Pagenaud verovert IndyCar-titel in stijl met overwinning

Pagenaud verovert IndyCar-titel in stijl met overwinning

19 september 2016 – Simon Pagenaud is de nieuwe IndyCar-kampioen. De 32-jarige Fransman reed op de Sonoma Raceway vanaf de pole onbedreigd naar zijn vijfde zege van het seizoen en gaf zijn enig overgebleven concurrent, Penske-teamgenoot Will Power, zodoende geen schijn van kans op het kampioenschap. De Australiër kon niets anders dan aanhaken, voordat een mechanisch probleem hem ver terugwierp. Graham Rahal werd uiteindelijk knap tweede, Juan Pablo Montoya gaf zijn zeer matige seizoen een goed einde door als derde te finishen.



De seizoensafsluiter in de IndyCars stond in het teken van de kampioensstrijd tussen Pagenaud en Power. De eerstgenoemde ging met een gezonde voorsprong van 43 punten het weekend in, maar durfde zich door de dubbele punten die er in Californië werden verdeeld niet rijk te rekenen. Met het slotstuk van 2015 in het achterhoofd (Scott Dixon liep 47 punten in op Montoya en claimde hiermee op de valreep de titel) hield menigeen een slag om de arm. Tot een serieus duel kwam het echter nimmer: Pagenaud bleek ongenaakbaar en kon stilletjes al feestvieren toen Power na ruim een derde van de race plots stilviel. De kampioen van 2014 kon zijn weg later vervolgen, maar streed een verloren strijd.

Pagenaud, die begin 2006 naar Amerika trok en pas in 2012 een vast contract in de IndyCars wist te versieren, heeft met de titel eindelijk de felbegeerde kroon op zijn werk gezet. Na een flitsende seizoensstart, waarin drie eerste en twee tweede plaatsen werden gescoord in de eerste vijf races, zakte de vorm van de Fransman ietwat in. Een krachtig seizoensslot zorgt er echter voor dat Pagenaud met een gigantische voorsprong de boeken ingaat als kampioen van 2016: hij beschikt na het sluiten van de markt over 659 punten, dat zijn er maar liefst 127 meer dan vice-kampioen Power.

Door een stop uit te sparen reed Pagenaud in Californië naar de overwinning: waar de als tweede gestarte Castroneves voor een vierstopper opteerde, kwam zijn Penske-stalmaat slechts driemaal binnen voor een onderhoud. Castroneves moest genoegen nemen met een zevende plaats, waar Andretti-duo Ryan Hunter-Reay en Alexander Rossi achter Montoya sterk voor de dag kwam met P4 en P5. Josef Newgarden hield Castroneves ternauwernood af voor de zesde plaats en besluit het seizoen zodoende op een vierde plaats in de eindrangschikking, achter de Braziliaan. Rahal is door zijn tweede plaats van vandaag te elfder ure over Dixon heengegaan en eindigt daarmee op een vijfde stek in het kampioenschap.

Pagenaud is de derde Fransman die kampioen wordt in een grote Amerikaanse openwielklasse. Sebastien Bourdais reed in het vorige decennium vier kampioenschappen bijeen in de Champcars, Gaston Chevrolet was 96 jaar geleden de eerste. Het is de tweede titel voor Pagenaud in tien jaar tijd: in zijn eerste jaar in Amerika veroverde hij het kampioenschap in de Champ Car Atlantic, vier jaar later won hij de American Le Mans Series.



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 18 januari 2020

  2. vrijdag 17 januari 2020

  3. donderdag 16 januari 2020

  4. woensdag 15 januari 2020