Onbevreesde Pagenaud doet uitstekende zaken op Mid-Ohio

Onbevreesde Pagenaud doet uitstekende zaken op Mid-Ohio

31 juli 2016 – Voor de vierde keer in 2016 heeft Simon Pagenaud een IndyCar-race gewonnen. De 32-jarige Fransman mocht op de Mid-Ohio Sportscar Course van de polepositie vertrekken en wist de wedstrijd, ondanks meerdere neutralisaties en de daaropvolgende 'out-of-sync'-strategieën naar zich toe te trekken, mede dankzij een gedurfde inhaalactie op Penske-teamgenoot en kampioenschapsrivaal Will Power. De teleurgestelde Australiër moest het stellen met een tweede plaats, Carlos Muñoz reed naar een zeer knappe derde stek.



De twaalfde wedstrijd van de IndyCar-kalender stond vooral in het teken van de strijd tussen Pagenaud en Power. De twee collega's lijken het met elkaar te moeten uitvechten wie zich tot kampioen van dit jaar mag kronen. Power kende het momentum, Pagenaud had de voorsprong. Het pendulum leek op de zaterdag in Lexington voor het eerst sinds een tijdje weer de kant van de Fransman op te gaan, aangezien hij ondanks vreselijke rugpijn de pole wist te pakken.

Nadat de groene vlag werd gezwaaid liet Pagenaud er geen gras over groeien: vandaag moest en zou zijn vierde seizoenszege worden behaald. De witblauwe Penske met startnummer 22 verdween aan de horizon, omdat Power het tempo niet kon bijbenen. Zoals zovaak in de IndyCars leek een neutralisatie echter alles in de war te schoppen. Scott Dixon en Helio Castroneves, die beiden geen beste kwalificatie achter de rug hadden, raakten elkaar nadat de Nieuw-Zeelander zijn Braziliaanse concurrent probeerde in te halen. Het was direct over en sluiten voor Dixon, Castroneves kon de hoop op een goed resultaat ook op zijn buik schrijven.

Door de clash van de twee levende legendes kwam Mikhail Aleshin pardoes in de top drie te rijden. De Rus had vlak voor het uitbrengen van de gele vlag zijn eerste pitstop gemaakt, en nadat bijna het complete veld binnenkwam voor vers rubber en brandstof zag hij zichzelf vooraan terug. Een derde plaats werd zelfs een eerste toen ook de koplopers stopten. Aleshin leek op weg naar een stunt, maar een unsafe release gooide roet in het eten: de SPM-coureur raakte Josef Newgarden op zijn achterband op het moment dat hij zijn pitcrew wilde verlaten. Pagenaud was na de eerste serie pitstops achter Power komen te zitten, maar sloeg spijkers met koppen bij de tweede herstart. Met het mes tussen de tanden werd zette hij zijn teamgenoot al wheelbangend aan de kant.

Een andere smaakmaker was Conor Daly. De 24-jarige Amerikaan met Ierse roots koos andermaal voor een andere strategie dan de rest en dit bracht hem tot zes ronden voor het einde de leiding. Met een aantal snaarstrakke ronden bouwde hij zijn voorsprong op Pagenaud gestaag uit, maar genoeg voor de overwinning was het niet. Een splash-and-dash wierp hem terug naar de achtste positie, niettemin finishte de als allerlaatste gestarte Daly op een keurige zesde plaats.

Pagenauds dromen over de IndyCar-titel beginnen steeds meer werkelijkheid te worden. Na de zege van vandaag bedraagt de voorsprong op Power liefst zestig punten. Met nog vier races te gaan, waarvan er in de laatste dubbele punten worden uitgedeeld, is natuurlijk alles nog mogelijk, maar Pagenaud heeft het heft bijzonder sterk in eigen hand. Zowel Castroneves als Dixon en Newgarden scoorden amper, daarbij heeft Newgarden ook nog eens de pech dat hij de hervatting op Texas aan zich voorbij moet laten gaan omdat hij al uitgevallen was voordat de rode vlag werd getoond. Zodoende is Power eigenlijk de enig overgebleven concurrent van de Franse kampioenschapsaanvoerder.

Het IndyCar-geweld wordt over drie weken vervolgd met de ABC Supply 500 op de Pocono Raceway, waar Justin Wilson vorig jaar het leven liet nadat hij een brokstuk tegen het hoofd kreeg. De Brit, bijgenamd 'de grote vriendelijke reus', zou anders vandaag 38 jaar oud zijn geworden.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 20 oktober 2019

  2. zaterdag 19 oktober 2019

  3. vrijdag 18 oktober 2019