Hinchcliffe zegeviert in Long Beach na strategisch spel

Hinchcliffe zegeviert in Long Beach na strategisch spel

10 april 2017 – Voor het eerst sinds zijn bijna fatale ongeval op de Indianapolis Motor Speedway, een kleine twee jaar geleden, heeft James Hinchcliffe weer een IndyCar-race gewonnen. De Canadees bleek het slimste wat betreft de tactiek, kampioenschapsleider Sebastien Bourdais reed naar een knappe tweede stek. Titelhouder Simon Pagenaud knokte zich van de laatste startplaats naar een vijfde plek aan de meet.



Evenals de vorige uitvoering van de Toyota Grand Prix of Long Beach was de editie van 2017 niet zeer enerverend. De meeste spanning zat hem in de start en het slot van de wedstrijd - Will Power en Charlie Kimball openden het tweede treffen van dit seizoen met een knal, een late uitvalbeurt van Ryan Hunter-Reay bracht de pacecar uit, die met twee ronden te gaan de pits weer opzocht.

De kern van de wedstrijd stond zodoende bol van de strategische actie: wie kon het beste omgaan met het rubber en de brandstof? Bourdais moest na schade te hebben opgelopen direct in ronde één pitten, waarop Dale Coyne besloot andermaal voor een alternatieve strategie te kiezen. Deze bleek een juiste, aangezien het de Fransman zijn tweede podiumplaats van het jaar opleverde.

Josef Newgarden liet van zich spreken: de afgelopen winter door Penske gecontracteerde Amerikaan dook na de derde en laatste neutralisatie levensgroot op in de spiegels van Bourdais, om bij het vallen van de vlag genoegen te nemen met de laatste ereplaats. Scott Dixon, die een groot gedeelte van de race aan kop reed, viel na een slechte laatste onderhoudsbeurt terug naar P4 - dit was uiteindelijk ook de finishplaats van de Nieuw-Zeelander.

Andretti Autosport zag naast Hunter-Reay ook Alexander Rossi wegvallen in een prachtpositie: beide rijders bevonden zich op P2 op het moment dat hun wagen ermee ophield. Ook hun Japanse collega Takuma Sato viel plots stil, maar deze speelde geen rol gedurende de race. Rookie Ed Jones eindigde op een nette zesde plaats, polesitter Helio Castroneves kwam niet verder dan P9.

Bourdais beschikt na twee races over een forse leiding in het klassement - dat is logisch, aangezien de bebrilde Fransman eenmaal eerste en een keer tweede werd. Het brengt de rijder van Dale Coyne op 93 punten, dat zijn er negentien meer dan naaste belager Hinchcliffe. De derde race in het IndyCar-seizoen van 2017 is over twee weken: de rijders doen dan het Barber Motorsports Park in Birmingham, Alabama aan.


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 19 mei 2019

  2.  

    Adv: Hoe de Franse GP scoort met actie op het circuit

    De eerste Franse Grand Prix in 10 jaar tijd was vorig jaar een groot succes, dus Motorsport Live duikt in de statistieken om uit te leggen waarom een Formule 1-race op Paul Ricard gewoonweg niet te missen is.

  3. zaterdag 18 mei 2019