Preview Indianapolis 500: hele wereld kijkt naar Alonso

Preview Indianapolis 500: hele wereld kijkt naar Alonso

24 mei 2017 – Het heerlijk weekendje is weer gekomen: aankomende zondag staan de Grand Prix van Monaco en de Indianapolis 500, twee onderdelen van de Triple Crown of Motorsport, op het programma. Fernando Alonso laat de ene autosportklassieker schieten voor de andere: de Spanjaard wil op termijn de Triple Crown veroveren en moet zodoende de 24 uur van Le Mans én de Indy 500 winnen. Zondag doet hij een eerste poging in de Verenigde Staten: GPUpdate.net blikt vooruit.



Want zodra de laatste rijder gefinisht is in Monaco, zal de aandacht van alle autosportliefhebbers verschuiven naar de Indianapolis Motor Speedway. Alonso zal daar de eerste coureur zijn sinds Vincenzo Sospiri (1997) die in hetzelfde jaar deelneemt aan een Grand Prix-weekend in de F1 én de Indy 500. Bovendien is het niet voorgekomen sinds Teo Fabi (1984) dat een rijder bewust in beide werelden uitkomt en zodoende races in de Formule 1 moet overslaan.

Met overtuiging naar knappe vijfde stek

Alonso deed de wereld versteld staan in zijn acht trainings- en twee kwalificatieoptredens. De Spanjaard was op geen enkele fout te betrappen, maakte een koele en overtuigende indruk en reed pardoes naar de vijfde plaats op de startopstelling - om nadien te beweren dat er meer in had gezeten. Wat zal het een gigantische opluchting zijn voor de tweevoudig wereldkampioen dat hij weer eens met de top kan meestrijden - iets wat in de voorbije Formule 1-seizoenen vanwege zijn materiaal nooit mogelijk is geweest. Ter vergelijk: de laatste keer dat Alonso in de topvijf van een F1-race mocht vertrekken was op 5 oktober 2014.

De hamvraag is natuurlijk: kan Alonso de Indy 500 winnen? Het antwoord daarop is een volmondig ja. "Dat kán zeker, dat moet ook niet bij voorbaat uitgesloten worden", liet tweevoudig winnaar Arie Luyendijk kortgeleden, nog voor Alonso een meter in een IndyCar had afgelegd, weten in gesprek met GPUpdate.net. "Er zijn dit jaar echter wel heel veel kanshebbers", voegde de racelegende daar aan toe.

En daar zit meteen de crux: er zijn niet één of twee teams die de lakens uitdelen en vrij zeker zijn van de overwinning. Als de race een beetje grillig verloopt zou zelfs de zondag als 24ste startende Carlos Muñoz kunnen winnen, kijk bijvoorbeeld maar eens naar de knotsgekke finish van de vorige editie. Niemand kon ooit vermoeden dat rookie Alexander Rossi in zijn tweede ovalrace met de grootste zege van zijn carrière aan de haal zou gaan.

Andretti in topvorm, Penske verzaakt

Puur gezien vorm en snelheid kan de volledige eerste startrij tot de topfavorieten worden geschaard: naast 'regerend kampioen' Rossi, die dit jaar vanaf P3 mag vertrekken, zien we met Scott Dixon en Ed Carpenter twee veteranen op rij één. De Nieuw-Zeelander was een klasse apart in de allesbepalende Fast Nine-sessie en stoof naar een gemiddelde van liefst 232.164, de snelste poletijd sinds 1996. De pole is dus voor Ganassi, de beste indruk wordt tot dusver gemaakt door het team van Andretti. Vier van haar zes rijders starten in de voorste drie rijen.

Waar Andretti zo sterk was, viel Penske juist enorm tegen. Will Power was de enige gezant van het team van Roger Penske die in de top negen plaatsnam, de Australiër ziet zijn teamgenoten achterin het middenveld aansluiten. Helio Castroneves (P18), Juan Pablo Montoya (P19), Josef Newgarden (P22) en Simon Pagenaud (P23) stelden bijzonder teleur. Echter: de rijders van The Captain zullen weten dat op de IMS alles mogelijk is, als je op Race Day maar een goede wagen hebt. Zo won Johnny Rutherford ooit vanaf de 25ste startplaats en reed Montoya twee jaar geleden nog van P15 naar de zege.

Outsiders te over voor editie 101

Grote afwezige is Sébastien Bourdais. De 38-jarige Fransman vloog afgelopen zaterdag snoeihard de muur in en brak daarbij zijn bekken en heup. De rijder van Dale Coyne, die de openingsrace van het IndyCar-seizoen nog op zijn naam wist te schrijven, lijkt voor de rest van het seizoen uitgeschakeld. Een gigantische aderlating voor het team, dat op Fast Friday dankzij Bourdais nog bovenaan stond in de tijdenlijst.

Ondanks dat de winnaar van de Indy 500 zo goed als niet te voorspellen is, hoort het bij de voorpret om een paar kanshebbers aan te wijzen. Dixon start vanaf pole en is dus kanshebber nummer één, Carpenter en Rossi zijn daar als de Nieuw-Zeelander het laat liggen. Alonso mag het proberen vanaf P5, J.R. Hildebrand was in het verleden altijd sterk op de Speedway en vangt aan op de zesde plaats. Houd zeker rekening met Ryan Hunter-Reay, die ondanks het missen van de Fast Nine sterk oogde - hij reed een uiteindelijke kwalificatietijd die sneller was dan die van Hildebrand. De Penske's zullen altijd een factor spelen en met Oriol Servia (42 jaar, startplaats twaalf) staat er een sluwe vos aan de start.

De 101ste uitvoering van de Indianapolis 500 begint vroeg: rond het Amerikaanse middaguur wordt de race aangevangen. In Nederlandse termen betekent dat de actie vanaf 17:30 uur te volgen is - op televisie via Ziggo Sport Racing en online dankzij de liveticker van GPUpdate.net.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 25 september 2020

  2. donderdag 24 september 2020