Sprookje tijdens Indy 500-kwalificatie: "Ik ben sprakeloos"

Sprookje tijdens Indy 500-kwalificatie: "Ik ben sprakeloos"

23 mei 2016 – James Hinchcliffe behaalde zondag zijn allereerste polepositie in de IndyCar Series, en deed dat gelijk voor de belangrijkste wedstrijd van het seizoen: de Indianapolis 500. De Canadees beleefde vorig jaar een afschuwelijk ongeval op de Speedway, in een training vlak na de kwalificaties. De rijder van het Schmidt Peterson-team werd destijds in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht, waarop hij wonderwel revalideerde.



"Ik kwam deze maand naar Indianapolis met de hoop om nieuwe verhalen te maken", vertelt Hinchcliffe aan de Amerikaanse televisiezender ABC vlak nadat hij uit zijn wagen is gestapt. "Iedereen blijft het maar over de crash van vorig jaar hebben". De Canadees viel, zichtbaar geëmotioneerd, zijn ouders in de armen om het succes te vieren. "Mijn vader en moeder willen dit jaar elke ronde zien die ik hier rijd, vanaf de trainingen tot aan de race. Vorig jaar waren ze er niet toen ik mijn ongeval had, waarop mijn moeder dit jaar zei dat ze niet van mijn zijde zou wijken, voor het geval ik me nog een keer dood probeerde te rijden, haha".

Hinchcliffes leven ging precies een jaar geleden aan een zijden draadje. Na het ongeval verloor de Canadees zeer veel bloed, doordat een deel van de voorwielophanging door zijn bovenbeen en het bekken was geboord. Dankzij snel ingrijpen kon de viervoudig IndyCar-racewinnaar overleven. Het duurde echter tot na het seizoen eer hij weer (op racende snelheid) in een bolide klom.

"Ik ben sprakeloos", stamelde Hinchcliffe. "We wisten natuurlijk wel dat we een goede wagen hadden, helemaal na de eerste plaats van gisteren. Dat we het dan ook nog doen is wel heel bijzonder. Ik wil het hele team bedanken voor het vertrouwen dat ze in mij hebben en voor al het werk dat ze geleverd hebben". Teameigenaar Sam Schmidt aanschouwde het tafereel met tranen in de ogen. "Dit is een sprookje", zei de baas van het door hem en Ric Peterson gerunde team, dat overigens een zeer knappe prestatie wist te leveren door met alledrie de door hen ingezette wagens in de top-tien te geraken (Mikhail Aleshin besloot op P7, Oriol Servia werd tiende).

Dat de polepositie op Indianapolis niet een garantie voor succes is bewijzen de feiten: in de afgelopen tien edities wist de rijder die vanaf de eerste startplaats vertrok slechts in drie gevallen te winnen: Sam Hornish deed het in 2006, Scott Dixon in 2008 en Helio Castroneves in 2009. Hinchcliffe mag aanstaande zondag, rond de klok van 18.15 uur Nederlandse tijd, proberen in dit rijtje te belanden door de Indy 500 op zijn naam te schrijven.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 23 augustus 2019

  2. donderdag 22 augustus 2019

  3. woensdag 21 augustus 2019

  4. dinsdag 20 augustus 2019