Sublieme Dixon zegeviert andermaal op Watkins Glen

Sublieme Dixon zegeviert andermaal op Watkins Glen

4 september 2016 – Voor de vierde keer in zijn IndyCar-carrière heeft Scott Dixon een race op het historische circuit van Watkins Glen winnend afgesloten. De 36-jarige Nieuw-Zeelander wist zijn dominante optreden van gisteren (zaterdag) een vervolg te geven door de polepositie om te zetten in een snaarstrakke overwinning. Josef Newgarden scoorde een nette tweede plaats, Helio Castroneves werd derde. Kampioenschapsleider Simon Pagenaud bouwde zijn voorsprong op ploegmaat en rivaal Will Power uit: de Australiër moest na tweederde van de één-na-laatste race het seizoen opgeven na een crash.



Het was al weer even geleden dat het IndyCar-veld af mocht reizen naar de vermaarde baan: in 2010 werd er voor het laatst geracet op Watkins Glen. Destijds bleek Power de sterkste: de Penske-coureur verwees toenmalig teamgenoot Ryan Briscoe en IndyCar-legende Dario Franchitti voor de zege. De Australiër had zijn zinnen gezet op een nieuwe triomf in de staat New York: om een goede kans op het kampioenschap te houden, was het scoren van een sloot punten noodzaak.

Charlie Kimball besloot echter anders. De Amerikaan hoeft dit jaar geen kerstkaart van de familie Power te verwachten, en het valt nog te bezien of de familie Rahal dat wel nodig acht. De 31-jarige Amerikaan, die in de schaduw van zijn illustere teammaten Dixon en Tony Kanaan staat, was betrokken bij de ongevallen die zowel Graham Rahal als Power de race kosten. Na de eerste neutralisatie, die nodig was vanwege een klapband van Mikhail Aleshin, probeerde Rahal de bolide van het team van zijn vader langs die van Kimball te werken. Zijn landgenoot gaf hem echter geen ruimte, waarop de wagens toucheerden. Rahal smakte met een vaart de muur in, Kimball kon zijn wedstrijd vervolgen.

Twintig ronden later was het Kimball die een inhaalpoging waagde. Bij het uitkomen van de vierde bocht zette hij zijn zwartgroene wagen aan de buitenkant naast die van Power, die zijn tegenstander daar nimmer had verwacht. Een klapper was het gevolg: Power scoort tien schamele puntjes doordat hij aan de wedstrijd heeft deelgenomen, maar doordat Pagenaud met een zevende plaats 26 punten binnenhengelt is de voorsprong van de Fransman opgelopen naar 44 stuks.

Ondertussen stond er aan de kop van het veld geen maat op Dixon: de viervoudig IndyCar-kampioen moest na de pitstops die volgden op de fullcourse yellow na de crash van Power een aantal rijders voor zich dulden, maar stelde direct na het zwaaien van de groene vlag orde op zaken. Dixon boekte zodoende zijn tweede zege van 2016, na begin april al te hebben gewonnen op de oval van Avondale in Arizona. James Hinchcliffe stond voor de tweede keer in evenzoveel weken tijd teleurgesteld langs de kant na het vallen van de finishvlag: de Canadees kwam zonder brandstof in de laatste omloop, waardoor een tweede plek door het putje ging.

Over twee weken is de seizoensfinale in de IndyCars: ondanks dat Dixon en Castroneves Pagenaud nog kunnen evenaren in de puntenstand, zullen beiden het kampioenschap kunnen vergeten. De Fransman heeft namelijk viermaal gezegevierd dit jaar, en zodoende kunnen de vedetten op basis van een tiebreaker niet aan hun concurrent tippen. Op de Sonoma Raceway, waar de zestiende en laatste race van het jaar wordt verreden, zal het dus tussen Pagenaud (555 punten) en Power (511 punten) gaan.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 9 april 2020

  2. woensdag 8 april 2020

  3. dinsdag 7 april 2020