andretti. De krachtmeting in Long Beach bleef zoals bovengenoemd zonder neutralisaties: het is de eerste keer sinds de race op Mid-Ohio, in de zomer van 2013, dat er nimmer een gelevlagsituatie viel te bewonderen.

Pagenaud ging dankzij twee tweede plaatsen aan de leiding van het kampioenschap: door de overwinning van vandaag verstevigt hij zijn koppositie. De Fransman heeft inmiddels 134 punten verzameld, dat zijn er veertien meer dan nummer-twee Dixon. Montoya volgt op de derde plaats: de Colombiaan heeft na drie races een puntentotaal van 106.

Het volgende treffen is volgende week, de IndyCar Series strijkt dan neer op het Barber Motorsport Park in Alabama. 

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 9 april 2020

  2. woensdag 8 april 2020

  3. dinsdag 7 april 2020