Fenomenale Newgarden wint ondanks blessures in Iowa

Fenomenale Newgarden wint ondanks blessures in Iowa

11 juli 2016 – De Iowa Corn 300 is een prooi geworden voor Josef Newgarden. De 25-jarige Amerikaan, die amper een maand geleden een verschrikkelijk ongeval meemaakte op de Texas Motor Speedway, deklasseerde het gehele veld en kwam na driehonderd ronden met een grote voorsprong als eerste over de meet. Na een ijzersterk aantal slotronden was het uiteindelijk Will Power die als tweede finishte, Scott Dixon eindigde op P3. Polesitter Simon Pagenaud consolideerde door vierde te worden.



Wie had het in vredesnaam voor mogelijk gehouden dat Newgarden dit seizoen überhaupt nog in actie zou komen? Hét grote Amerikaanse racetalent klapte op 12 juni jongstleden met een rotvaart de betonnen muur in, nadat hij het slachtoffer werd van een slippartij van Conor Daly. De rijder van het team van Ed Carpenter werd afgevoerd naar het ziekenhuis, waar bleek dat de nummer zeven van het vorige seizoen zijn hand en zijn sleutelbeen had gebroken. Waar de overgrote meerderheid van het IndyCar-veld na het treffen in Texas afreisde naar de oval van Newton in Iowa voor een collectieve test, moest Newgarden de oefensessie overslaan om te revalideren.

Ondanks het missen van de testmogelijkheid was de voormalig GP3-coureur de te kloppen man op de Iowa Speedway: nadat Newgarden zich al, op minieme achterstand, als tweede wist te kwalificeren, domineerde hij de race. Drie neutralisaties konden de concurrentie niet voldoende in het zadel helpen om de ECR-coureur van de zege af te houden: telkens als de groene vlag werd gezwaaid, koos Newgarden het hazenpad. Na tweemaal tweede te zijn geworden in de laatste twee edities, kon de Amerikaan eindelijk een ovalzege op zijn cv bijschrijven.

Waar Newgarden in zowel 2014 als 2015 dus de op één na grootste bokaal mocht meenemen uit Iowa, was het Ryan Hunter-Reay die in beide races zegevierde. De 35-jarige rijder van Andretti Autosport had het geluk dit jaar echter niet aan zijn zijde: de kwalificatie resulteerde al zeer teleurstellend in een twintigste startplaats, tijdens de race klapte de Honda-motor in het achteronder van de roodgele bolide uiteen. 

Mikhail Aleshin blonk wederom uit met een vijfde plaats. De Rus, die na een zwaar ongeval eind 2014 het hele seizoen 2015 aan zich voorbij moest laten gaan, kon wedijveren met de groten van het IndyCar-circus. Ook de winnaar van de Indy 500, voormalig F1-coureur Alexander Rossi, liet van zich spreken. Vanaf een zeventiende plaats baande de door Bryan Herta gecoachte rijder zich een weg naar P6. Achter Rossi kwam Tony Kanaan als zevende over de streep, Sebastien Bourdais finishte als achtste.

Er zal heel wat moeten gebeuren wil Pagenaud geen kampioen worden: de Fransman heeft inmiddels 408 punten verzameld, Newgarden is de nieuwe nummer twee dankzij zijn zege, hij volgt met 344 punten. Nummer drie Power (die de eerste race in St. Petersburg moest missen) heeft op zijn beurt twintig punten achterstand op Newgarden. De volgende race in de IndyCar Series is volgende week alweer: de coureurs rijden hun ronden dan voor de eerste en enige keer in 2016 buiten Amerika, het Canadese Toronto (waar Newgarden vorig jaar won) is dan de plaats van handeling.



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 19 september 2019

  2. woensdag 18 september 2019

  3. dinsdag 17 september 2019